Propuestas Escolares Apuradas Crean Confusión

Distrito escolar vecino corteja Preparatoria Garfield; grupo propone pagarles a los estudiantes de la Preparatoria Lincoln.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El Noreste y Este de Los Ángeles esta semana pasada fueron golpeados con un torbellino de información presentado por solicitantes interesados en manejar escuelas públicas de la región. Pero con menos de una semana para repasar el papaleo de las propuestas, y presentaciones breves de solo 10 minutos, los votos de concejo (“advisory vote” en inglés) podrían depender sobre los consejos de lazos sociales de confianza.

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El Director de la Preparatoria Garfield Michael Summe (izquierda) escucha la presentación del Superintendente de MUSD Edward Velásquez (derecha). Bajo la Resolución Opciones para la Elección de una Escuela Pública (PSC por sus siglas en inglés), el distrito escolar vecino ha propuesto manejar la preparatoria de LAUSD y mejorar el rendimiento escolar al reducir el número de estudiantes que abandonan sus estudios. Foto de EGP por Eloisa España

El asalto informático es un resultado de la aprobación de la Resolución Opciones para la Elección de una Escuela Pública (Public School Choice Resolution, PSC en corto). La resolución se dirige a escuelas del más bajo rendimiento, al igual que 24 nuevas escuelas que abrirán en otoño, y permitirá que grupos independientes manejen las escuelas designadas con la meta de mejorar el rendimiento y reducir las cifras de abandono escolar.

El 21 de enero comenzó el impacto local con solo unas 50 personas presentes para las prestaciónes para operar la preparatoria Abraham Lincoln en Lincoln Heights. En la Preparatoria Garfield en el Este de Los Ángeles el pasado 22 de enero, más de 800 personas arriesgaron mojarse para escuchar las propuestas. Y el martes pasado, unas 500 personas hicieron lugar para sentarse en las gradas del gimnasio de la secundaria Belvedere para escuchar las propuestas para Torres, la primera escuela construida en 80 años en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

El complejo educacional Torres abrirá este septiembre con cinco escuelas bajo su techo. Los estudiantes vendrán de las zonas de asistencia de las escuelas Garfield y Roosevelt. Ocho propuestas fueron recibidas para las cinco escuelas.

Los solicitantes de Torres estuvieron divididos en dos en la pista del gimnasio el martes por la noche: presentadores de escuelas charter estaban en un lado, y presentadores internos estaban en el otro. Los dos equipos de competencia recibieron 45 minutos para convencer a los presentes.

Los operadores Alliance for College Ready Schools y Green Dot Public Schools presentaron sus planes para dos preparatorias cada una, y la escuela charter The Design High School propuso operar otra escuela allí. Juntos estos operadores actualmente manejan 36 escuelas charter. La visión de este grupo es manejar todas cinco escuelas bajo el nombre “Esteban Torres Familia de Escuelas.” Las escuelas charters son: dos escuelas “Animo,” The Design School, Health Services and Medical Science Academy, y The Theatre Arts Academy High School.

Los presentadores competidores internos formularon un nombre similar “Esteban Torres Comunidad de Escuelas,” que incluyen cinco escuelas piloto: Social Justice Leadership Academy; The Humanitas Art and Technology Academy; The East Los Angeles Performing Arts Academy; The East L.A. Renaissance Academy, y The Energy & Technology Academy.

Baja calidad de sonido causó que los presentes se esforzar para escuchar las presentaciones y la junta parecía procesar de manera lenta; varias personas decidieron irse antes que iniciara la sesión de preguntas y respuestas.

Rogelio y Lucila Sánchez se fueron temprano, ellos tienen una hija que estará en el décimo grado cuando abrá la escuela. Aunque ellos pensaron que ambos grupos ofrecían buenos planes, se fueron confusos.

“Uno dice una cosa, una ayuda, y otros que no dan mucho ayuda para los niños que tienen capacidades limitadas y por eso que no sabemos que podemos elegir. Horita no, no sabemos.”

