¿Qué Pasó con el Sitio ‘Superfund’ Cerca de la Autopista 60?

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

El trabajo de limpiar un sitio tóxico Superfund en Monterey Park—cual los conductores se han acostumbrado ver a lo largo de la Autopista 60—se anticipa que se completará en 2012, de acuerdo a oficiales de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

Los oficiales también se han acercado a obtener casi todos los pagos de liquidación necesarios para financiar la limpieza de los 190 acres del sitio Superfund de Industries, Inc., (OII), ubicado a 900 Portrero Grande Drive.

Superfund es el nombre dado al programa ambiental del EPA establecido para limpiar las zonas abandonados que contienen desperdicios peligrosos. Por ley el EPA puede designar un sitio como sitio Superfund y buscar al grupo responsable para cobrarle los gastos de limpieza.

El lunes, la EPA anunció un acuerdo extrajudicial de $17 millones con 275 empresas que abandonaron materiales potencialmente peligrosos en el antiguo vertedero. Alrededor de $700 millones son necesitados para la limpieza y los abogados de la EPA ya han conseguido $600 millones de 1.100 empresas que contribuyeron a la contaminación.

“Hoy en día, los vertederos que aceptan los residuos peligrosos deberán cumplir con los requisitos de diseño muy estrictos. Ese no fue el caso de OII que dejo escapar materiales peligrosos al medio ambiente,” dijo Jared Blumenfeld, administrador regional de la Región del Pacífico Suroeste de la EPA.

Los contaminadores principales fueron identificaron desde el principio y tuvieron que pagar la mayoría de los costos de la limpieza. EPA ahora está responsabilizando a los negocios pequeños que participaron en abandonar residuos tóxicos en el vertedero. Estas empresas a través de los años contribuyeron 4.200 a 110.000 galones de desechos cada uno en el lugar.

Hoy en día, el antiguo vertedero parece montículos cubiertos de hierba situados en ambos lados de la Autopista 60, entre las salidas de la Avenida Garfield y Paramount Blvd.

El sitio se convirtió en un vertedero en 1948 bajo la empresa Monterey Park Disposal Co. y en 1950 fue adquirida por Operating Industries, Inc. La compañía aceptó residuos residenciales y comerciales, así como los residuos líquidos peligrosos y otros materiales tóxicos. En 1986 el lugar fue designado un sitio Superfund.

Durante los primeros años, la EPA trabajo para estabilizar el sitio, que está dividido por la Autopista 60 e incluye una parcela al sur y una al norte.

Una de las primeras cosas que la EPA tuvo que hacer fue poner una pared para evitar que los residuos tóxicos entren a los patios traseros de los hogares en la parcela sur, que se encuentra al lado de una comunidad residencial de Montebello.

Este es el mayor de las dos parcelas y porque se hunden varios centímetros cada año, “no esta particularmente adecuado para ser desarrollado mucho,” dijo Fred Schauffler, jefe de sección en la División de Superfund de la EPA.

 “Con 275 metros de altura, es una montaña muy grande de residuos y fue donde la gran mayoría de los residuos se enviaron,” él dijo.

Los propietarios actuales del terreno están investigando opciones únicas de desarrollo, como la creación de un bosque de paneles solares para generar energía.

La parcela de 45 acres al norte está en mejores condiciones, y está listo para ser desarrollado, Schauffler dijo. Sólo 10 acres necesitaban ser limpiada cuando llegó la EPA.

Pero en vez de ser causas ambientales que han frenado el progreso de desarrollo comercial, es la condición de la economía que últimamente ha frenado desarrollo del sitio que tiene bastante tiempo listado disponible para proyectos por la agencia de reurbanización de Monterey Park, él dijo.

En total, el sitio Superfund ha exigido “20 y tantos años de trabajo de limpieza,” dijo Schauffler. Cumplir con la ley también ha sido un proceso largo, ya que funcionarios han tenido que investigar todos los registros del vertedero, y intentar contactar y asegurar los pagos de las miles de empresas, algunas que han cerrado y no tienen la capacidad de pagar, o sienten que no contribuyeron a la contaminación.

“Parte de la razón por la cual paso tanto tiempo es que estos son sitios grandes con múltiples problemas,” él finalizó.

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January 14, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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