Equipo Mexicano de Polo Acuático Aspira a llegar a los Juegos Olímpicos con la Ayuda de Commerce

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Desde que llegó hace dos semanas a Commerce, una ciudad ubicada en el Sureste del Condado de Los Ángeles, la deportista mexicana de polo acuático Carina Carballo y sus compañeras han tenido muy poco tiempo para ver las atracciones turísticas.

“Hemos hecho casi nada más que entrenar. Esta es nuestra vida—comemos, dormimos, y entrenamos polo acuático,” dice Carballo, una joven de 19 años de edad.

Este verano, Commerce es el anfitrión del equipo femenino de polo acuático de México que actualmente está entrenando bajo la dirección de Gabriel Martínez, el entrenador de hace muchos años de polo acuático para la Ciudad de Commerce.

El equipo mexicano nacional de polo acuático de mujeres por el verano residen en Commerce y entrenan en las instalaciones de la ciudad para competir en los Juegos Panamericanos, un torneo clasificatorio para los Juegos Olímpicos de 2012. Foto de EGP por lizabeth Hsing-Huei Chou

 

El equipo, compuesto por doce jugadoras Mexicanas y ocho jugadoras más México-Americanas reclutadas por Commerce, tienen la esperanza de llegar a los Juegos Olímpicos en 2012. Martínez dijo que eligió más jugadoras que lo que tendrá el equipo final con el fin de mantenerlas motivadas y con un apetito para el éxito durante el verano.

El equipo está programado para viajar a China en agosto para un torneo importante, y en octubre irán a Guadalajara, México, para competir en los Juegos Panamericanos, un torneo que clasifica a los ganadores para los Juegos Olímpicos.

Las jóvenes con esperanzas Olímpicas entrenan tres veces al día, varias veces en el Aquatorium de Commerce, y el resto del tiempo en Fullerton College, donde Martínez entrena al equipo de polo acuático de mujeres. Los fines de semana, el horario del equipo esta completamente lleno con partidos de polo acuático.

Este enfoque exclusivo en el polo acuático es algo positivo, dice Carballo, porque “estamos en nuestra pequeña burbuja” protegidas de las distracciones habituales en sus hogares en México.

Con el hecho de estar en los EE.UU., especialmente en California, el equipo mexicano realiza la oportunidad de perfeccionar sus habilidades en los partidos contra algunos de los mejores equipos y jugadores del mundo. Y estar alojadas en Commerce también significa que sus sueños olímpicos parecen mucho más cerca de hacerse una realidad.

Dos ex jugadoras de polo acuático de Commerce, Brenda Villa y Patty Cárdenas, entrenaron bajo Martínez antes de convertirse en deportistas olímpicas. Villa fue la primera, ella fue la capitán del equipo de los EE.UU. en los últimos dos Juegos Olímpicos cuando ganaron las medallas de plata. Cárdenas se unió a Villa en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008 para ayudar al equipo de EE.UU. obtener la medalla de plata.

Para Giselle Naranjo, de 20 años de edad, una de las jugadoras de Commerce con la meta de unirse al equipo de México, el legado de Villa y de Cárdenas sigue inspirando a las jóvenes de Commerce. “Ellas [las residentes de Commerce] están buscando buenos modelos, así que ¿por qué no seguir jugando polo acuático?” ella dijo acerca de su propio interés en ser deportista profesional.

Las jugadoras de polo acuático de Commerce también indican que la ciudad les ha dado el apoyo financiero y la oportunidad de viajar a los juegos, donde podrían estar expuestas a los mejores entrenadores y reclutadores de todo el país. A menudo, esto significa que los jugadores de la ciudad son reclutados a las universidades prestigiosas como UCLA y Stanford.

Lea esta nota EN INGLÉS: Mexican Water Polo Team Aims For Olympics With Commerce’s Help

Naranjo, quien ahora asiste UCLA, dijo que al principio “no sabía cuánto prestigio tenían estas universidades,” porque ella no sabía acerca de las universidades y fue la primera en su familia a matricularse en una universidad.

La alianza entre la Ciudad de Commerce y el equipo de mexicanas de polo acuático comenzó cuando Martínez fue elegido como el entrenador del equipo. “Gabriel llegó a nosotros hace un par de meses… originalmente quería obtener el permiso para usar la piscina y sala de pesas,” dijo la Concejala Denise Robles.

Pero el Alcalde Joe Aguilar sugirió que el equipo use una casa de cuatro habitaciones que es propiedad de la ciudad y que estaba vacante en ese momento. El gobierno mexicano paga por los gastos de viaje del equipo, y les da fondos adicionales, pero “queremos ayudar como sea posible, especialmente porque tenemos residentes de nuestra ciudad en el equipo,” dijo Aguilar.

