Montebello Se Podría Quedar sin Dinero en Septiembre, Dicen Oficiales

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Funcionarios de Montebello piensan que tienen suficiente dinero para financiar sus operaciones hasta septiembre, luego estarán en la ruina.

El martes, la ciudad dio a conocer un memorando por la directora de finanzas que indica que la ciudad tiene $3,7 millones en su cuenta bancaria y que los ingresos que están programados a recibir en los próximos meses se les acabará en el otoño. Para esa fecha, la ciudad tendrá que usar un préstamo para pagar a sus empleados y cumplir con sus otras obligaciones.

Años de gastos deficitarios han causado que la calificación de crédito baje así que será un reto para la ciudad conseguir un préstamo para los meses después de septiembre, dijo el Gerente Municipal Interino Peter Cosentini. En estos momentos existen bastantes dudas sobre los aspectos financieros de la ciudad, y la plantilla está haciendo sus mejores estimaciones a base de información limitada, él dijo.

“Nunca he trabajado en una ciudad donde la situación fiscal este así de mal,” dijo Cosentini a EGP el martes. Montebello es la única ciudad en la que él ha trabajado que no tiene dinero en sus reservas, él agregó.

Los funcionarios tenían previsto reunirse ayer, después de la hora de límite de EGP, para discutir cómo hacer frente a su crisis fiscal. Los departamentos también estaban programados a hacer recomendaciones para reducir gastos o hacer cortes, Cosentini dijo.

Hace más de una semana, los funcionarios de la ciudad descubrieron que el ex director financiero había mal asignado fondos restringidos de la Proposición A, la Proposición C, el agua, de deudas en bonos, de fondos de tránsito y fondos de incautación de drogas.

Se vieron obligados a devolver $10,8 millones a las cuentas restringidas, Cosentini dijo, el resultado fue aún menos dinero con que trabajar.

La noticia de la semana pasada que la ciudad esta “pobre en efectivo” fue un golpe enorme para los funcionarios de la ciudad. El dinero que fue devuelto a las cuentas restringidas en realidad fue el dinero que la ciudad se había prestado de su agencia de reurbanización, la cual ahora también está sin dinero.

Cosentini dijo que con cada descubrimiento llegan más cerca de ver el verdadero desastre financiero de la ciudad. “La raíz del problema es que la gente no está revelando la magnitud del problema,” él dijo.

Engañosas prácticas de contabilidad ocultaron el hecho de que la ciudad estaba viviendo por encima de sus capacidades durante por lo menos tres años. En años anteriores Michael Chickwan Tam fue el director de finanzas bajo la supervisión de los antiguos gerentes municipales Richard Torres y Randy Narramore.

A pesar de que el ex director de finanzas dejo una nota “compleja” donde explicó lo que hizo, Cosentini piensa que “hubo un intento de engañar” porque la persona típica no se hubiera enterado de lo que se estaba haciendo, él dijo.

Lea esta nota EN INGLÉS: Montebello Might Be Out of Money by September, Say Officials

Incluso, la actual directora de finanzas de Francesca Tucker-Schuyler necesitó cuatro meses, y además interrogar al ex director financiero, para comprender el alcance de la situación fiscal.

Hablar con el ex director financiero fue “fundamental” porque había muy poca documentación para seguir adelante, Costentini dijo.

Tucker-Schuyler ha recomendado que la ciudad contrate un consultor financiero para realizar un análisis de flujo de efectivo, una práctica típica entre ciudades con problemas financieros similares.

“Dada la naturaleza crítica de la situación financiera de la ciudad y las indicaciones, yo recomiendo que el Ayuntamiento considere contratar a un grupo de asesoría financiera para repasar en detalle la situación de caja de la ciudad,” ella dijo.

Ella agregó que para refinanciar sus obligaciones o para “buscar financiación alternativa,” la ciudad necesita un “análisis profundo del dinero efectivo.”

Cosentini dijo que él también recomienda la contratación de un analista. Mientras que el personal actual está capacitado para hacer el trabajo, ellos tienen una imagen inexacta del flujo de caja, lo cual podría dar lugar a sorpresas, él dijo.

“Uno quiere saber cuánto tiempo tiene para lidiar con el problema. Si el tiempo es más corto de lo que esperamos, tenemos que avanzar en una dirección diferente antes que malas cosas le sucedan a la ciudad,” él dijo.

Cosentini afirmó el martes que la solución a los problemas financieros de la ciudad es “casi simplista.” La ciudad debe gastar menos que la cantidad que mete, él dijo.

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April 7, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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