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Jóvenes Abogan por un Tema Controversial en el Capitolio del Estado

Posted By admin On April 14, 2011 @ 10:31 am In County of Los Angeles,Featured Noticias | No Comments

Setenta estudiantes miembros de clubes Alianza Homosexual-Heterosexual (Gay-Straight Alliance, o GSA) en preparatorias cercanas tuvieron la oportunidad de conocer a varios representantes estatales en Sacramento la semana pasada como parte de una experiencia que creció más allá de una típica lección de civismo.

Ellos directamente cabildearon acerca de una cuestión que les afecte personalmente, y presionaron para la aprobación de tres nuevos proyectos de ley, uno de que obligaría que las escuelas enseñen la historia de personas gay, lesbianas, bisexuales y transexuales (LGBT), un grupo con el que se identifican.

El viaje de los estudiantes al Capitolio fue organizado por la Red de GSA, y es parte de su evento anual Día de la Defensa de Gays (Queer Advocacy Day). Representantes del Estado, incluso el Asambleísta local Ricardo Lara (D-Bell Gardens), asistieron la reunión con los estudiantes para hablar sobre los proyectos de ley.

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Los estudiantes del área local, se reunieron con funcionarios estatales para discutir proyectos de ley que afectan a las personas LGBT. En esta foto Isaías Guzmán (izquierda), alumno en la Preparatoria Bell, y el Senador Mark Leno, demócrata de San Francisco (a la derecha). Foto cortesía de Dunkin Edward, Red GSA

 

La experiencia cambió cómo un estudiante veía a los políticos, él pensaba que ellos trabajan contra de los intereses de los gays jóvenes. “Antes, yo nunca habría pensado que era posible para mí poder venir a sus oficinas y decirles lo que creo, y lo que creo que se debe de hacer,” dijo Brandon Serpas, un estudiante de 15 años de edad.

Serpa, quien es presidente del club GSA en la Preparatoria Schurr en Montebello, se unió a varios otros estudiantes de clubes similares en todo el estado que realizaron una manifestación el 4 de abril. El día siguiente, varios de ellos testificaron durante una audiencia para uno de los tres proyectos de ley—la Ley de Educación Justa, Exacta, Inclusiva y Respetuosa (SB48, FAIR por sus siglas en inglés), escrita por el Senador Mark Leno (D-San Francisco).

Si es aprobada, la SB48 requeriría que las escuelas por todo el estado incluyan la historia de las personas LGBT en los libros de texto junto a las historias de los grupos minoritarios como afroamericanos, latinos y asiático-americanos.

“Queremos la oportunidad de poder sentirnos que somos iguales a otras personas que son heterosexuales y minorías que han llegado a ser respetados en los Estados Unidos,” dijo Serpa.

Los estudiantes creen que la enseñanza de la historia LGBT en las escuelas podría reducir los estereotipos negativos que ellos creen que perpetúan la intimidación y el acoso (“bullying”) de los estudiantes que se identifican como homosexuales o son vistos como tales. Ellos creen que el acoso escolar tiene consecuencias graves, y causan que algunos jóvenes soporten el estrés emocional que los puede llevar a atentar el suicidio.

“Algunos estereotipos son, por ejemplo, que todos [los gays] son femeninos… tienes que cumplir con este rol de género,” dijo Isaías Guzmán, de17 años de edad, quien como Serpa es el presidente del club GSA en su escuela. “Creo que todos pueden entender esto. No todos actúan específicamente de la forma anticipada… cada uno se expresa de manera diferente.”

Los estudiantes venían preparados para discutir no sólo la SB48, sino también la Ley de Seth (AB9), un proyecto de ley escrito por el Asambleísta Tom Ammiano (D-San Francisco) que actualizaría las políticas escolares en contra del acoso y la discriminación, e incluiría entrenamientos en contra de la discriminación por orientación sexual real o percibida; y la Ley No Discriminación por Genero (AB887) escrita por el Asambleísta Toni Atkins, que reforzaría los derechos a vivienda y el empleo para las personas LGBT.

“Estamos muy esperanzados y creemos que estas leyes pueden ser aplicadas, e incluso si no lo son, la Red de GSA vendrá cada año para luchar por estas leyes,” dijo Guzmán, quien luego testificó en favor de SB48 en la audiencia ante el Comité Judicial del Senado el 5 de abril.

