Las Garrapatas Traen la Enfermedad Lyme

By Servicios EFE

Con el inicio de la primavera aumentan las actividades al aire libre y con ello el riesgo de las picaduras de garrapatas que causan la enfermedad de Lyme, que de no ser tratada puede ocasionar problemas de salud a largo plazo.

“Mucha gente no sabe que la enfermedad de Lyme es la más común por picadura en Estados Unidos, más común que el virus del Nilo, pero también es importante que la gente sepa que hay medidas que se pueden adoptar para evitar una picadura”, dijo Emily Zielinsky-Gutiérrez, investigadora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) con sede en Atlanta.

En 2007 se reportaron cerca de 27.000 casos de enfermedad de Lyme en EEUU, la mayoría de estos en el área noreste y centro norte, aunque la región oeste del país, como California, también presenta cierta incidencia.

“El área afectada está creciendo un poco, conforme las zonas suburbanas se desarrollan y avanzan hacia zonas boscosas entran en contacto con los animales que son parte del ciclo de vida de la garrapata y de la bacteria que causa la enfermedad, el riesgo aumenta”, indicó.

La enfermedad de Lyme es comúnmente asociada a áreas boscosas o prados y se transmite a través de la picadura de garrapatas denominadas de “patas negras”, infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi, que usualmente vive en venados, ratones y otros mamíferos pequeños.

De no ser tratada a tiempo, la enfermedad de Lyme puede afectar el sistema nervioso, el corazón, las articulaciones y la piel, así como provocar parálisis facial y pérdida de sensibilidad en brazos y piernas, de acuerdo con los CDC.

Uno de las primeros síntomas de la enfermedad es la aparición de una erupción cutánea en forma de círculo, conocida popularmente como “ojo de buey”, además de fiebre, dolor de cabeza y fatiga, según los CDC.

Utilizar un repelente contra insectos que proporcione protección de acuerdo a la cantidad de tiempo que se permanecerá al aire libre que contenga entre 20 y 30 por ciento de DEET o insecticidas como la permetrina, pueden ser efectivos para mayor protección.

La permetrina mata las garrapatas al contacto, aunque puede usarse sólo en la ropa, no sobre la piel, según las autoridades.

Este químico puede rociarse en los pantalones, las medias y los zapatos y generalmente mantiene su eficacia aún después de varias lavadas, aseguró la experta de los CDC.

Revisar cuidadosamente que no se tengan garrapatas adheridas a la piel o la ropa luego de permanecer al aire libre, con especial atención en las axilas, la ingle y el pelo, es otra de las recomendaciones de los expertos.

En caso de encontrar alguna garrapata adherida, se debe retirar inmediatamente utilizando una pinza con punta fina, agarrándola con firmeza de un solo tirón y limpiar el área con agua y jabón.

Quitarse las garrapatas infectadas de la piel en las primeras 24 horas, reduce el riesgo de infección ocasionado por la bacteria de la enfermedad de Lyme, advierten.

Asimismo, las autoridades aconsejan utilizar botas o zapatos cerrados e introducir los pantalones dentro de las botas o calcetines para reducir el riesgo de que las garrapatas se suban a las piernas.

Para evitar otros focos de contagio, los expertos recomiendan tomar precauciones con las mascotas y utilizar collares o medicamentos contra garrapatas.

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May 6, 2009  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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