Ex-Funcionario de Vernon Se Declara Culpable

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Donal O’Callaghan, ex-administrador de la Ciudad de Vernon, el viernes se declaró culpable a un delito grave de violar las leyes de conflicto de interés al contratar a su esposa para hacer trabajo de contabilidad para la ciudad.

O’Callaghan participó en la creación de dos contratos entre la ciudad y su esposa Kimberly O’Callaghan, quién utilizo su apellido de soltera como “McBride” durante su empleo con la ciudad.

Los funcionarios públicos están legalmente prohibidos de tomar cualquier decisión que podrían utilizar para su propio beneficio económico.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Ex-Vernon Official Pleads Guilty to Violating Conflict of Interest Laws

El Juez del Tribunal Superior de Los Ángeles Craig E. Veals el 15 de julio condenó a O’Callaghan, de 55 años de edad, a un año de libertad condicional y 200 horas de servicio comunitario obligatorio.

“Conseguimos lo que queríamos,” dijo el subprocurador del distrito Max Huntsman. “[O’Callaghan] se declaró culpable de un delito grave y no trabajará como administrador de la ciudad en Vernon o en cualquier otro lugar.”

Aunque O’Callaghan se le prohíbe volver a asumir un cargo público, sí puede ser consultor a través de su compañía privada de Tara Energy.

O’Callaghan renunció su puesto en la Ciudad de Vernon el otoño pasado, después de que la ciudad lo puso en descanso administrativo. A principios del año pasado la ciudad también estaba  considerando un contrato de consultoría con Tara de Energía, donde su esposa fue la presidente.

Huntsman dijo que O’Callaghan inicialmente se negó a declararse culpable de un delito grave, ya que podría poner en peligro su estado de procedimientos de inmigración de los Estados Unidos. O’Callaghan es un ciudadano Irlandés del Reino Unido.

Sin embargo, los funcionarios de inmigración podrían tomar en cuenta el despido de dos cargos de delitos graves al revisar el estado de O’Callaghan.

El 18 de octubre de 2010, O’Callaghan fue acusado de tres cargos por un Gran Jurado. Bajo el acuerdo de culpabilidad del viernes pasado, O’Callaghan obtuvo que dos otros cargos fueran despedidos.

Uno de los cargos despedidos lo acusó de violar intencionalmente la ley, y el otro de tomar excesivamente los fondos públicos más allá de $65.000 para beneficio personal.

El abogado de O’Callaghan, Mark Werksman, llamó la violación un “tecnicismo” y señalo al hecho de que ni siquiera tendrá que pagar una indemnización por el salario que su esposa recibió.

“El hecho de que el castigo es tan menor refleja el hecho de que él no trató de ocultar nada…y su esposa prestó un servicio valioso a un salario razonable,” Werksman dijo.

Huntsman dijo que si O’Callaghan había elegido tener un juicio, el juez o un jurado hubieran tenido una oportunidad de examinar si O’Callaghan intencionalmente violó la ley, y si su esposa se proporcionó servicios valiosos a la ciudad a cambio por el salario que recibió.

Durante el testimonio de acusación del Gran Jurado, varios funcionarios públicos y elegidos declararon que no sabían que “Kimberly McBride” era su esposa, a pesar de que el formulario de la inscripción de visión bajo su plan de salud por la ciudad desde 2006 enumera una “Kimberly O’Callaghan” como su esposa.

Pero la esposa de O’Callaghan no fue la única pariente que ha recibido empleo con la ciudad. Ella fue contratada a través de una empresa de contratación, Proyecto de Trabajo (Project Labor), que también ha contratado a familiares de otros funcionarios públicos de Vernon.

Dos hermanos de Eric Fresch, ex-administrador de la ciudad y quién es actualmente el asesor de la ciudad, así como la hija de otro ex-administrador de la ciudad Bruce Malkenhorst, fueron contratados también a través Proyecto de Trabajo.

La diferencia es que O’Callaghan tiene una relación financiera con su esposa, dijo Huntsman, mientras que otros parientes sólo tenía conexiones personales.

Werksman dijo que O’Callaghan “no hizo ningún esfuerzo de ocultar que ella era su esposa,” y cree que Fresch también sabía.

O’Callaghan y otros aceptaron empleo con la ciudad con la mentalidad de que estaban trabajando para una empresa privada, dijo Huntsman.

Él añadió que no tiene ninguna objeción que una ciudad funcione como una empresa “bien gestionada,” pero la ciudad también tiene “poderes increíbles,” como el dominio eminente, que las empresas privadas no tienen.

Es perfectamente legal para los empleados de empresas privadas contratar a sus propios esposos, pero esas empresas también no funcionan con los dólares de los contribuyentes, él dijo.

La presidente de la Cámara de Comercio de Vernon Marisa Olguín emitió un comunicado diciendo que la declaración de culpabilidad de O’Callaghan “es prueba de que el sistema de justicia sí funciona y asuntos de corrupción se pueden confrontar con las leyes vigentes.”

Ella reiteró la oposición de grupos de negocios y de trabajo para AB 46 y AB 781 que podrían desincorporar la ciudad. “Tanto Los Negocios y Los Sindicatos permanecen unidos en contra de estos proyectos de ley, porque entendemos que no protegen a las empresas, la mayoría de los cuales se encuentran en las industrias manufactureras, que emplean a decenas de miles de personas en California. También animamos a Gobernador Brown a escuchar tanto a los trabajadores y las empresas locales y hacer lo correcto en vetar AB 46 y AB 781 si llegan a su escritorio para su firma.”

Ella y otros partidarios de la ciudad creen que las recientes reformas en la ciudad, tales como la formación de una autoridad de vivienda, la reducción de los sueldos del consejo de la ciudad, y la introducción de una medida electoral para limitar los términos de los concejales, muestran que Vernon puede superar los errores de los funcionarios públicos del pasado.

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July 21, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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