Jovenes Concientes de Finanzas Listos para Transformar el Este de Los Ángeles

El primer grupo de egresados del programa busca lugares donde realizar presentaciones sobre la importancia de ahorrar dinero.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

David de Santiago, un alumno de segundo grado en el Este de Los Ángeles, ya no les ruega a sus padres que le compren dulces y juguetes durante cada viaje a la tienda, “estoy ahorrando para la universidad,” él dice francamente.

Gracias a la información que ha proporcionado el Programa de Embajadores de Alfabetización Financiera (Financial Literacy Ambassador Program), David ha cambiado, ahora puede distinguir entre “las necesidades” y “los deseos” y ejerce auto-control, dice Estela De Santiago, madre del menor.

“Me gustó el programa porque él aprendió a saber no malgastar el dinero, que tiene que ahorrar el dinero, y comparar lo que se necesita—no a veces lo que quiere uno—tiene que ahorrar,” ella dijo a EGP deteniendo numerosos certificados de reconocimiento que fueron presentados a su hijo y los otros niños en la ceremonia de culminación el viernes pasado.

El año pasado, Pan American Bank puso en marcha un grupo de enfoque para hacer frente la brecha de alfabetización financiera en respuesta a un informe de 2009-2010 por la Corporación Federal de Seguro de Depósitos (Federal Deposit Insurance Corporation, o FDIC), que indicó que grupos minoritarios en todo el país, y en particular las familias latinas, no usan bancos.

Casi el 50 por ciento de las familias latinas no utilizan bancos y en vez acuden a servicios costosos de cobro de cheques y eligen pagar con la opción de alquilar-hasta-comprar (rent-to-own) que no les permiten construir historial de crédito, dijo a EGP el Presidente de Pan American Bank Jesse Torres.

Los Embajadores de Alfabetización Financiera más pequeños y la directora de la Academia KIPP Raíces Amber Young Medina con Congresista Grace Napolitano y el Senador Ed Hernández. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Desde enero de este año, los 21 niños fueron tomados bajo la dirección del banco a través del programa en sus propias escuelas para convertirse en alfabetizados de la cultura financiera. Torres calcula que el programa cuesta $75.000 a $100.000 al año y esperan ampliar el alcance del programa a más escuelas en los próximos años.

Torres dice que el programa tal vez no sea un amenazo a la cultura materialista del Sur de California, pero dice que el programa innovador tiene el potencial de crear una revolución de capacitación financiera y elevar el Este de Los Ángeles a la clase media.

“No hemos proveído a nuestros niños las mejores destrezas necesarias que los permitirá tener éxito en el futuro, tanto como consumidores y como propietarios de pequeñas empresas y como miembros de las corporaciones estadounidenses,” dijo Torres a los padres durante la primera ceremonia de graduación en el historial del programa. “Estas son habilidades que otras comunidades sí están proporcionando a sus hijos.”

Inculcar el valor de un dólar, la importancia del ahorro y la existencia de control de inversiones, estas son cosas que se enseñan a las personas que han nacido en cuna de oro. El programa ayudará a nivelar el campo de juego para que las generaciones futuras puedan beneficiarse de sus ahorros para la universidad, para que tomen decisiones correctas y tengan las mismas oportunidades que los demás estadounidenses, dice Torres.

Los egresados adolescentes se tomaron una foto con la Congresista Grace Napolitano y el Senador Ed Hernández. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Los embajadores financieros incluyen 10 alumnos de segundo grado en la Academia KIPP Raíces, cinco estudiantes de la preparatoria Esteban Torres, cinco estudiantes de Garfield y un estudiante de Wilson. Los estudiantes fueron seleccionados basados en su deseo de hacer una diferencia y su deseo de educar a sus compañeros, dijo Héctor Pérez Pacheco, de Pan American Bank.

Los participantes han creado presentaciones energéticas para sus compañeros, el grupo de alumnos adolescentes hasta crearon un juego, para ayudar revelar las personalidades y los valores que pueden meterlos en problemas, y así desmitificar como lograr ahorrar dinero.

Los estudiantes-expertos tienen los últimos tres meses compartiendo sus conocimientos con sus compañeros, y están dispuestos a llegar a la comunidad—todo lo que necesitan ahora es espacio y público, dijo Pérez Pacheco.

Como un bono por su participación, cada uno recibe un depósito de $300 en su cuenta de ahorros de Pan American Bank. El programa ofrece 14 mil cuentas de ahorro gratuitas disponibles para los menores de edad en el área local, el banco deposita los primeros $5 en cada cuenta. Catorce-mil es el equivalente a la mitad de la población en edad escolar en el Este de Los Ángeles, subraya Torres.

Numerosos funcionarios electos apoyan el programa, incluyendo la Congresista Grace Napolitano, quien representa a Este de Los Ángeles. Ella dice que el programa tiene el potencial de crear una nueva economía en el Este de Los Ángeles.

“Lo que están haciendo es crear un futuro más viable para el Este de Los Ángeles, que algún día será una ciudad incorporada. Todo el mundo nos conoce, ya existen canciones y películas que hablan acerca del Este de Los Ángeles. Tenemos que demostrar que la comunidad latina es tan fuerte como cualquier otra comunidad. Porque sí lo somos,” dijo Napolitano a los padres y estudiantes el 17 de junio.

Senador Ed Hernández, quien también representa el Este de Los Ángeles, dijo que los latinos han hecho grandes avances en la elección de sus representantes políticos y se han ganado títulos avanzados en educación, pero la última pieza que falta es el poder financiero y Pan American Bank está ayudando a “plantar esa semilla.”

Lea esta nota EN INGLÉS: Financial Literacy Ambassadors’ Ready to Bootstrap East LA

Torres dice que el programa, una asociación pública-y-privada, es una estrategia de largo plazo. “Es [beneficio] generacional, no vamos a ver los resultados hasta que los niños que participan en el programa crezcan, se reciban de la preparatoria y la universidad. Pero la idea es plantar las semillas hoy para que florezcan mientras que crecen,” él dijo a los padres dándoles las gracias por su apoyo.

En una década, él espera ver que población no bancarizada de la comunidad latina se reduzca a un 5 por ciento el estudio de la FDIC.

“Estoy ansioso por ver lo que ustedes pueden hacer, lo que han producido, y que nos ayuden a elevar el Este de Los Ángeles a la clase media,” dijo Torres a los participantes del programa.

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June 23, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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