Nuevo Museo de los Fundadores de L.A. Desafía los Estereotipos

‘LA Plaza’ se enfoca en la historia y las contribuciones de los Mexicanos y México-Americanos en Los Ángeles.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Casi tres décadas después de su inició, el sueño de la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina de abrir un museo de fundadores que rinda homenaje a los pobladores—que establecieron la ciudad de Los Ángeles en 1781, mucho antes de que California fuera un estado de EE.UU.—se ha materializado en un centro dinámico que cuenta la historia hasta el presente utilizando tecnología de narración de vanguardia. Una ceremonia de corte de cinta inaugural para LA Plaza de Cultura y Artes está prevista para mañana viernes, 15 de abril, seguida por una celebración de apertura el sábado.

El museo cuenta con una exhibición que repasa la historia de Los Ángeles, desde antes que fue la Nueva España, a cuando fue parte de México y luego como ciudad estadounidense hasta el presente. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Por muchos años mucha gente soñó que “con el tiempo tendríamos algún tipo de museo de Latinos o de Mexicanos…,” como en otras áreas, dijo Molina a EGP el martes. Añadió que cuando fue elegida a la legislatura estatal en 1982, funcionarios electos México-Americanos ya estaban hablando de la necesidad de un lugar como este.

LA Plaza de Cultura y las Artes cuenta con dos recién renovados edificios históricos—el edificio de Vickrey-Brunswig y Plaza House—y un jardín que sirve de escenario para eventos y también es parte del museo. El centro está ubicado diagonal a la calle Olvera en el Centro de Los Ángeles.

La exposición inaugural se llama “LA Starts Here!” (¡LA Comienza Aquí!), pero los visitantes no deben anticipar una experiencia típica de museo. Las exhibiciónes interactivas—con videos y películas cortas mostrados sobre televisores de pantalla táctil, y la presentación de artefactos históricos—no solo informan pero también involucran a los visitantes acerca de la historia local, desde antes de la dominación española hasta el día de hoy. El centro también ofrece la oportunidad para que el público grabe y contribuya con su propia historias.

Molina dice que los visitantes encontrarán las exposiciones informativas y divertidas, pero más que nada quiere que los niños—niños Mexicanos-Americanos y todos los niños—aprendan sobre su herencia angelina y se enorgullezcan de su origen y de su propio potencial.

Pero el enfoque de LA Plaza sobre la historia y la cultura de los Mexicanos y México-Americanos en Los Ángeles tiene sus críticos, algunos de ellos han hecho comentarios en contra de los inmigrantes mexicanos, y han insultado a Molina en los blogs y en mensajes por la Internet, incluso han llegado a escribir que los Mexicanos no han contribuido con nada positivo a Los Ángeles ni a los Estados Unidos, y caracterizan a los Mexicanos como “criminales” y como una “tribu despreciable.”

La exposición inaugural “LA Starts Here!” (¡LA Comienza Aquí!) cuenta con exhibiciónes interactivas que no solo informan pero también involucran a los visitantes acerca de la historia local, desde antes de la dominación española hasta el día de hoy. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Molina dice que la retórica anti-hispana es volátil y dolorosa, y que ella directamente ha recibido mensajes de odio acerca de LA Plaza.

“Recibí una carta llena de odio esta mañana. Es algo que acompaña las discusiones del pasado, la gente se pone desagradable,” ella afirmó.

Molina dijo que los niños escuchan lo que se dice acerca de ellos, por lo que necesitan especialmente “estas afirmaciones positivas sobre quiénes son y por eso necesitan saber que proceden de ancestros increíbles, que su cultura y su historia es rica e importante en su contribución no sólo de este país, sino a todo el mundo.”

¿Si escuchar la retórica racista es dañino para los adultos, ¿te imaginas lo que es para los niños menospreciados de hoy?, ella preguntó.

