Tiroteos Terminan en Conflictos Políticos

Jefe de Policía asegura que no hay crisis de crimen en Bell Gardens.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Las cámaras de televisión estaban prendidas el domingo cuando manifestantes frustrados marcharon a la casa de la Alcaldesa Jennifer Rodríguez en Bell Gardens. Residentes dijeron que estaban demandando acción tras los recientes tiroteos, incluso uno que acababa de ocurrir esa misma mañana que dejó a tres personas heridas y otro tiroteo hace dos semanas que terminó la vida de el adolescente Michael Cárdenas.

Los manifestantes quienes planearon ir a la casa de la Alcaldesa Rodríguez no esperaban que la alcaldesa llegara al empezar la marcha para hablar y caminar con ellos.

“Escuché que iban a caminar en protesta a mi casa y yo pensé que no había necesidad para hacer eso,” dijo Rodríguez a EGP.  “Yo nunca me voy a esconder de los residentes… y siempre estoy disponible para hablar con ellos.”

Los manifestantes acusaron a la alcaldesa de ser indiferente al crimen y la culparon por la violencia en la ciudad. La Concejala Priscilla Flores estaba presente en defensa de la alcaldesa y dijo que el evento fue usado por algunas personas con un fin político para mal informar a los residentes.

El Concejal Daniel Crespo estaba entre los manifestantes quienes fueron acusados de manipulación de la comunidad con fines políticos.

Marthaane Viurquiz, residente de Bell Gardens, dijo a una reportera de KCAL 9 que “la alcaldesa tiene todo el poder;” el siguiente día Viurquiz dijo lo mismo a EGP.

“Si, yo organicé la marcha,” afirmó Viurquiz, quien también admitió haber sido candidata al concejo hace aproximadamente cinco años. “Ya estoy harta [de la violencia].”

Viurquiz numeró los cuatro tiroteos en las últimas semanas como razón de la marcha a la casa de la alcaldesa y dijo que querían que la oficial electa sea responsable por haber dicho que la seguridad era su prioridad más importante.

“¿Tu piensas que yo voy a llamar al departamento de policía?” preguntó Viurquiz, luego ella misma respondió, “No. [Cada vez que] llamo y me identifico… y me preguntan ‘¿ahora que?’”

Viurquiz dice que se arrepiente de no haber corrido en contra de Rodríguez en la última elección; también dijo que su hijo fue victima de una pelea después de escuela y dice que eso la ha motivada a tomar acción para prevenir que más jóvenes sean victimas de violencia.

Aunque dice que actualmente no está pensando en las próximas elecciones, hay varias personas quienes la acusan de haber comenzado su campaña electoral para las elecciones del ayuntamiento en 2009.

El Concejal Mario Beltrán dijo a EGP que él es defensor del derecho a congregarse y manifestarse pero dijo que el ayuntamiento—y no el hogar de la alcaldesa—era el lugar apropiado para expresar preocupaciones.

Beltrán dijo que dirigir la atención al hogar de la alcaldesa podría perjudicar la seguridad de Rodríguez y su familia.

“Quien organizó esta marcha hizo una cosa muy irresponsable,” dijo Beltrán y agregó que la comunidad estaba siendo utilizada para el beneficio político de unos individuos.

Beltrán también dijo tener toda la confianza que los responsables de los crímenes serán traídos a la justicia por medio del Departamento de Policías de Bell Gardens.

El Concejal Crespo quien también atendió la marcha, con Viurquiz y los manifestantes, dijo a EGP que desde que hubo un cambio de liderazgo en el ayuntamiento se han cambiado las prioridades y que “lo más mínimo” se ha hecho para hacer la ciudad más segura.  También dijo que ningunas de sus ideas han sido tomadas en serio.