Los recientes suicidios por jóvenes homosexuales, o jóvenes percibidos a ser homosexuales, se han atribuido a la intimidación y el acoso anti-gay. La Ley de Seth, por ejemplo, lleva el nombre de Seth Walsh, un niño de 13 años de Tehachapi quien tomó su vida el año pasado después de ser el blanco de burlas e intimidación porque otros lo veían como una persona gay.

“Tomando en cuenta los suicidios trágicos de numerosos jóvenes en el último año, es fundamental que los legisladores escuchen y entiendan las historias de jóvenes que están trabajando en sus escuelas y sus comunidades en contra de la intimidación y el acoso por razón de la identidad de género,” dijo Leno.

Su propio proyecto de ley fue aprobado por el Comité Judicial del Senado el 5 de abril y fue recomendado para ser considerado en la reunión completa del Senado. Leno dijo que su proyecto de ley sólo se implementaría en las escuelas cuando decidan comprar nuevos libros para sustituir los antiguos.

Pero los miembros estudiantiles de los clubes alianza gay-heterosexual no son los únicos que están tomando nota del proyecto de ley de Leno. El Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles, la Asociación de Maestros de California, y grupos como la Red de GSA se encuentran entre los partidarios del proyecto de ley, mientras que numerosas organizaciones afiliadas a iglesias o grupos de padres han salido en la oposición contra la SB48.

Elizabeth Swanson, una de los padres en el distrito de Leno, habló en la audiencia en oposición de SB48. Ella cree que impediría la discusión de los esfuerzos para cambiar a la gente homosexuales a heterosexuales, y dijo que la discusión era a base de odio. “En una sociedad libre con los valores de la libertad de expresión y la libertad de religión, esto es un camino muy peligroso,” ella dijo a EGP.

Swanson es un miembro de la Fundación Protege a los Menores (Protect Kids Foundation) que está haciendo campaña en contra de SB48. Ella dice que las escuelas no deben involucrarse en la enseñanza de las personas LGBT y siente que más bien es perjudicial decirles a los estudiantes que se identifican como gay que “nacieron de esa manera.”

Lea esta nota EN INGLÉS: Youth Take On Controversial Issue in State’s Capitol [2]

Algunos grupos dicen que los legisladores deben ser sensibles a las preocupaciones de los padres, especialmente cuando se trata de llevar el tema de la sexualidad en un entorno escolar. “Esta no es la edad adecuada, y también es muy irrespetuoso con la gran diversidad de los padres y los niños con una amplia gama de morales y sociales y necesidades,” dijo Brad Draco, presidente del Instituto del Justicia Pacífico (Pacific Justice Institute), una organización de defensa jurídica centrándose sobre la libertad religiosa y los derechos de los padres.

Aquellos que se oponen el proyecto de ley dicen que el acoso puede ser tratado de otra manera. También creen que hay otros factores como la calidad de vida en el hogar de los jóvenes que ha contribuído a la oleada de suicidios y la angustia emocional que experimentan algunos jóvenes gays.

El proyecto de ley de Leno recibió un voto en contra por el Vice Presidente del Senado Tom Harman (R-Costa Mesa) durante la audiencia del Comité Judicial del Senado, mientras que el Senador Noreen Evans (D-Santa Rosa), que preside el comité y se manifestó a favor del proyecto de ley de Leno.

Evans señaló a una conexión con su propia experiencia durante el movimiento para los derechos de las mujeres. “Me dijeron que no podía ser un abogado porque yo no era hombre… Recuerdo que leía nuestros libros de texto y eran escritos exclusivamente para el género masculino, como si las mujeres no estaban involucrados” en el proceso, ella dijo, antes de votar para avanzar el proyecto de ley al pleno Senado.

Independiente de si el proyecto de ley de Leno es aprobado, los estudiantes, como Serpa y Guzmán, dicen que ya han comenzado a tomar acción en sus comunidades, como crear medidas en contra del acoso en sus escuelas.

“Tenemos que luchar por las cosas que las personas que no están en nuestros zapatos dan por hecho—el derecho a casarnos, el derecho a sentirse seguros dentro de nuestras escuelas… el derecho a sentir que valemos algo… los derechos fundamentales que todo el mundo siente que necesita tener… tenemos que ser tratados como seres humanos,” dijo Serpa.


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[2] Youth Take On Controversial Issue in State’s Capitol: http://egpnews.com/?p=24733

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