Jóvenes del Este de Los Ángeles Se Hacen Más Activos Políticamente

Con la ayuda de organizaciones de votantes, jóvenes se registran para votar y hacer oír sus voces.

By Stacie Chan, Reportera de EGP

Con menos de cuatro semanas hasta lo que podría ser las elecciones más importantes en la historia de Estados Unidos, muchos dicen que organizaciones han estado fervientes en su lucha de tratar de inspirar el activismo político entre la juventud.

Pero no ha sido fácil.

En la pasada elección presidencial, en el 2004, solo 45 por ciento de los adultos entre los 18-24 años en California votaron. Uno en cada tres Latinos, de esas edades, ejercieron su derecho, según circle.org.

Esperando que estos números suban en estas elecciones, José Orea, 18, y Joanna Flores, 17, miembros de United Students, una organización que fomenta a estudiantes a que conozcan sus derechos, se presentaron en la clase de arte del onceavo y duodécimos grados de Yolanda Roura en la Preparatoria Garfield el pasado agosto, enfatizando el valor de registrarse y votar. Sin embargo, ni las parodias interactivas pudieron convencer a los estudiantes de voltear a ver hacia los presentadores.

Cuando Orea preguntó a los estudiantes si deseaban registrarse a votar, ni una sola mano se alzó.
Una presentación en la clase de inglés de onceavo grado de Jeff Matsumura en la Preparatoria Roosevelt tuvo el mismo resultado.

En la Preparatoria Marshall, Walt Townes y Marco Ceglie, fundadores de Vote18, una organización que fomenta a los jóvenes a registrarse y votar, dio una presentación interactiva a la clase de gobierno AP de Marcia Slaten.

Para algunos, esta inspiración fue corta.

Cuando se le preguntó si continuaría a discutir política fuera de la clase, Zaira García, 16, estudiante de Roosevelt, dijo, “No estoy tan interesada en la política, pero me involucraría cuando nuestraa voces puedan ser oídas, no solo la de los anglosajones.”

Un casi automático “No” fue escuchado cuando se les preguntó a los estudiantes si les interesaba la política. Cuando se les preguntó “¿Por qué?” muchos pensaron en alguna respuestas que nadie pudo explicar.

Gabriela Pérez, 20, una graduada de la Preparatoria Garfield, ofreció una explicación para el 66 por ciento de las personas jóvenes que no votan, “Es una lastima que la juventud latina no se involucre, porque la políticas si nos afectan. Pero muchos de mis amigos son primera generación, así que votar  no es algo a lo que han sido expuestos.”

“No se lo que está pasando,” dijo un estudiante de Roosevelt a Orea durante su presentación. “¿Qué tal si voto y hago una decisión equivocada?”

Esta falta de exposición, tópicos de ciudadanía, analfabetismo, y transporte limitado son barreras principales que separan a la juventud de los comicios, dice Flores.

Hasta que grupos como United Students y Vote18 llegaron.

Aunque el grupo de 18-24 años de edad tenga el número mas bajo de votantes, Orea, Flores, Townes y Ceglie reconocen que este número ha incrementando en cada elección; estadísticas prometedoras que no pueden ignorar.

Al terminar la presentación en Garfield, algunos estudiantes empezaron a interesarse. Puede que haya sido la oportunidad de entregar formularios de registrarse para votar por boletos de una rifa, pero más de una docena de formularios se entregaron.

“Es esta la razón por la cual tratamos de platicar con estudiantes para deshacernos de esa barrera,” explica Orea. “Un hombre vestido de traje negro hablándoles desde arriba no sabrá como conectarse y los estudiantes no escucharan.”

“En vez, hacemos presentaciones de clases en preparatoria y vamos de puerta en puerta. Actualmente hemos registrado a casi mil personas en esta comunidad de color.”

Al terminar la presentación en Marshall, formularios para registrarse a votar fueron distribuidos a cada estudiantes y los de Vote18 explicaron paso por paso cada pregunta.

“El 60 por ciento de estudiantes no van a una universidad de cuatro años, entonces esta es nuestra última oportunidad de informarlos de la política en este nivel de cohesión social,” dijo Townes.

Además de estos esfuerzos, muchos otros temas hacen que la juventud se involucre.

“Esto va a ser una elección que hará historia,” dijo Pérez. “Esta es una oportunidad para que el primer candidato afro americano sea elegido presidente. Deberíamos de aprovecharnos de eso y ser parte de eso, no solo leer esto en un libro de historia después.”

“No solo nos importa el rap y el hip hop,” dijo Orea. “Estamos activos políticamente también. Mis amigos y yo debatimos los temas para aprender más.”

El tema central del debate es la educación. Porque muchos jóvenes están en la escuela o la universidad, la educación resuena como un tema que los afecta directamente.

“No hay suficiente dinero en las escuela,” dijo Orea. “Preparatorias del Este de Los Ángeles están sobre pobladas y no ha habido una nueva en 80 años hasta recientemente.”

El cuidado de la salud, una comodidad afectada, dijo Flores, es un tema importante en la discusión.

“Todos deberían de tender cuidado de la salud,” ella dijo. “Una vez, mi amiga estaba muy enferma pero no tenía cuidado medico. Fue devastador verla sufrir con su dolor! Nadie debería de esperar en línea para cuidar de su salud.”

Leyes de migración, cortes del presupuesto a la educación y el calentamiento global son temas que reciben mucha atención.

Y el candidato que estos jóvenes creen que producirá el más cambio en estos temas es el candidato Demócrata, Barack Obama.

“La política de Obama es muy progresiva,” dijo Pérez. “En cuanto a la educación, el apoya el Dream Act y tiene un historial de trabajar con personas de color.”

“La clave es preguntarle a la gente que se involucre, y Barack Obama le ha preguntado,” explicó Townes. “Los estudiantes están excitados. Se sienten que pueden relacionarse a él y no a los demás candidatos.”

Obama a personalmente tendido la mano a la juventud, ha salido en MTV, dice Joel Lujan estudiante de Roosevelt, y se presentó en Garfield en el 2007, dice Orea. El mensaje del candidato es el “cambio” y esto resuena entre la juventud que vota.

“Me gusto su discurso, ‘Si, Se Puede,’” dijo Anabel Ortega, estudiante de Roosevelt. “Es muy grato que su gente se levantó fuera de la esclavitud y pudieron sobrepasar eso y ser el actual candidato. Es un ejemplo para las minorías.”

Más que un ejemplo, muchos grupos minoritarios, particularmente los hispanos, se están involucrando en el proceso político.

“Mientras que el voto hispano es más bajo que el de otros grupos étnicos, ha habido un incremento dramático,” explicó la representante Fran Lapides, del League of Women Voters of Los Angeles. “Parte de esto viene del alcalde de L.A. [Antonio Villaraigosa]. Con un latino en el puesto, los ciudadanos se sienten con poder. Ven que son parte del esquema político y entonces se involucran más.”

“Tengo toda la fe del mundo que nuestros jóvenes, cuando otros los subestiman solo porque son marginados,” dijo Ceglie. “Son más instruidos y abiertos que los votantes mayores quienes piensan en sus intereses especiales. El mundo será un lugar mejor en cuanto el control haga la transición a las manos de estos estudiantes.”

Si se trata de candidatos, de organizaciones de votantes o especulación de los medios, la próxima generación de votantes parece estar inspirada.

“Los jóvenes tienen más poder,” dijo Georgina Martínez, estudiante de Roosevelt. “Somos el futuro.”

Print This Post Print This Post

October 9, 2008  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. · Log in