Reunión de Alcalde en Boyle Heights Dominado por Maestros

Otros asuntos de la comunidad tomaron segundo lugar.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

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En su cuarta apariencia pública del día, el Alcalde Antonio Villaraigosa perdió la calma durante la reunión en Boyle Heights donde fue asediado por manifestantes del sindicato de maestros. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Poco después de la presentación del presupuesto del Alcalde Antonio Villaraigosa, la reunión comunitaria en Boyle Heights en Nuestra Señora de Talpa fue dominada por una discusión apasionada sobre cesantías de maestros.

La reunión comenzó amigable con el alcalde asegurándose que hubieran servicios de traducción en español, elogiando al Concejal José Huizar por su apoyo y trabajo, y mencionando la presencia de maestros y sus seguidores—que eran casi un tercio de la audiencia.

Haciendo referencia  a su plan de salvar empleos de la ciudad al pedir a empleados a trabajar una hora sin pago, detener aumentos en salarios y contribuir más a sus pensiones, Villaraigosa dijo a los maestros presentes y sus seguidores que él cree que hay una manera de evitar cesantías de maestros pero “tendría que ser un vendedor de víboras al verlos en los ojos y decirles que se pueda resolver al tronar de mis dedos,” dijo Villaraigosa. “Quiere decir que todos deben participar.”

El alcalde acordó con la mayoría de las preocupaciones de los maestros y sus seguidores: que la meta de los dólares del plan de estímulo era para salvar empleos, él no quería que maestros sean despedidos por la crisis presupuestaria o que incrementen el tamaño de las clases. Sin embargo, él recordó a la audiencia de su historial en apoyar sindicatos y dijo que había intervenido para prevenir cesantías de maestros del distrito antes de insinuar que el sindicato de maestros debe ser más flexible.

“El hecho es que no hay manera de resolver este presupuesto con el distrito de la escuela, sin sacrificio de todos lados. Los números están muy grandes.

Particularmente ahora, parece que los residentes de California no van a pasar las iniciativas el 19 de mayo… si no pasamos esas iniciativas, el déficit del presupuesto en el distrito no se va poner mejor,” dijo Villaraigosa.

Los maestros y seguidores parecían estar preparados para una confrontación, casi un tercio de la audiencia estaba parada durante la reunión y varias personas y niños detenían cárteles que leían: “Acciones Dicen Más que Palabras,” “No Incremente el Tamaño de Clases,” “93 Por Ciento de Maestros en Roosevelt no tienen Confianza en el ‘Mayor’s Partnership’.”

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Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

En un momento, la policía tuvo que intervenir para controlar a un miembro de la audiencia y el moderador Sal Martínez, el vicepresidente del Concilio de Vecinos de Boyle Heights le pidió a la audiencia de ser más respetuosos.

En otro momento, alguien interrumpió al alcalde, aún cuando el alcalde acordaba con lo que dijo.

“Estoy de acuerdo contigo,” respondió Villaraigosa. “¿Me oíste? ¡Dije que estoy de acuerdo contigo!”

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Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

“Estoy siendo honesto y te lo digo en tu cara,” dijo el alcalde en respuesta a otros comentarios de la audiencia.

Muchos de los maestros presentes son parte de las escuelas del programa del Alcalde “Mayor’s Partnership Schools.” Kirti Baranwal, un maestro en Gompers Middle School en Watts parte del programa, dijo a EGP que las escuelas del alcalde son las que menos dotadas en fondos y están en riesgo de perder 60 por ciento de sus trabajadores.

Germán Gurrola, un maestro en West Adams Prep, fue una de las personas que interrumpió al alcalde. Él dijo a EGP que el alcalde no contestó su pregunta y acusó al alcalde de tratar de intimidarlo. Gurrola dijo que él quería que miembros de la mesa directiva del distrito Mónica García y Yolie Flores, quienes tienen el apoyo del alcalde, cambien sus votos y rescindan las cesantías.

La única vez que los manifestantes aplaudieron fue cuando el alcalde dijo que él había cortado el presupuesto de su oficina por 10 por ciento, sus empleados tuvieron descansos mandatarias (“furloughs”) y recortó su propio salario de $30.000 en los últimos dos años.

Muchos de los maestros presentes y sus seguidores no eran de Boyle Heights sino de Sur Los Ángeles.

Sin embargo, Mario Hurtado, un maestro de historia de Roosevelt con una nota de despido dijo haber contado a 10 maestros y 10 estudiantes de Roosevelt.

Él dijo a EGP que querían Fondos Titulo 1, usados para programas de ESL y materiales para clases, que sean menos restrictivos y usados temporalmente para pagar salarios de maestros y otros trabajadores.

“Porque estamos en una crisis económica y estamos cortos en fondos, restricciones en fondos Titulo 1 deben ser suspendidos—puede que nos falten materiales como papelitos de notas, pero por lo menos tendremos maestros,” dijo Hurtado.

El alcalde también contestó una pregunta de residentes de Ramona Gardens quienes querían saber que está el alcalde en su comunidad aparte de más policías.

Villaraigosa respondió con listar programas de empleo y recreación para jóvenes para ofrecerles una alternativa a las pandillas.

Él también respondió a unas cuantas preguntas no relacionadas con la crisis de maestros pero sus respuestas fueron dominadas por los manifestantes.

Matt Szabo, el secretario de prensa del alcalde, dijo a EGP que el propósito de la reunión era para que el alcalde sea accesible y oiga preocupaciones de la comunidad.

“Ni una sola persona puede salir de este foro y decir que el alcalde esquivó preguntas o no compartió sus preocupaciones,” dijo Szabo.

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May 6, 2009  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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