Los Sánchez dijeron que repasarían los planes de nuevo antes de votar.

Una madre, quién negó dar su nombre pero dijo tener una estudiante en el séptimo grado en la escuela Belvedere, dijo no estar convencida por las presentaciones.

“Las dos me agradan y me gusta lo que dicen pero a la hora de la hora…uno dice una cosa y—a la hora de la hora—salen con otra cosa. Yo espero que cada uno de ellos traten de hacer su mejor esfuerzo para los hijos…pero ellos a veces mucho hablan y poco hacen.”

Nuvia Manzo dijo que a ella también le agradan las presentaciones. Ella es madre de una estudiante que ingresará al noveno grado en la escuela Torres el año que viene.

“Necesitamos un cambió así para que la población pueda sobre salir,” Manzo dijo, notando que ella también esta indecisa sobre como votara la próxima semana.

Un video corto durante la última presentación expuso un mensaje de Esteban E. Torres pidiéndoles el apoyo de los presentes para las escuelas internas piloto. Partidarios de los pilotos estaban listos en la salida del gimnasio para entregar información a los padres y estudiantes, y ademas, hace tres semanas se inició una campaña de llamadas telefónicas a residentes de la zona.

El pasado 22 de enero, más de 800 personas se reunieron en el auditorio de la Secundaria Griffith para escuchar las propuestas para la Preparatoria Garfield. Los solicitantes fueron el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD), el equipo de la Preparatoria Garfield y la academia Green Architectural Design Academy (GADA).

Frank A. Carrillo, maestro principal de GADA, dijo a los presentes que la propuesta que él sometió no es par una escuela piloto o charter, pero para continuar a existir como una Pequeña Comunidad de Aprendizaje bajo el liderazgo de Garfield. El programa tiene financiamiento hasta el año 2012.

El Director de Garfield Michael Summe fue el presentador principal para su equipo. La propuesta interna incrementaría el número de cursos de 12 a 17 al año, le ofrecería dos periodos de 90 minutos a la semana a maestros para preparar lecciones activas, y apoyaría las seis Pequeñas Comunidades de Aprendizajes, él dijo.

Aunque la propuesta resembla la escuela actual, maestra Marisela Murillo notó que sería un ambiente muy diferente el año que viene.

“Les estamos pidiendo una oportunidad para trabajar en un ambiente que no hemos tenido—como saben en los últimos años hemos trabajado bajo un sistema de múltiples calendarios en rotación, sobrepoblación—así que les estamos pidiendo una oportunidad para comprobarles lo que hemos compartido hoy,” ella dijo.

Los presentes también fueron receptivos a la propuesta de MUSD, y dos administradores presentes dijeron ser graduados de Garfield.

Art Revueltas, el subintendente de Servicios Educacionales para MUSD, dijo que el distrito escolar vecino tiene la misma demográfica de maestros e estudiantes pero tenía mejor desempeño en el Índice de Rendimiento Académico (API por sus siglas en inglés) y cifras más bajas de abandono escolar.

“Es mi creencia que, al trabajar a lado de los maestros y los padres, podremos lograr en Garfield los mismos logros que tenemos en nuestras otras preparatorios,” dijo Revueltas.

El plan de MUSD es incorporar a Garfield en su plan estratégico de cinco años para aumentar el rendimiento escolar que incluye clases de honor, colocación avanzada, el currículo A-G y comunidades pequeñas de aprendizaje, entre otras cosas.

Preguntas de los presentes compararon a las Preparatorias Bell Gardens y Vail de MUSD a Garfield, pero los administradores defendieron las escuelas diciendo que 90 por ciento de los estudiantes en ambas escuelas se reciben y Vail es una escuela de continuación modelo.

Jazmín Varela, estudiante de segundo año en Garfield dijo que le gustaba la propuesta de Garfield aunque confeso que MUSD talvez podría tener mejor rendimiento.

“Prefiero quedarme con Garfield porque creo que ellos [MUSD] cambiarán todo, como todo lo que ya tenemos,” ella dijo sobre las pequeñas comunidades de aprendizaje, programas y actividades actuales.

