Estudiantes Indocumentados Tratan de Mantener Vivo el Sueño

Mas estudiantes podrán tener acceso pronto a fondos que los ayuden a pagar sus estudios universitarios.

By Reporte de EGP

Durante el día de hoy, senadores estatales votarán sobre una medida que, si es aprobada, permitiría a los estudiantes indocumentados a solicitar becas privadas y subvenciones que los ayudarían a pagar su matricula en las universidades públicas de California.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Trying to Keep the Dream Alive

Sin embargo, un segundo proyecto de ley que también les permite recibir ayuda financiera estatal ha sido suspendida y enfrenta una fecha límite hasta el 31 de agosto para ser aprobada por el Comité de Asignaciones del Senado o morir por este año.

Aprobada en octubre de 2001, la AB 540 permite a los estudiantes indocumentados que reúnen ciertos requisitos para pagar una matricula como residentes del estado en lugar de pagar una matricula mucho mas alta que se exigía pagar anteriormente en la Universidad de California (UC), la Universidad Estatal de California (CSU)  y en el California Community Colleges (CCC). Sin embargo, no les permitía recibir ayuda financiera federal y del estado o becas obtenidas de fuentes no públicas. Si el estado aprueba la AB 130, uno de los dos proyectos de ley presentados por el senador demócrata de Los Ángeles Gilbert Cedillo, como parte del DREAM Act de California, las becas privadas ya no estarán fuera del alcance de los estudiantes.

Ambos proyectos de ley fueron llevados al Comité de Asignaciones del Senado para una audiencia el pasado lunes pero solo la AB 130 avanzo. La AB 131, el proyecto de ley que permitiría ayuda financiera estatal, quedó suspendida.

A comienzos de este año se realizaron miles de llamadas a todos los senadores del país para pedirles que aprobaran la versión federal del DREAM Act pero no se pronunciaron al respecto.

Señalan partidarios del DREAM Act que muchos estudiantes talentosos en toda la nación no pueden asistir a la universidad por carecer de recursos financieros.

Aunque los partidarios del DREAM Act superaron a aquellos que se oponían a la ley en la audiencia en el senado el pasado lunes, habían algunas personas que se oponían fuertemente. Una carta de las Mujeres Preocupadas por América de California, la única organización que se opone a los proyectos de ley señaló: “Como contribuyente en California, siento que estos proyectos de ley son muy problemáticos. Proporcionarán otro imán para la inmigración ilegal. Ya tenemos millones de extranjeros indocumentados en este estado, ocasionando una carga financiera a los ciudadanos y residentes legales”. 

Antes de que la AB 131 fuera suspendida, los senadores Darrell Steinberg, demócrata por Sacramento y Ted Lieu, demócrata por Torrance, hablaron en favor de su aprobación. “Si, existe un costo pero no se puede poner un costo a una persona joven que no tiene la posibilidad de desarrollar su potencial debido a restricciones para obtener una educación”, dijo Steinberg. Continuó hablando de la importancia de reinvertir en la educación como la primera prioridad mientras mejora la economía. California ha recortado millones en fondos educativos en los últimos años.

El pago de la universidad se dificultó aun más esta semana con el aumento de la matricula en otro 12 por ciento para los estudiantes universitarios en Cal State, aumento aprobado por el Consejo de Administración del Sistema Universitario de California. El consejo señaló que no tuvo otra alternativa debido a los agudos recortes en los fondos estatales. El aumento del 12 por ciento añadirá $294 al costo por asistencia de un semestre a la Universidad Estatal de California, a partir de este otoño.  El incremento también significa que un estudiante a tiempo completo pagará $5,472 por año.

Algunas personas creen que si los estudiantes indocumentados reciben becas no públicas y ayuda financiera estatal, afectara la cantidad de dinero disponible para los estudiantes que ya están obteniendo ayuda, a saber, los estudiantes nacidos en Estados Unidos.

“Las becas ‘High School Entitlement Cal’ y ‘Transfer Entitlement Cal’ no tienen limite,” según Lori Nehzurah, miembro del personal de Relaciones Gubernamentales de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California. Están disponibles para todos los estudiantes que cumplan con las necesidades financieras, el promedio académico, y otros criterios de elegibilidad, y sería el mismo caso para los estudiantes AB 540 calificados, dijo Nehzurah, manifestando el apoyo de la Comisión a favor del Dream Act en un comentario en inglés publicado en EGPNews.com.

Además, Nehzura dijo que mientras el número de becas Cal Grant Competitivas disponibles sí están limitadas,” aproximadamente sólo 1 de cada 10 solicitantes elegibles actualmente reciben una beca Cal Grant Competitiva, por lo cual es probable que no habrá ningún impacto fiscal para el Estado con respecto a este programa particular. Ella también señaló que el proyecto de ley de Cedillo establece que los “estudiantes del Dream Act sólo pueden recibir una de estas becas si quedan fondos después de otorgarse todas las inscripciones elegibles a residentes que no califican bajo AB 540.”

Por otro lado, algunos, incluido un número de cámaras de comercio y empresas ejecutivas, señalan que el costo de no permitir a los estudiantes indocumentados recibir ayuda financiera estatal es más costoso ya que los condenan a empleos con bajos salarios y priva a las empresas y al país de una fuerza laboral educada para competir globalmente y de los altos impuestos y el gasto de los consumidores que ese ingreso generaría.

Informando desde Sacramento, Deonna Anderson contribuyó con este reportaje.

Nota del Editor: Este artículo ha sido actualizado para corregir una versión anterior que erróneamente indicó que Lori Nehzurah, personal de Relaciones Gubernamentales de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California, expresaba la desaprobación de las medidas de Cedillo, de hecho, la Comisión sí apoya la aprobación de la Ley del Sueño.

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July 14, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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