“Creo que los niños necesitan visitar la Plaza y ser informados…de que provienen de una cultura de excelentes raíces y de grandes tradiciones, que sin duda son muy hermosos y debemos enorgullecernos mucho de ello, y eso es lo que yo quiero. Quiero que crezcan con el tipo de orgullo que deben tener, y a veces no lo reciben en su casa y a veces no lo tienen a su alrededor, así que lo recibirán en la Plaza.”

“La Plaza les hará saber lo importante que ellos son para el progreso de este país y su futuro,” dijo Molina, agregando que el centro proporcionará mucho contexto para bastante gente, pero sobre todo espera que ayude a educar a los niños y eliminar los estereotipos.

El segundo piso es una re-creación de Los Ángeles en la década 1920s y lo llaman Calle Principal. En esta foto, una sala familiar demuestra artículos y images típicos en un hogar México-Americano en aquel entonces. A pesar de tener empleos de bajo pago, un 18.6 por ciento de Mexicanos en Los Ángeles eran dueños de su hogar en la zona Belvedere, dice el anuncio. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

La exposición “LA Starts Here!” incluye contribuciones de estudiantes de la Secundaria Hollenbeck en Boyle Heights. Un mensaje por uno de los estudiantes, “nada es imposible,” realmente resonó con la supervisora: “Tenemos que aumentar las imágenes positivas,” ella dijo.

La Calle Olvera, hogar del monumento histórico de Los Ángeles, ya es una parada de excursión popular para los alumnos de primaria que estudian la historia de California, pero ahora los viajes podrán incluir una experiencia de aprendizaje más amplia e interactiva en LA Plaza.

Molina reconoce la labor de Miguel Ángel Corzo, Presidente y Director Ejecutivo de LA Plaza, por tomar su sueño y convertirlo en un centro tangible. Corzo dice que existieron muchos desafíos para construir el centro en menos de un año y llevar a cabo el trabajo dentro de los límites del espacio histórico, pero uno de los retos principales fue encontrar una voz para las exposiciones.

En este momento hay tres perspectivas en juego: “La voz de las personas que eran pobladores o quienes vivían aquí; luego, encontramos las voces de las personas que opinaban sobre la labor de las personas [pobladores mexicanos] aquí; y, a continuación encontramos la voz de los historiadores que hablan acerca lo que significa todo aquello,” dijo Corzo a EGP.

“LA Starts Here!” repasa toda la historia de Los Ángeles, cuando era la Nueva España, cuando era parte de México y luego los Estados Unidos. Incluye los cambios sociales en el siglo 20, la sociedad mundial de Los Ángeles y la influencia de los mexicanos y los latinos, él dijo.

“Vemos el centro como una institución basada en las humanidades, como un lugar donde muchas de las cosas que son culturales tienen una influencia. No es sólo sobre el arte o la historia, se trata de toda la cultura, incluso los valores de la familia,” dijo Corzo.

Añadió que LA Plaza cuenta la historia de Los Ángeles como visto a través de los ojos de los Mexicanos y México-Americanos, pero es un lugar donde todas las personas puedan explorar su propia identidad.

“Creemos que las experiencias son similares, sin importar cuál es su origen étnico porque todos pasamos por las mismas pruebas de la injusticia social, la discriminación y todas las cosas que suceden al mismo tiempo, y que a todos se nos ha dado una oportunidad increíble para tener éxito y para mejorar nuestra vida y la vida de nuestros hijos,” él dijo.

Esteban E. Torres, presidente del consejo de administración de LA Plaza y ex congresista, señala que, al contrario de los comentarios publicados en la Internet, los México-Americanos han hecho muchas contribuciones notables y dignas para Los Ángeles.

“Los Mexicanos han contribuido profundamente con la zona en términos del conocimiento que preparó a California y la región para la arquitectura, la cultura, el idioma, los valores, la historia, y una multitud de trabajadores y obreros que construyeron los ferrocarriles, trabajaron en los campos, trabajaron en los viñedos y construyeron una gran metrópoli que ahora representa todas las culturas del mundo, e hicieron a Los Ángeles una gran ciudad multicultural,” dijo Torres.

