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Fondos Misteriosos de Montebello Fueron Usados para Atraer un Restaurante

Posted By admin On March 17, 2011 @ 1:11 pm In County of Los Angeles,General Noticias,Montebello | No Comments

¿Qué pasó con el millón de dólares “desaparecidos” de la ciudad de Montebello?

Los funcionarios de la ciudad ahora dicen que fueron utilizados para atraer a un desarrollador y construir lo que hoy es el restaurante Applebee’s en Montebello Town Square.

El uso de los fondos fue aprobado por la agencia de reurbanización de la ciudad, según un comunicado de prensa de 70 páginas hechó público la semana pasada.

El millón fue un préstamo perdonable, o una “subvensión de agencia,” para el desarrollador Henry Attina, también conocido como Hank Attina, para construir un “restaurante de lujo” similar al “Hard Rock Café o el Planet Hollywood, con un énfasis latinoamericano.”

Se esperaba que Attina construaría un restaurante de 10.000 pies cuadrados sobre una propiedad de 40.000 pies cadrados que poseía en Montebello Town Square. Otros 7.000 pies cuadrados se convirtería en oficinas.

Un informe de Montebello de 1999 indica que la ciudad esperaba fomentar un “lugar de entretenimiento y un restaurante” para un “mercado sin explotar,” así como para “satisfacer los deseos de largo plazo de la comunidad de Montebello.”

El acuerdo entre Attina y la compañía Prime Cuts, Inc. fue aprobado en 1999 por la Agencia de Reurbanización que en aquel entonces tenía como miembros Kathy Salazar, William Molinari, Mary Anne Saucedo, Edward Vásquez, y Art Payan, quienes también eran miembros del consejo de la ciudad.

Molinari hoy día también forma parte del consejo de la ciudad y la agencia de reurbanización, y el abogado de la ciudad que manejó el acuerdo, Arnold Alvarez-Glasman, también está retenido por la ciudad y la Agencia de Reurbanización.

Recientemente se aumento el presupuesto legal de la agencia de reurbanización, de $60.000 a $400.000, debido a los crecientes costos legales de las demandas contra la agencia de reurbanización, que Alvarez-Glasman representa.

El comunicado de la semana pasada se produjo después de que los funcionarios descubrieron un extracto de cuenta de Union Bank que no estaba grabado en el libro mayor de la ciudad. Esta fue la segunda cuenta bancaria de origen aparentemente desconocida.

En enero, la ciudad fue notificada de una cuenta inactiva con Banco Popular que era desconocida por oficiales.

Ninguna de las cuentas bancarias estaban en el libro mayor de la ciudad, lo que dio lugar a una cacería por parte de funcionarios para ubicar respuestas en cuanto a los orígenes de las cuentas.

Los funcionarios más tarde determinaron que la cuenta de Banco Popular fue parte de un programa de préstamos a disposición a las empresas de la ciudad que eran obligadas a hacer mejoras a sus edificios.

Las autoridades han declarado que posteriormente se creía que la cuenta del Union Bank estaba cerrada por lo cual no estaba documentada en la contabilidad general de la ciudad.

Ahora, la ciudad tiene casi 70 páginas de docuementos que explican lo que pasó con el millón de dólares que fue sacado de la cuenta.

Los documentos indican la ciudad invirtió un poco más de $900.000 en Union Bank en noviembre de 1999. Un año más tarde, la ciudad cobró una suma mayor de $1.007.307,17.

En octubre de 2000, la mayoría del dinero fue enviada, en dos pagos, a una compañía llamada Hillside Montebello, LLC, que es propiedad de Attina.

Cuando la ciudad recibió esta información inicial del banco, pudieron hacer su propia investigación, dijo el Administrador de la Ciudad Interino Peter Cosentini.

Ellos encontraron que Montebello Hillside, LLC formaba parte de un acuerdo que la ciudad hizo con Prime Cuts, Inc. que prometió traer un comedor de lujo a la ciudad.

En el proceso, el desarrollador recibió 1 millón de dólares por la agencia.

De acuerdo con Molinari, quien ayudado a aprobar el acuerdo, $350.000 fueron a construir la “cáscara del restaurante” y $650.000 fueron para “las mejoras provisionales” de Applebee’s a la propiedad.

Molinari agregó que el préstamo sería perdonado sólo si Attina satisfechaba ciertos requisitos, inclusó la formulación de $2 millones en mejoras a una propiedad de 17.000 metros cuadrados en Montebello Town Square, y fijar un mínimo de ventas e impuestos de propiedad que pagaría a la ciudad cada año.

La propuesta original fue para construír un restaurante llamado ‘Noa Noa,’ una cadena de restaruantes nuevos respaldados por el reconocido artista Juan Gabriel. Los informes de noticias en el momento dicen que el acuerdo no se materializó después de que se produjo desacuerdos y una batalla legal entre el cantante y Attina.

Molinari dijo que el incentivo de un millón también se ofreció a varias cadenas de restaurantes nacionales—al final Tony Romas y Applebee’s eran los unicos que presentaban una oferta para ubicarse a la propiedad de Attina. La subvención que hubiera ido al proyecto Noa Noa en vez fue utilizado para Applebee’s, que ganó la licitación.

El consejo al momento eligió dar el incentivo de $1 millón porque cadenas de restaurantes no querian localizarse en Montebello debido a la percepción de una demográfica minoría, él dijo.

La ciudad ya había sido rechazado por 21 diferentes empresas de cadena de restaurantes nacionales, y otro proyecto de restaurante se convirtió en tres restaurantes de comida rápida en vez de un restaurante tradicional.

Sin embargo, según Molinari, el Applebee’s de Montebello ha demostrado que valio la pena y se ha convertido en la mejor ubicación en la región y esta en uno de los diez primeros lugares de venta en el país.

Attina, que ha estado menos visible en los últimos años, es un empresario y residente de Montebello desde hace años. Él dirigió varios restaurantes en la ciudad y se le da credito por haber dado una mano en muchos de los proyectos principales de urbanización comercial y habitaciones para jublidados en la ciudad.

Molinari dijio que Attina fue un “catalizador” para el desarrollo de la ciudad, y no ve nada “negativo” con la participación Attina en el proyecto de la Applebee’s y otros proyectos.

De acuerdo con Yan Tang, un profesor de la Escuela de Política, Planificación y Desarrollo de USC, es bastante habitual que los gobiernos municipales ofrezcan incentivos a los desarrolladores, pero tal cantidad enorme sí crea escepticismo.

Por su parte, el jueves pasado, Cosentini dijo que él no ha encontrado evidencia “de algo ilegal, hasta la fecha” en los documentos, pero tiene algunas “cuestiones pendientes,” como cual fue el origin de los $900.000 y si todo está “bien con el acuerdo” para traer un restaurante a Montebello.


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