Nueva Ley Obliga que Jóvenes Reciban la Vacuna Contra la Tos Ferina

Una nueva ley estatal prohíbe que los alumnos de 7 al 12 grado regresen a clases sin comprobante de haber recibido la vacuna Tdap.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

En el otoño, los estudiantes de secundarias y preparatorias serán prohibidos de regresar a las aulas si no han recibido la vacuna contra la tos ferina— también conocida como la tos convulsiva.

Una nueva ley estatal que entró en vigor el 1 de julio hace obligatoria la vacuna contra la tos ferina, llamada Tdap, para los estudiantes del 7 al 12 grado en el año escolar 2011-2012. En los siguientes años, empezando con el año escolar 2012-2013, los estudiantes que ingresan al séptimo grado tendrán que obtener la vacuna de refuerzo.

Lea esta nota EN INGLÉS: Middle-Schoolers Must Get Whooping Cough Shot

Si los padres esperan hasta el último momento para vacunar a sus hijos podrían enfrentar largas filas en las clínicas y consultorios médicos, dicen funcionarios de salud pública. Una campaña para crear conciencia pública se ha lanzado para fomentar conformidad temprana con la ley.

“Esperamos que los padres utilicen las vacaciones de verano para obtener una inyección simple para sus hijos. Los padres pueden dar el ejemplo y también vacunarse,” dijo Marina Álvarez, vocera del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

La tos ferina es una enfermedad bacteriana altamente contagiosa que se caracteriza por episodios severos de tos que a veces dan lugar a vómito. La tos tiene un sonido de “silbido,” por lo cual la enfermedad tiene el nombre coloquial “whooping cough” en inglés. Las complicaciones graves incluyen la neumonía, convulsiones y encefalopatía (daño al cerebro).

La enfermedad es especialmente peligrosa para los bebés menores de un año de edad. Diez niños murieron el año pasado, más que en los años anteriores cuando solo había una muerte infantil o ninguna muerte durante el año, dicen funcionarios de salud.

Ya que los bebés son demasiado jóvenes para recibir la vacuna Tdap, se les anima a los cuidadores y padres de familia a vacunarse para prevenir la posibilidad de infectar a las personas más vulnerables.

Un aumento en los casos de la tos ferina motivó la nueva ley estatal y la campaña por varios departamentos de salud por todo el estado para fomentar la vacunación para todos mayores de 10 años.

Los funcionarios registraron 870 casos en 2010, haciendo éste la “peor epidemia” desde 1947. Los funcionarios dicen que no han determinado por qué hubo un aumento en casos de tos ferina este año.

“Las vacunas salvan miles de vidas cada año… elegir no vacunar a sus hijos puede tener consecuencias graves”, dijo Jonathan E. Fielding, MS, MPH, director de Salud Pública y oficial de salud.

El precio de inyecciones es entre $50 y $70, pero los centros de salud y clínicas están proporcionando las vacunas a un costo más bajo—entre $15 y $20. Vacunas también están disponibles de manera gratuita a los niños menores de 18 años quienes califiquen bajo el Programa de Vacunas para Niños. Para encontrar dónde las vacunas de Tdap están disponibles, los funcionarios de salud recomiendan que residentes del Condado Los Ángeles llamen al 211 por teléfono o visiten http://www.vaccinatela.com.

Además de proteger contra la tos ferina, la Tdap también protege contra la difteria y el tétano. Las autoridades dicen que la vacuna no se debe confundir con la vacuna Dtap.

Se les exige que los estudiantes se vacunen porque “escuelas son refugios para infecciones,” dijo Álvarez, asegurando que las “vacunas son seguras” y que los padres no deben preocuparse de los efectos secundarios.

Mike Cobarrubias, el asistente superintendente de servicio alumnos para el Distrito Escolar Unificado de Montebello, dice que la nueva ley afecta a 15.000 estudiantes en MUSD, lo cual hace el objetivo de cumplir con la participación del 100 por ciento una “enorme tarea.”

Además de distribuir volantes a los padres, grabar tele-mensajes para los padres, y publicar información sobre los requisitos en su página de Web, los funcionarios de MUSD también se han asociado con San Francisco Medical Center y AltaMed para ofrecer clínicas móviles y proporcionar vacunas gratis durante todo el verano.

El distrito revisará las referencias del Registro de Inmunización de California (CAIR) base de datos de la vacunación, que utiliza 80 por ciento de los proveedores de vacunas, para asegurar que tengan la información actual sobre cuales estudiantes ya han recibido las vacunas.

Cobarrubias dice que el 44 por ciento de los estudiantes de MUSD quienes son obligados a vacunarse ya lo han hecho. Con el nuevo año escolar acercándose, el número de estudiantes que todavía tienen que vacunarse se esta disminuyendo, pero el distrito piensa llamar a los padres directamente para asegurar que todos los estudiantes están listos a tiempo para la escuela.

Miles de estudiantes de LAUSD que asisten escuelas de todo el año (“year round” en inglés), ya llegaron sin la prueba de la inmunización requerida lo cual creó caos mientras los funcionarios de las escuelas y las enfermedades intentaban verificar información o proveer formas a los estudiantes para demostrar que ellos ya habían recibido la vacuna antes de que puedan ser permitidos a regresar a la escuela. Escuelas con clases todo el año incluyen la Preparatoria Bell, la Preparatoria Fremont, la Preparatoria de Huntington Park, la Secundaria Gage y la preparatoria Ellen Ochoa Learning Center.

Los estudiantes que no hayan recibido la vacuna puede ser enviados a casa, o ser asignados al auditorio o alguna área sin instrucción, hasta que hayan recibido la vacuna Tdap. El 40 por ciento de todos los estudiantes del LAUSD ya han recibido la dosis de refuerzo, según funcionarios escolares.

Funcionarios recomiendan buscar la ubicación de las clínicas a en el sitio web: http://www.publichealth.lacounty.gov/ip/IZclinics/clinics.htm y obtener más información acerca de la tos ferina en http://pertussis.lausd.net o http://www.shotsforschool.org.

Videos que demuestran la tos ferina pueden ser vistos en http://youtu.be/wuvn-vp5InE y http://youtu.be/C1B7Q2XrYXw, y también pueden leer acerca de la reciente epidemia en http://www.publichealth.lacounty.gov/acd/Diseases/Pertussis.htm

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July 7, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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