El gobierno de México reclutó a muchos de los jugadores estadounidenses de Commerce porque el polo acuático es un “deporte dominado por los anglosajones, con sólo un puñado de jugadores México-Americanos en los Estados Unidos,” dice Priscila Orozco, de 22 años, quien junto a su hermana menor, Sarah, son productos del programa de polo acuático de Commerce. Ambas jugaron el deporte en el equipo de mujeres de UCLA.

Muchas de las deportistas México-Americanas que compiten a nivel universitario resultan ser de Commerce, donde existe un programa fuerte de polo acuático en la ciudad con una población mayormente hispana, de acuerdo con Orozco.

La comunidad de Commerce ha adoptado al equipo mexicano a su “familia,” y los clubes locales—como los Lions, Rotary, ‘aquatics booster,’ programa de ciudad-hermana, y los clubes de jardinería—se unieron para donarles los muebles y electrodomésticos. Pero aún están tratando de conseguir más camas para las doce jugadoras de México, dijo Robles.

En cuanto a la clasificación, los miembros del equipo de México reconocen que no tienen un historial de éxito. Es más, ellas son más pequeñas, más jóvenes y tiene menos experiencia en comparación a los equipos de los EE.UU., Canadá, Cuba y Brasil, que por lo general cuentan con jugadores que son más altas y fuertes.

Pero los miembros del equipo de polo acuático de mujeres de México dicen que con el entrenamiento que están recibiendo bajo Martínez, sienten que por primera vez tienen la oportunidad de entrar en las filas de los mejores equipos del mundo.

La estatura, por ejemplo, no fue un problema para algunas de las mejores jugadoras que han salido del programa acuático de Commerce, con ambas Villa y Cárdenas convertirse en atletas de clase mundial a pesar de estar menos altas que la mayoría de los otros jugadores de polo acuático.

Los jugadores de Commerce dicen que sus compañeras mexicanas llegaron con un estilo más agresivo que carecía de refinamiento, pero ahora están aprendiendo a llevar más destreza técnica en su desempeño.

Con la temporada de clasificación para los Juegos Olímpicos que se realizarán en Guadalajara este otoño, el gobierno mexicano comenzó a invertir más en todos sus programas de deportes, incluyendo el polo acuático de mujeres.

La atención especial y el apoyo financiero del gobierno de México ha creado maravillas para la confianza de estas deportistas quienes están más acostumbradas a vivir a la sombra de otros deportes.

“Esta es una oportunidad para que verdaderamente califiquemos para los Juegos Olímpicos,” dijo Carballo, explicando que antes no tenían motivos para tener mucha espera.

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July 28, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

4 Responses to “Equipo Mexicano de Polo Acuático Aspira a llegar a los Juegos Olímpicos con la Ayuda de Commerce”

  1. rey on July 30th, 2011 7:53 pm

    Yo vivo al la vuelta de ellas y se muy bien q el gobierno mexicano no las ha apollado del todo, pues algunas de ellas han pagado Su boleto de avión ellas mismas. Ojalá q el gobierno de México apoyará a los atletas nacionales por q ellos dan por México, Lo q México no da por ellos.. y el amor q ellas sienten por México merece ser recíproco..y felicidades a ellas q sin esperar nada a cambio de Su país brindan todo de ellas por él….sí él gobierno de México o conade no aprecia Lo q ellas hacen, los q las conocemos, Lo hacemos…y les deceamos Lo mejor de las suertes y los mejores deceos…atte..los del garage

  2. ernesto ortiz on August 11th, 2011 9:05 pm

    Donde podre obtener las noticias de waterpolo seleccion nacional varonil? los papas,abuelos,tios y primos y amigos de BCS Mx andamos rastreando los hermanos delanteros EDGAR IVAN y CESAR GERARDO ORTIZ LOPEZ… saludos WPMEXICO..!!!

  3. Ramon Ornelas on August 18th, 2011 5:43 pm

    Hola,
    Esta muy interesante este articulo. Estoy muy impresionado que el equipo femenil de polo acuatico de Mexico tenga tanto apoyo y simpatia de Commerce! Tanto entrenador como jugadoras y el apoyo de la gente y autoridades de Commerce. Me impresiona y halaga saber esto.Muchas gracias por ser tan generosos!
    Tengo una pregunta: Hay manera de saber quienes de las jugadoras de Commerce estan compitiendo en la Universiada en China?
    Que contento estoy que hayan pasado a cuartos de final con toda la ayuda de ustedes!
    Saludos desde Hermosillo, Sonora

  4. omar montoya on January 22nd, 2013 10:46 pm

    hay muchas jugadoras mexicanas que estan jugando en high school muuuuy buenas para el water polo el problema de todas las selecciones mexicanas ya sea futbol , water polo etc es que no vienen a ver a las jugadoras o jugadores de las escuelas y usa las esta reclutando para que jueguen aqui . Deberian de darse una vuelta en todas las Highs schools para que vean que buenas jugadoras de water polo hay mexicanas .

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