Funcionarios de HUD Destacan ‘Ausencia de Registros’ en Montebello

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Un informe publicado el mes pasado indica que Montebello casi no mantuvo registros durante los últimos cinco años sobre los proyectos y programas financiados por subvenciones provenientes de las autoridades federales de viviendas.

Un portavoz del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés), dijo que sus auditores se “asombraron” por la forma en que las autoridades de la ciudad manejaban sus programas financiados HOME y CDBG.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Montebello Records ‘Absolutely Lacking,’ Say HUD Officials

“Hay carencia absoluta de registros”, dijo el portavoz de la HUD Gene Gibson. “No hay cheques y balances para asegurar que la documentación era exacta. Los sub-receptores, las entidades que estaban llevando a cabo el desarrollo para la ciudad no fueron supervisados”.

El pasado mes de abril, los funcionarios que llevaron a cabo revisiones de rutina “en el lugar” sobre el programa HUD de Montebello se quedaron desconcertados. Su informe determinó “negligencia” en el registro y la supervisión sobre la forma en que fueron utilizados los fondos para las viviendas.

Generalmente no se encontraron registros donde deberían haber existido recibos, contratos e informes archivados sobre los programas y otras actividades en los últimos cinco años.

Funcionarios de HUD “no ven eso con mucha frecuencia” y “se sorprendieron de la gran cantidad de desacatos”, dijo Gibson.

Mientras tanto, el FBI emitió una citación el mes pasado pidiendo registros relacionados con HUD que no existen en la ciudad, como parte de una posible investigación.

Los hábitos de mantenimiento de registros en Montebello y su manejo de los fondos federales para las viviendas podría también resultar costoso porque a las autoridades de la ciudad se le exige reponer cualquier cantidad de dinero que no puede comprobar con documentos que lo apoyen.

Se calcula que el costo es de aproximadamente $5 millones pero funcionarios de la ciudad se encuentran en conversaciones con HUD y tienen una oportunidad de producir información que puede que no haya sido considerada anteriormente.

“La gente ha estado modificando algunos números pero nadie puede saber “cuanto podría devolver la ciudad hasta que continúen con la investigación”, dijo el administrador suplente de la ciudad Larry Kosmont.

“El problema en Montebello es que ellos no tienen el dinero para pagar”, dijo Gibson. Funcionarios del HUD están trabajando con las autoridades municipales para lograr formas más manejables para la ciudad con el fin de enfrentar posibles costos, incluido el otorgamiento de menos dinero HUD en el futuro.

Funcionarios de Montebello señalaron que están estudiando cuidadosamente cada uno de los hallazgos de HUD. “No puede suceder de nuevo”, dijo Kosmont.

“Estamos trabajando en encontrar una solución para remediar estas cosas. Todos queremos que los fondos de HUD se manejen bien… la gente de Montebello merece que sus fondos CDBG se gasten en forma apropiada en su nombre”, él dijo a EGP.

Los fondos federales para viviendas son usados generalmente por las ciudades para la revitalización de sus vecindarios, ayuda para los propietarios de viviendas, viviendas asequibles, programas de desarrollo comunitario y hacer frente el problema de la falta de viviendas.

Una encuesta del censo del 2006-2008 contó a un 12 por ciento de residentes blancos y un 23 por ciento de residentes hispanos en Montebello con un ingreso por debajo del nivel de pobreza. La ciudad tenía una tasa de desempleo de 13.4 por ciento en 2009, la cual aumentó de una tasa de 6.4 por ciento en 2000.

En Montebello, los fondos HUD han sido asignados para el empleo de jóvenes durante el verano, viviendas para personas de la tercera edad, cumplimiento de los códigos municipales, albergues para personas sin hogar, préstamos para viviendas, mejoramiento de infraestructuras y programas en centros comunitarios además del salario del administrador del programa como parte de los objetivos establecidos de “maximizar el uso de los recursos disponibles para asegurar la disponibilidad de vivienda segura, decente y asequible, creando un ambiente de vida asequible y expandiendo las oportunidades económicas para toda la comunidad”.

Funcionarios de HUD están considerando suspender al ultimo asesor de la ciudad. Ellos descubrieron que un “antiguo asesor” era “bastante insensible, incompetente”, dijo Kosmont, por lo que, para continuar trabajando con HUD, añadió, Montebello necesitara un “asesor calificado” que “nos ayude realmente a salir adelante”.

En la reunión del miércoles en la noche, el consejo de la ciudad de Montebello consideró la posibilidad de contratar a un nuevo asesor para que se encargue de sus programas.

 “No podemos determinar si es verdadera incompetencia” o si existe “encubrimiento” o esta ocurriendo algo ilegal, dijo Gibson. La HUD solo tiene la autoridad de pedir que la ciudad devuelva el dinero, dijo, mientras que el FBI investiga si hubo actividad delictiva.

Este informe y el anterior publicado por la Oficina del Inspector General de la HUD parecen haber motivado al FBI para investigar la forma en que la ciudad maneja los fondos de HUD.

Funcionarios de la ciudad no han emitido comentarios sobre los hechos específicos que condujeron a la falta de mantenimiento de registros. Kosmont dijo que ellos se encuentran bajo “estricta supervisión” y no “hablan sobre la investigación” debido a la citación del FBI.

La revisión del HUD se enfocó en los programas activos en el año 2009-2010, pero en el proceso encontraron que la deficiencia para mantener los registros se remontaba hasta cinco años atrás.

La antigua concejala Kathy Salazar dijo que mientras ella, en efecto, supervisaba las actividades de las autoridades de la ciudad, como miembros del ayuntamiento “somos personal a medio tiempo” y “ninguno de nosotros puede ejercer un control excesivo”.

El personal de tiempo completo, incluido el administrador municipal, esta mas familiarizado con la forma en que los programa HUD son manejados diariamente. “¿Con quien hablan los promotores inmobiliarios? Hablan con el personal”, ella dijo.

Pero si ella hubiera tratado de revisar cada detalle, “no habría sabido por donde comenzar”, dijo. “Hablo con el administrador de la ciudad. Si el administrador dice que todo esta bien, tengo que creer lo que me esta diciendo”.

Salazar dijo que no sospecha que el administrador de la ciudad o cualquier otro miembro del personal habían estado haciendo un mal trabajo en llevar los registros y supervisar los programas HUD de la ciudad y dijo que los resultados de la revisión HUD es una sorpresa para ella.

“Deberían haber mantenido los registros en forma precisa. Se deben mantener esos registros. Nunca supe que no lo hicieran. Esto está saliendo ahora”, Salazar dijo.

Otros miembros del concejo, antiguos y actuales, contactados por EGP no respondieron para hora en que este reportaje fue enviado a prensa.

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July 14, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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