Estación de Policías en Boyle Heights Rinde Tributo a Agentes Asesinados

El monumento está situado en la sala de espera de la Estación de LAPD Rudy de León Hollenbeck.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Es probable que los nombres Jerry Maddox y Steven Gajda no suenen una campana para un gran número de residentes de Boyle Heights, pero los nombres llevan gran significancia para los policías de la Estación Rudy de León Hollenbeck del Departamento de Policía de la Ciudad de Los Ángeles (LAPD). Y el pasado 14 de julio, se inauguró un nuevo monumento en la sala de espera de la estación para rendirles homenaje a estos dos agentes quienes hicieron el “sacrificio máximo.”

Familiares ubicaron rosas blancas sobre la base del nuevo memorial conmemorativo. En esta foto Brittany y Brandon, hijos de Gajda, admiran el tributo. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Recortes de periódicos y otros documentos que hacen crónica de las muertes y los funerales de los agentes Maddox y Gajda cuelgan enmarcadas en las paredes de las oficinas de la estación ubicada en el lado este de la ciudad de Los Ángeles, pero por lo general estos cuadros están fuera de la vista del público. El nuevo monumento que muestra de forma destacada la frase “Para Proteger y Servir,” junto con una foto de cada oficial, insignias y una breve explicación acerca de quienes fueron, asegura que la historia de su sacrificio continuará en la consciencia del público.

Ambos Maddox y Gajda fueron fatalmente baleados por adolescentes mientras respondían a reportes de fiestas fuera de control. Maddox fue balaceados en la espalda en las antiguas viviendas Pico Aliso el 19 de agosto de 1969, él murió de sus heridas en el lugar. Gajda murió el 1 de enero de 1998 en el Centro Medico County-USC tras recibir un disparo a la cabeza en la víspera del año nuevo—se le había asignado a parar las personas que disparaban armas en el aire.

Según el jubilado detective Det. Joe Benavides, quién fue el socio de Maddox, ambos formaban parte de la unidad ‘CRASH’ de supresión de pandillas cuando fueron a investigar una fiesta grande de Año Nuevo. “Cuando llegamos un grupo de jovenes comenzó a correr así que tuvimos que ir tras ellos,” él dijo. Los dos se separaron y poco después Benavides escuchó disparos y encontró a Maddox en el suelo, había sido balaceado en la espalda.

La sobrina del Oficial Steven Gajda, estaba presente al igual que su hermanito recién nacido quién fue nombrado en honor de su tío. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

El Jefe de Policía del LAPD Charlie Beck dijo que él no conoció personalmente ni a Jerry ni a Steve, pero señaló que desde que él se unió a la policía de Los Ángeles 52 hombres y mujeres han dado sus vidas a la ciudad, y un total de 204 agentes han sido asesinados durante toda la historia del LAPD.

Mientras que el monumento honra a las víctimas quienes trabajaban en la estación Hollenbeck y a sus familias, Beck dijo que el tributo también reconoce la “mortalidad de la profesión” y los 10.000 agentes de policía de Los Ángeles quiénes arriesgan sus vidas todos los días.

“Esto puede suceder otra vez, y cuando sucede, nos reunimos como familia y nos encargamos de los supervivientes,” él dijo. “Espero que nunca tengamos que poner otro nombre en esta pared pero yo no estoy en el negocio de la esperanza, yo estoy en el negocio de la realidad y es importante que todos los policías sepan que si un día hacen el sacrificio final, que serán recordados y sus familias serán atendidos y que vivirán en el corazón y las mentes de los que sobreviven,” dijo Beck.

El Concejal de Los Ángeles José Huizar (CD-14) dijo que Maddox y Gajda serán recordados por su fuerza y valor.

Sólo este año, siete oficiales fueron galardonados con el Medalla de Valor por poner sus vidas en peligro, dijo el Capitán de Hollenbeck Anita Ortega. Y afortunadamente, no fueron asesinados, ella indicó.

El monumento es el resultado de un esfuerzo de dos años por agentes de Hollenbeck para crear un merecido homenaje, Ortega dijo a EGP.

LAPD Sargento Rich Duran, quién lidero estos esfuerzos, dijo que el monumento no estaba en los planes originales para la nueva estación, que abrió sus puertas hace dos años. Un letrero pequeño estaba colocado fuera de la estación nueva pero “no hacía justicia al sacrificio de estos agentes,” él dijo.

Scott Gajda recordó a su hermano como una persona muy cariñosa que tenía un buen sentido del humor. “Era un hombre amable, tenía un gran corazón y le importaba mucho su familia y sus hijos, Brandon y Brittany,” él dijo a EGP.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Hollenbeck Honors Slain Officers With New Memorial

Brittany y Brandon, quienes tenían 7 y 9 años de edad al momento de la muerte de su padre, dijeron que el nuevo monumento es uno que regresarán a visitar.

“Es algo grande porque a veces crees que a la gente se le ha olvidado,” dijo Brittany, quién soltó lagrimas al ver el monumento. El tributo con la foto de su padre, ayudará a demostrar que el agente Steven Gajda “no es sólo un nombre, sino una persona,” ella dijo. Brandon dijo a EGP que él apreciaba que tantas personas se reunieron a reconocer el sacrificio de su padre.

El evento contó con la asistencia de numerosos oficiales de alto rango del LAPD, una exhibición de la bandera americana en dos camiones de bomberos y un helicóptero de paso por la zona. Numerosas organizaciones de la aplicación de la ley y individuos hicieron donaciones para financiar el monumento.

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July 21, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

2 Responses to “Estación de Policías en Boyle Heights Rinde Tributo a Agentes Asesinados”

  1. karina Lopez Zuniga on June 22nd, 2012 8:14 pm

    Me hubiese gustado conocer de los oficiales heroicos que estuvieron en peligro sus vidas entre Balas por defender y cuidar nuestra comunidad y que dia a dia sus vidas estan en constante peligro.
    A mi y mi familia Estacion de Policies Hollenbeck nos protegieron y cuidaron.
    Gracias por tener excelentes policias son muchos pero los que mas recuerdo son Else Policia Sr. Verduzco y Frank Lopez son de caracter y excelentes policias. G R A C I A S!!!

  2. Elsa Luevano Rocha on October 9th, 2013 3:05 pm

    I’m so happy that the LAPD Hollenbeck station paid tribute to these officers. I have a brother who’s a sheriff in East LA and I worry about him all the time! This is awesome!

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