Mónica Vargas, madre de un estudiante autista que atiende Belvedere, se fue decepcionada. Ella dijo que tuvo esperanzas que ofrecerían algo más para niños que requieren una atención diferenciada.

Kelly Portillo, estudiante de décimo grado, dijo que el plan de Garfield no parecía radical pero ella estaba a favor del plan. Ella y su amigo dijeron a EGP que un maestro de la escuela les había hablado sobre la propuesta.

“Yo creo que nos estaba tratando de convencer a favor del plan de Garfield,” ella dijo. “Él dijo que no iba haber mucho cambio con la excepción de un calendario tradicional y cambio al horario de clases.”

Luis Castro, miembro del equipo de fútbol americano de la escuela, dijo que varios jugadores sufrieron este año al ser descalificados de participar en los partidos porque por poquito no recibieron una calificación obligatoria. Los jugadores y el entrenador están preocupados sobre castigos académicos similares bajo nuevo liderazgo.

Aunque la propuesta de MUSD fue bien recibida, miedo de lo desconocido parecía ser un trasfondo en la junta.

“Bueno, ellos [MUSD] dicen que continuarán la tradición… dicen eso ahora pero nunca se sabe que querrán hacer más adelante,” dijo Castro.

En la Preparatoria Lincoln, al igual que Garfield, solicitantes tuvieron solo 10 minutos para hacer sus presentaciones, y los limites de tiempo para responder a preguntas fueron estrictamente impuestos. Como resultado el público se quedo preguntándose cual es el mejor plan y porque las cosas no pueden permanecer igual.

Estudiante, Jazmín Santos, 15, apoya la propuesta del equipo de la Preparatoria Lincoln pero no estaba tan entusiasmada de el nuevo horario y el uso de uniformes escolares.

“Los otros estudiantes se van a cansar”, dijo Santos, hablando del horario nuevo que tendrá ocho clases comparado a las seis que toman ahora.

A pesar de un horario nuevo e implementar uniformes, la propuesta del equipo de Lincoln High School incluye un comienzo y fin más temprano al año escolar, dos periodos alternativos de almuerzo, un periodo para desarrollo profesional y mantener las cinco pequeñas comunidades de aprendizaje.

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El Director de la Preparatoria Lincoln José F. Torres (centro de la foto) y su equipo presentaron el pasado 21 de enero. Al fondo miembros de LEMA propusieron motivar los estudiantes a mejorar con dinero. Le pagarían a los estudiantes por buenas calificaciones, resultados de exámenes, asistencia y comportamiento, dijeron. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El otro presentante de Lincoln High, “Law & Leadership in Entertainment & Media Arts (LEMA) propuso pagarle a los estudiantes por atender la escuela.

“Imagínate como se van a esforzar sus hijos si les pagan por sus logros”, decía una diapositiva durante la presentación del grupo.

Michael Kennedy, miembro de LEMA, dijo que estudiantes serán pagados cada mes basado en sus calificaciones, resultados de exámenes, asistencia y buen comportamiento. La escuela también dará clases del colegio comunitario gratuitas por el programa eHigh, estará en un sistema de trimestre, tendrá una corte de estudiantes, obligará servicio de aprendizaje, y entrenará a sus maestros durante el verano.

La mayoría de las personas dijeron a EGP no estar impresionados con la propuesta de LEMA.

“Es como si te están comprando, comprándote para que vayas a su escuela. Yo no estuviera cómoda recibiendo dinero, la decisión saldrá de mi corazón si escojo asistir la escuela”, dijo Santos.

“Lo que ofrecen es un chantaje para que los estudiantes vayan a las clases”, dijo Lindarell Arciniega, 26, quien tiene dos hijas menores.

Ella también estaba indiferente sobre el enfoque de medios de comunicación, “¿que va pasar con las materias importantes como matemáticas e inglés? Aprender como usar una cámara no los debe reemplazar,” ella dijo.

