Recuerdan Joven Asesinado

La comunidad de Bell Gardens se une para ayudar la familia de Michael Cardenas quien fue balaceado mortalmente el martes 23 de septiembre en el Parque de los Veteranos.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Velas y flores marcan el lugar donde Michael Cardenas, de 17 años, vivió sus últimos momentos el pasado martes, 23 de septiembre, después de ser balaceado mortalmente cerca de las 8:45pm. Según familiares, el joven murió en los brazos de su hermana de 14 años en el parque de los Veteranos, localizado detrás del Boys & Girls Club.

La muerte del joven asombró a muchos en Bell Gardens y dejó a la familia enfurecida por reportes de los medios que decían que el muchacho supuestamente era un pandillero.

“No era pandillero, no era un joven que hacia problemas,” dijo Teri Muñoz, 21, prima de Cardenas.

Michael Cardenas

Michael Cardenas

Muñoz dice que Cardenas solo era un joven que le gustaba patinar y le gustaba pasar su tiempo libre en el parque. También dice que un amigo de Cardenas era la personas quien fue el blanco del tiroteo.

“Casi balacearon a mi prima, si no se hubiera tirado al piso tal vez se hubiera convertido en otro cadáver junto de Mikey,” dijo Muñoz, quien agregó que Cardenas era como su hermanito.

Laura López, tía de Cardenas, lo recuerda como un joven cariñoso que le caía bien a todos.

“Tenía sueños y esperanzas,” dijo López.

López dice que el año pasado Cardenas tuvo su primer trabajo como voluntario y ayudaba a los estudiantes en la escuela Suva Intermediate School.

“Quería trabajar para ayudar su mamá,” dijo López y agregó que la madre de Cardenas es madre soltera.

El día después del tiroteo, se unieron familiares y amigos en el parque donde murió el joven y tuvieron una vigilia en memoria del difunto.

Según Marthaane Viurquiz, amistad de la familia, el viernes pasado en el partido de “homecoming” en la escuela Bell Gardens, se tomó un momento de silencio para Cardenas y se anunciaron los esfuerzos para recaudar fondos.

Viurquiz dice que gran numero de jóvenes de la secundaria estuvieron presentes para apoyar a la familia y ser la fuerza de mano de obra y lavar los carros ese fin de semana.

Además de tener 60 a 70 voluntarios entre el sábado y domingo, también contaron con la generosidad de la comunidad que apoyaron económicamente el evento con llevar sus autos a ser lavados.

“Fueron exitosos los dos días,” dijo Viurquiz a EGP. “El sábado en los primeras cinco horas se recaudaron casi $2.000 dólares.”

Viurquiz dijo que esperaban recaudar $3.000 para todo el fin de semana y lograron recaudar $3.400. Ella dice que jóvenes en la comunidad también han solicitado, de sus propios esfuerzos, donaciones para los gastos del funeral.

Unos volantarios de mayor de edad también lamentaron informar a EGP que el grupo de participantes en el lava carros se sintieron amenazados por unos individuos que pasaron en un auto y quienes parecían ser los mismos pandilleros involucrados en la muerte de Cardenas. Un reporte fue hecho al departamento de policías de Bell Gardens, pero no localizaron a los sospechosos.

Cardenas fue estudiante en la escuela Vail, en Montebello, su amigo del parque de patinar en Bell Gardens dijo a EGP que el joven no estaba interesado en las pandillas.

“Mikey era un patinador con talento,” dijo un amigo de Cardenas quien pidió ser anónimo. “El siempre tenía una sonrisa en su cara y se notaba que tenía una inocencia juvenil –pero [esa noche] estaba en el lugar equivocado, al tiempo equivocado.”

El amigo de Cardenas dijo que el joven se la pasaba en el otro lado del parque donde se patina y no sabe porque en esos momentos se encontraba donde fue balaceado, el amigo también dijo a EGP que se siente amenazado.

“Las cosas se están descontrolando,” dijo el amigo. “Bell Gardens esta llegando a un punto que me hace querer irme de aquí.”

Según Jeff Travis del Departamento de Policías de Bell Gardens, la muerte de Cardenas fue el segundo homicidio de este año—y a este tiempo del año anterior ya habían cinco homicidios.

Actualmente la investigación continua. Travis dijo a EGP que no podía dar información sobre los sospechosos porque es un tiempo delicado y no quiere “perjudicar la investigación.”

El velorio de Cardenas será este viernes y el entierro será el sábado. Se ha creado un fondo para ayudar pagar los gastos del funeral. Si gusta donar se puede comunicar con el banco Bank of the West, el numero de cuenta es: 683049852.

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October 2, 2008  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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