El Voto Latino

Latinos de Los Ángeles se esfuerzan para difundir la importancia de ir a votar en las elecciones presidenciales.

By Marvelia Alpizar, Reportera de EGP

Mientras que las noticias están con los temas de la carrera presidencial del 2008 y con un poco más de un mes antes de que cuenten los votos y declaren un ganador, todavía hay muchos que dicen no saber por quien votar, o incluso si irán a votar

Aunque ni el Senador Barack Obama, Demócrata, o el Senador John McCain, Republicano, hayan pasado mucho tiempo haciendo campaña en California, esa no es razón para no involucrarse, dicen personas trabajando para las campañas y otros interesados en hacer salir a los latinos a votar.

No todos comprenden la importancia de su voto, o que es un derecho, dicen activistas.

Después de las ceremonias de ciudadanía en Los Ángeles, ayuda bilingüe esta disponible para que los nuevos americanos se registran para votar. (EGP Foto por Gloria Angelina Castillo)

Después de las ceremonias de ciudadanía en Los Ángeles, ayuda bilingüe esta disponible para que los nuevos americanos se registran para votar. (EGP Foto por Gloria Angelina Castillo)

“Votar es un derecho que tenemos todos,” dijo Juan García, miembro del grupo Padres del Sureste de Huntington Park. “Para empezar, debemos participar porque una persona que no participa no toma en cuenta en medio de la comunidad.” Si quiere ser representado, entonces vote, él dijo.

En los Estados Unidos, cualquier persona que sea ciudadano legal, de 18 años o más y que no le hayan quitado su derecho a votar por una delito grave, puede votar.

La campaña electoral no es lo único importante en la papeleta de voto, dicen los activistas de “Get Out the Vote.” Hay un número de proposiciones importantes que impactarán a residentes, incluyendo propuestas de salud, seguridad y educación, entre otros.

Nuevos ciudadanos, la mayoría de México y Latinoamérica, han agregado a más de un millón de votantes, pero para tener impacto, deben votar.

Un grupo diverso de organizaciones en Los Angeles trabajan para influir a personas para que voten. Ellos representan varios puntos de vista y afiliaciones políticas, incluyendo Southwest Voter Registration y Padres del Sureste. Con talleres de ciudadanía, programas de radio, visitas de casa-en-casa y otras actividades, su meta es que salgan un masivo numero de votantes el 4 de noviembre.

“Una de las cosas que hacemos es educar a la comunidad,” dice Ana Haney de Padres del Sureste. “Mucha gente no vota porque las proposiciones en la papeleta no son claras. La gente no las entiende, y no votan.”

Mientras muchos votantes de este país se les dificulta leer la mucha información que se circula sobre los partidos y campañas, es mucho más difícil para inmigrantes que no dominan el inglés.

Algunas de las personas que más se esfuerzan para cambiar eso no son elegibles para votar, no son ciudadanos Americanos, pero se interesan en las elecciones.

Sus números crecen, dicen organizadores. Muchos dicen tener mucho que perder o ganar, sea sobre la inmigración o educación, sus vidas aquí y su futuro.

“Deseo poder votar, pero aún no soy ciudadana,” dice María González del Este de Los Ángeles. “Pero mis hijos lo son, y tengo que pelear por sus futuros. Si pudiera votar, lo haría. Pero no puedo, así que trato de convencer a personas con el voto de no gastarlo,” dijo apasionada. “Me estoy informando y explicando los temas, estoy tratando de educarlos.”

González no es la única.

Más gente que quiere votar y no puede se está involucrando, ya sea en una organización o individualmente como González, que dice hablar con los padres de amigos de sus hijos, con parientes y miembros de su iglesia.

“Aunque yo no vote, en mi casa yo junto todos los votos de toda mi familia”, señaló Esther Guzmán, miembro del grupo Padres del Sureste. “Yo pienso que a veces los que no votamos conseguimos más votos”.

“De una manera, somos más apasionados sobre la elección, lo sentimos más,” dice González. “Cuando no tiene ese derecho a votar, no lo tomas en vano, por lo menos así pienso,” dijo.

Muchos Latinos piensan que votar es la única manera de ser escuchados. Muchos de los que hablaron con EGP dijeron estar motivados para poder influir en temas que son importantes a aquellos que no pueden votar: miembros de sus familias, amigos, compañeros de trabajo sobre temas como la reforma migratoria, costo de universidad, ayuda financiera y planes de salud.

“Hay otros que no son ciudadanos pero que son latinos y que están participando,” señaló García. “No pueden votar pero apoyamos a aquellos que si pueden votar, apoyando sus ideas.”

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October 2, 2008  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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