Kelly Flores, maestra de inglés en el departamento de educación especial en Lincoln, dijo a EGP que el plan de LEMA era confuso.

“Personalmente, no los miro comprados… no tiene sentido, no es realista, y no creo que la comunidad quiera eso. El público se escuchaba ofendido esta noche, como que les faltaron el respeto”, dijo Flores.

El incentivo monetario, como el propuesto por LEMA, ha sido incorporado en escuelas en otras partes de la nación. Scott Petri, maestro de estudios sociales de Lincoln y miembro de LEMA, dijo a EGP que una investigación por la Universidad Harvard el año pasado demostró que la táctica fue puesta a uso en una escuela de Harlem y logró cerrar la brecha de rendimiento racial entre estudiantes. Pero reportes en la Internet indican que la táctica financiera puede tener consecuencias secundarias negativas entre estudiantes como: hacer trampa durante exámenes, represalias violentos como robarles o romperles los cheques a estudiantes que ganan más. Otros reportes indican que puede haber fecha de pago inconstante mientras que el sistema demanda buen comportamiento constante, y la táctica puede destruir la motivación de aprender solo para ser más educado.

Tal vez lo mas recordado de esa noche fue como los presentadores respondían a la pregunta de la audiencia, ¿como es mejor su plan para la escuela?

José F. Torres, director de Lincoln dijo que su equipo tiene experiencia con estudiantes y creen saber lo que es mejor para los estudiantes.

“Nadie vino de las afueras o de la oficina del distrito y nos dijo como hacer la propuesta”, dijo él, notando que la propuesto fue una colaboración entre facultad, maestros, decanos, conserje, empleados de la cafetería, estudiantes y padres. “Nosotros creamos el plan y creemos en el”. La audiencia aplaudió a su respuesta.

Kennedy respondió la pregunta diciendo que él no sabe si el plan de LEMA es el mejor, “… si es el mejor o el peor, o si no hace diferencia, no lo sé pero queremos ponerlo en uso porque queremos mejorar el rendimiento de nuestros hijos.”

Sus comentarios señalaron que el acontecimiento—de entregar la gobernación de una escuela a una organización sin lucro bajo a la resolución Public School Choice—es verdaderamente algo experimental con la esperanza de buenos resultados.

EGP no estuvo presente en la junta de Luther Burbank Middle School porque tomó lugar a la misma hora que las presentaciones de Lincoln, pero Burbank no tuvo solicitantes externos. La propuesta sometida por el equipo de enfoque de la escuela se trata de tres escuelas piloto, cada uno para solo un gradeo (6, 7 o 8), además de continuar a lado de dos recién abiertas escuelas Magnet, todas bajo el nuevo nombre de “Luther Burbank Learning Complex (LBLC)”.

No es claro si existen planes para abrir una escuela “charter” cerca de la escuela en Highland Park. Mary Najera, organizadora de “Parent Revolution”, un sindicato de padres bajo las escuelas “Green Dot” hizo un comentario después de la presentación de Torres el martes pasado, diciendo a EGP que alguien llamaría a nuestra oficina para discutir algo sobre la Secundaria Burbank.

La elección de los votos de consejo serán manejados por la Liga de Mujeres Votantes y los votos no son vinculantes pero Superintendente Ramon Cortines los incluirá en su reporte a la junta escolar antes de que voten en febrero. Habrán tres oportunidades de votar durante dos días, padres, estudiantes, maestros y miembros de la comunidad pueden hacer su voz escuchar por medio del voto. La primera fecha para votar es el 2 de febrero de las 7 a.m. hasta las 10 a.m., y luego de las 3 p.m. a 7 p.m., la última oportunidad para votar será el sábado, febrero 6, de las 9 a.m. a 12 p.m. La urnas para las escuelas del Noreste y Este de Los Ángeles serán en el mismo lugar de las presentaciones.

La semana pasado EGP público un resumen de las propuestas para cada escuela en nuestra zona de cobertura. Visite egpnews.com para mas información. Copyright © 2009 Eastern Group Publications, Inc.

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January 28, 2010  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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