Estudiantes Batallan Más Ahora por Ayuda Financiera

Estudiantes universitarios son afectados por el presupuesto estatal delatado y la instabilidad de bancos.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Este es el tercer año en Cal State L.A. (CSULA) para Esmeralda Saucedo, una joven de 20 años que estudia psicología. Sin embargo, es el primer año que se le dificulta pagar por sus estudios.

“Yo creo que el problema con la economía nos esta afectando a todos los estudiantes ahora,” dijo Saucedo.

No que haya cambiado sus finanzas sino que el delato del presupuesto estatal y la economía la ha afectado personalmente.

College students are finding it harder to get loans to pay their escalating loans and tuition costs. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)

(EGP Foto por Gloria Angelina Castillo)

“La cantidad de la ayuda financiera que me dieron este año fue recortada y tuve dificultad en recibir dinero para mis libros porque el presupuesto de California no estaba firmado,” afirmó Saucedo, quien es primera generación de su familia en atender una universidad.

María De La Cruz también estudia en CSULA, se acaba de transferir del East Los Ángeles College (ELAC) y también dice no tener suficiente ayuda.

“Para este semestre solamente recibí $274 de ayuda financiera, esta cantidad ni cubre el costo de mis libros,” dijo De La Cruz a EGP. “Me tuve que registrar tarde porque ni tenia suficiente dinero para pagar las clases, y cuando finalmente me registre todas las clases estaban llenas.”

“Se ha visto un aumento de solicitantes para la Aplicación Gratuita para Ayuda Financiera Estudiantil (FAFSA—por sus siglas en inglés),” dijo Kristan Venegas, profesora en el Departamento de Educación en la Universidad de Sur California (USC). “Es algo que suele pasar cuando la economía baja.”

Un incremento en solicitantes elegibles puede resultar en menos ayuda financiera para los estudiantes quienes reciben asistencia económica de esta forma.

Venegas, quien creció en El Monte, dice que hay dos tipos de prestamos estudiantiles: del gobierno federal (subvencionadas) y privadas.

“Nacionalmente y también en el estado, hay bancos que han puesto un alto a dar nuevos prestamos [privados],” dijo Venegas y agregó que también han puesto un alto a dar recursos de información sobre financiar una educación universitaria.

Según Venegas, todo esto no solo afecta a los estudiantes más pobres sino también a los estudiantes de clase media.

“Los estudiantes de clase media cuentan en los prestamos privados porque no califican para el FAFSA,” dijo Venegas. “Pero debido a la limitación de prestamos [resultando de la instabilidad financiera de los bancos] ahora también no califican para prestamos privados.”

Venegas dice que desde el verano ha tenido estudiantes en su departamento de maestría que les urgen encontrar becas.

Maureen McRae Levy es la directora de Ayuda Financiera en el Colegio Occidental ubicado en Highland Park. Levy dice que Occidental tiene un buen programa de prestamos de su propia institución y por eso muchos de sus estudiantes no son actualmente afectados. Pero Levy dice estar preocupada por los estudiantes que buscan un título de Maestría o Doctorado porque hay menos subvenciones del gobierno para títulos avanzados.

“Es una preocupación enorme para estudiantes que buscan un título avanzado,” dijo Levy a EGP. “Hay una crisis en prestamos alternativos (privados).”

Wendy Monteón, 24, tuvo la suerte de estudiar en UCLA con una beca que le pagó todos sus estudios, pero ahora en CSULA, donde toma una clase de post-graduación, dijo que CSULA ha puesto muchas restricciones al numero de estudiantes en cada clase.

“Me costo mucho trabajo entrar a la clase de anatomía/fisiología,” dijo Monteón.
Su amiga, Vanesa Ortega, de 21 años quien estudia nutrición, dice que no puede haber menos de 25 estudiantes y no más de 30 estudiantes en cada clase.
Saucedo dice que en toda la escuela han puesto un limite de 40 estudiantes en cada clase.

“Le pregunté a uno de mis profesores y me dijo que era por la reducción al presupuesto y por la economía,” dijo Saucedo. “Muchos estudiantes no pueden matricularse a las clases que necesitan y algunos de ellos están en su ultimo año y necesitan esas unidades para recibirse en junio.”

La joven dice que eso solo prolongará la graduación de muchos de ellos.

Cristina González, 20, quien estudia ciencias de ejercicio, dice que hay varios títulos que ya no ofrecerán y hay estudiantes, como su amiga quien estudia salud de medio ambiente que se están apurando para recibir su título.

Venegas dice que las escuelas publicas están mas vulnerables a una economía frágil porque tienen menos fondos de dotación y no tienen dinero para los gastos hasta que les llegue el dinero del presupuesto estatal.

Adelaida Lalin, de 29 años, recientemente recibió su titulo en trabajo social en CSULA y es la primera en su familia en atender una universidad.

“Debido a la economía, estoy luchando para encontrar un trabajo,” escribió Lalin en un correo electrónico a EGP. “Estoy bien desilusionada porque pagué por mis estudios con prestamos y con tarjetas de crédito y ahora simplemente no puedo encontrar un trabajo.

Lalin dice deber mas de $18.000 en prestamos y tarjetas de crédito que uso para financiar sus estudios. Dice que no ha podido conseguir trabajo y esta dependiendo de su esposo y familia para sobrevivir y hacer los pagos mínimos para sus cuentas. Espera que la economía mejore y que pueda encontrar un trabajo “decente”.

Hoy, el Departamento de Educación dará una vista del nuevo Acto de Oportunidad de Educación Avanzada de 2008 (Higher Education Opportunity Act of 2008 en inglés).

Habrá discusión del acto y personas podrán expresar sus preocupaciones y dar recomendaciones. El evento tomará acabo en la Universidad de Pepperdine, una de seis universidades en el país escogidas para los foros públicos. Se espera que la discusión ayude mejorar las regulaciones del nuevo acto que tratara de mejorar el acceso económico de educación avanzada y contabilidad.

Según Venegas, el nuevo Acto de Oportunidad de Educación Avanzada incluye beneficios de perdón de prestamos a maestros y concejeros.

El evento será de las 9am a 4pm en Smothers Theatre en Pepperdine University que está ubicada en 24255 Pacific Coast Highway, Malibu, CA 90263.

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October 2, 2008  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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