Apagón Deja a Miles a Aguantar el Calor sin Luz

El fallo en la subestación Amalia del SCE en el Este de Los Ángeles afecto a más de 8,000 clientes.

By Salvador Mesinas, Reporteros de EGP

Edison Atlantic PK FZ 6052

Familias se formaron frente el centro de ayuda en Atlantic Park para recolectar suministros de agua y hielo proveídas por SCE. Foto de EGP por Fred Zermeno

La infraestructura envejecida parece ser uno de los factores contribuyentes al apagón que dejo a mas de 7,000 clientes de la compañía de luz, Southern California Edison, en el Este de Los Ángeles y Montebello en la oscuridad por casi 36 horas.

El portavoz de SCE, por sus siglas en ingles, Paul Klein, dijo que una falla en parte del equipo en la subestación de luz en el Este de Los Ángeles causo un incendio pequeño a las 6:46pm el lunes que interrumpió el servicio a 8, 424 clientes. Equipos de reparación trabajaron toda la noche y restauraron la luz a aproximadamente 1,300 clientes alrededor de  las 5:00 a.m. Para los clientes que quedaron sin servicio, SCE organizó dos centros de distribución para dar suministros de agua, hielo, y linternas.

Sin embargo, para muchos residentes como Juanita Medina, el apagón causó problemas más aya de un refrigerador con comida echada a perder y tener que aguantar el calor. “Ay muchas personas de la tercera edad que desafortunadamente dependen de aparatos eléctricos médicos y son ellos quien necesitan más ayuda. ¿Los medicamentos también se están echando a perder, y ahora sin seguro médica como podemos remplazarlos cuando cuestan tanto?” ella dijo.

La gerente de la región sobre Asuntos Públicos, Marissa Castro-Salvati, dijo a EGP que la subestación ubicada en las calles 6th Street y Amalia Ave tiene más de 50 años. Dijo que la causa exacta sobre la falla de la maquinaria tomará una semana para investigar, pero especulo que las altas temperaturas y el incremento en el uso de la luz pueden ser factores contribuyentes.

“Esta estación es de un circuito de 4 kV (4,000 voltios) y lo que llamamos infraestructura envejecida…con la tecnología de ahora como las computadoras, televisiones plasmas, y sistemas de aire acondicionado que jalan tanta energía del sistema, el circuito no puede sostener tanta carga,” dijo Castro-Salvati.

La ola de calor combinada con la duración del apagón provoco que SCE organizara dos centros de ayuda en el Este de Los Ángeles y en Montebello para distribuir suministros de agua, hielo, y linternas pero aún así los clientes sin luz sintieron el efecto del apagón y muchos tuvieron que tirar los contenidos de sus refrigeradores y hieleras a la basura. “Ha estado haciendo mucho calor, toda mi comida se me ha echado a perder, tengo problemas para respirar porque estoy enferma y estoy agonizando en mi casa,” dijo Antonia Alvarado. De acuerdo a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos cualquier comida en un refrigerador sin luz por más de seis horas puede arruinarse.

La mayoría de los suministros se distribuyeron en el centro ubicado en Atlantic Park, en frente de la subestación Amalia en el centro de el área afectada. Aproximadamente 3,000 clientes acudieron a este centro y un número mínimo asistieron al Centro de Ancianos en Montebello. “[SCE] le hizo saber al público sobre los centros de ayuda por medio del servicio noticiero CNS, por miembros comunitarios que vieron nuestros esfuerzos y por correos electrónicos,” dijo la portavoz.

Clientes que se quedaron sin servicio por un tiempo extendido pueden someter un reclamo de daños ocurridos a causa del apagón. No hay un procedimiento directo para procesar un reclamo de perdidas de comida porque son investigados caso por caso, dijo Castro-Salvati. Clientes que están interesados en someter un reclamo deberían organizar una lista de los artículos de comida dañados y someterla al departamento de reclamos de SCE.

El servicio de luz que se esperaba volver a lo normal para las 3:00 a.m., no fue arreglado por completo hasta las 8:30 a.m. el miércoles. “Nuestro equipo trabajo toda la noche, tuvimos que asegurarnos que todo estuviera bien para no tener más apagones como este,” dijo Castro-Salvati.

Ismael Aspericueta fue uno de los clientes que accedieron a los centros de ayuda. “Padezco de la diabetes y necesito asegurarme que mis medicamentos como la insulina se mantengan refrigerados, y no solo soy yo, hay mucha gente que verdaderamente es afectada,” dijo él.

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September 3, 2009  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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