Crespo nombró varias de sus propuestas e ideas que ha presentado al ayuntamiento para mejorar la ciudad y mandó copias a EGP de once memorandos (que él había escrito) pero ninguna era reciente—cuatro eran del año 2003, cuatro eran del año 2004, uno era del 2005, y dos eran del año 2006.  Cinco de esas once se trataban del programa de “boot camp” de la ciudad de Huntington Park—cuatro de ellas eran recomendaciones o solicitaciones de familias quienes querían poner sus hijos en el programa.

El Concejal Crespo dijo que la ciudad estaba bajo una guerra de pandillas y piensa que se deberían de contratar a más policías, “Me gustaría que trajeran a la Guardia Nacional [a Bell Gardens],” él dijo.

“Tengo buenas ideas y soluciones,” afirmó Crespo y agregó que simplemente no hay unidad en el concilio. Imitando lo que el se imagina que los concejales piensan, Crespo dijo: “Se le ocurrió a Crespo, se le debería de dar el crédito a Crespo, hay que ponerle un alto [a sus ideas/propuestas].”

Crespo dice que se necesita hacer que la posición de alcalde sea elegida públicamente por los residentes y que él piensa entrar a la carrera para ser el próximo alcalde de la ciudad.

La Alcaldesa Rodríguez afirmó a EGP que la marcha el fin de semana sólo fue una táctica, parte de un patrón repetido, que ha hecho el Concejal Crespo cuando se aproximan las elecciones.  También dijo que la mala información estaba causando miedo en la comunidad y desanimo entre los policías.

“Le debería de dar vergüenza,” dijo Rodríguez de Crespo.  “Ha estado en el concilio mucho más tiempo que nosotros…y no ha logrado nada.”

Steve Simonian, el nuevo administrador de la ciudad, comenzó su primer día en Bell Gardens el lunes pasado.  Mientras que Simonian no tomó lados, apoyó a Rodríguez diciendo que ella tiene un cargo administrativo extra pero ella no tiene más poder que los de más concejales.

“Son cinco personas quienes hacen la póliza y dirigen los gastos,” explicó Simonian. “Ella no es la única responsable—ella no fue elegida públicamente como la alcalde, sino que la alcaldía es algo determinado entre el concejo y el cual se tornea.”

El Concejal Aceituno también dijo que la gente en la marcha estaba siendo utilizada con fines políticos.
“Creo que se ha escuchado un mensaje diferente [sobre el crimen]que lo que dicen las cifras actuales,” dijo el Concejal Aceituno y agregó que la violencia en la ciudad se había tomado fuera de proporción y expresó su apoyo para el departamento de policías.

El miércoles pasado a las 2:30pm, hubo una junta especial de ayuntamiento en la cual se revelaron las tasas más recientes de crimen en la ciudad y lo que ha hecho el departamento de policías para supresión y prevención de actividades de pandillas.  La información no estaba disponible para EGP al tiempo de publicación pero la semana próxima se reportará.

Varias cabezas del Departamento de Policías de Bell Gardens se reunieron con EGP la semana pasada y quieren asegurar a los residentes que no hay un crisis de crimen en la ciudad y en realidad, el número de crímenes violentos ha bajado en el último año.

Según el Jefe de Policías Keith Kilmer, el total de crimen ha bajado un seis por ciento en Bell Gardens pero los homicidios han bajado un 50 por ciento.

“El año pasado en este tiempo ya habían seis homicidios y todos involucraban pandilleros,” dijo Kilmer a EGP.  “Este año ha habido tres homicidios pero solo uno se creé ser relacionado a actividades de pandillas.”

Kilmer también dijo que los asaltos agravantes han bajado un 12 por ciento y asaltos con pistolas han bajado un 24 por ciento.

Kilmer dijo que han tenido varias operaciones enfocadas en reducir las actividades de pandillas, por ejemplo: vigilancia clandestina de actividades relacionadas a las drogas, implementación de toque de queda y contra faltas de clase no justificadas, y también operaciones de escala más grandes que directamente impactan las actividades de pandilleros.

Print This Post Print This Post

October 9, 2008  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. · Log in