Torres felicitó a las empresas y las organizaciones sin fines de lucro que realizaron donaciones para convertir LA Plaza en una realidad. También agradeció a la Familia Sánchez, (que incluyen a los dueños de este periódico, Dolores y Jonathan Sánchez), por su generosa contribución.

De izquierda a derecha: Miguel Ángel Corzo, Presidente y Director Ejecutivo de LA Plaza, La Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, fundadora de LA Plaza, y Joe Sánchez III, empresario y donante a LA Plaza. Foto por Tony Chávez

 

Joe Sánchez III, presidente de Classic Distributing con sede en la Ciudad de Industry, fue uno de los donantes iniciales de LA Plaza. Sánchez contribuyó con $500.000, lo que ayudó con la atracción de otras donaciones. El padre de Sánchez, Joe Sánchez, fue el primer comisionado de origen latino del Departamento de Bomberos de Los Ángeles y aparece en uno de los videos en exhibición sobre las historias de la gente de Los Ángeles.

Sánchez dijo que un lugar como LA Plaza ayudará a que la sociedad sobrepase los estereotipos negativos.

“Mi familia se remonta a muchas generaciones—de hecho son 16 generaciones—aquí en los Estados Unidos, y por lo menos ocho generaciones en lo que hoy conocemos como California y Los Ángeles. Pero aun así la gente me pregunta a mí o a mis hijos, ‘¿De dónde inmigraron? ¿Cuándo llegaron tus padres de México?’ Ellos asumen que la mayoría de los Mexicanos y México-Americanos son recién llegados. Eso me molesta. Es como si nosotros no tenemos nada que ver con este lugar o con su historia,” dijo Sánchez. “Aquí estamos en Los Ángeles, donde más de la mitad de la población es Latina, y la gente no tiene una comprensión real de lo que los mexicanos han contribuido a esta ciudad. Por eso creo que la apertura de LA Plaza es tan importante, para finalmente tener un lugar donde nuestra rica historia y cultura común sea compartida,” él dijo.

Lea esta nota EN INGLÉS: New ‘LA Plaza’ Founders Museum Defies Stereotypes

LA Plaza recibió el estatus 501 (c)(3) como una organización sin fines de lucro en 2002, y es un proyecto oficial del Condado de Los Ángeles, que actualmente provee fondos en apoyo de mantenimiento y operaciones. La financiación para el centro comenzó con fondos discrecionales que Molina ahorró por casi una década, pero materializado en gran parte por las donaciones privadas y corporativas, según la organización.

La Nueva Atracción en la Placita Olvera

Para celebrar la apertura de LA Plaza de Cultura y Artes, habrán presentaciones musicales en vivo por las bandas locales Ollin, Chicano Batman y VeryBeCareful este sábado. De acuerdo con el anuncio de LA Plaza, los presentes también podrán explorar la identidad a través de la elaboración de máscaras, obras de impresión, y creación de acuarelas y esculturas.

El evento del sábado está orientado a las familias y es gratuito pero debido al cupo limitado, son necesarios boletos de entrada—que ya están agotados.

El museo también estará abierto el domingo, y todos los días de la semana excepto los martes. La entrada general es $9; la admisión para personas de la tercera edad, estudiantes universitarios y personal militar es $7; la admisión para niños de 5 a 18 años es $5; y niños menores de 5 años entran gratis.

Para más información visite http://lapca.org/

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April 14, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

One Response to “Nuevo Museo de los Fundadores de L.A. Desafía los Estereotipos”

  1. Sonia on April 15th, 2011 9:44 am

    i’m looking forward to check the museum out..hopefully this wkend when it’s the grand opening…im excited to see it! thank you to everyone who made it possible !!

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