Recién Egresados Habían Abandonado sus Estudios

LA CAUSA YouthBuild lanza una campaña para continuar funcionando.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Mientras que las ceremonia en las escuelas del área de Los Ángeles hace tiempo se acabaron, más de tres docenas de estudiantes de una academia ubicada en el Este de Los Ángeles la semana pasada ansiosamente recibieron sus diplomas, un privilegio que ellos habían renunciado cuando dejaron la preparatoria y una oportunidad que peligra no estar disponible para muchos estudiantes en el futuro debido a recortes de fondos federales.

Los jovenes se graduaron el 14 de julio, Dolores Huerta fue una invitada especial. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Luz Ávila, de 21 años, tuvo dificultades en la escuela preparatoria. Ella asistió a la Preparatoria Garfield, la Escuela de Adultos de Garfield, otro programa y luego la Escuela de Continuación Cesar Chávez, pero el 14 de julio recibió su diploma a través de LA CAUSA YouthBuild, una organización y escuela autónoma sin fines de lucro que, según ella, le dio una segunda oportunidad para experimentar la preparatoria, asistir a la noche de graduación, realizar trabajo como voluntario; todo “sin el drama,” ella dijo.

“Antes yo temía hacer una pregunta en la clase, no voy a mentir. Me ponía roja porque hay – ¿cuántos estudiantes en cada clase? Como 25 a 30 y todos apretujados y cuando trataba de preguntar algo al maestro me lo explicaban de la misma forma que lo hacían con los demás,” ella dijo acerca de sus escuelas anteriores.

El programa de LA CAUSA YouthBuild “fue mi segunda oportunidad. Realmente me voy a graduar en un escenario,” dijo antemano a EGP.

Sylvia Guerra también recibió su diploma. Guerra fue alumna destacada durante todos sus estudios en esta escuela, fue electa como estudiante en el gobierno de la escuela, y participó en oportunidades de liderazgo locales y en Sacramento durante el intenso programa de nueve meses.

Ambas jóvenes quieren convertirse en enfermeras y señalan que LA CAUSA las ha ayudado a volver al camino para lograr sus sueños.

La escuela esta gestionada por la Oficina de Educación del Condado de Inyo y acepta estudiantes de 16 a 24 años que han dejado la escuela.

Los alumnos del programa reciben entrenamiento vocacional en comercio ecológico y toman clases universitarias con estudiantes que optaron por la forma rápida de llegar desde la escuela preparatoria a la universidad. El programa multifacético también rehabilita casas deterioradas y crea líderes de un grupo de hombres y mujeres que aceptan la responsabilidad de mejorar su comunidad.

Los estudiantes de LA CAUSA con orgullo dicen que ellos han creado un jardín en la Primaria Humphreys, han promovido productos orgánicos en ferias de salud en Atlantic Park, han aprendido a instalar paneles solares y han participado en oportunidades para servir como mentores.

Pero también están sometido a pruebas de droga al azar, se les ofrece pases de autobús cuando lo necesitan, han aprendido destrezas para la vida y el manejo de ira, han obtenido ayuda para pagar por la guardería e incluso han logrado que un empleado escolar los acompañe a la corte si tienen una audiencia. Algunos tienen Planes Educativos Individualizados (o IEP).

Gabriela Díaz, de 21 años, tiene una bebé de 4 meses y dice que el programa le ha dado la flexibilidad que necesitaba para cuidar a su hija. Paula Yánez, administradora de servicios de apoyo de LA CAUSA, dice que Díaz esta fuertemente motivada.

“Yo no era una mala estudiante. Lo que me afectó fue el abarrotamiento en las escuelas… Me enojaba porque estaban tratando de darme clases de adultos cuando ni siquiera las necesitaba. Estaba al día con mis créditos y no creía que era justo. Pase mi examen CAHSEE, ni siquiera lo tome aquí,” dijo Díaz, señalando que un consejero obstruyó su posibilidad de tomar una clase de ciencia de laboratorio que ella necesitaba.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Beating the Odds: High School ‘Dropouts’ Earn Diploma At East LA Program Facing Big Cuts

Mientras se realizan reformas para mejorar las escuelas del área de Los Ángeles, estos recién egresados han señalado que ellos no abandonaron sus estudios—fueron echados hace años antes de que abrieran dos nuevas preparatorias en el lado Este.

“Realmente no sentimos que hayamos dejado la escuela, sentimos que nos echaron,” dijo Ramiro Godínez, de 21 años y antiguo estudiante de Roosevelt. Godínez no vivía cerca de Roosevelt y no siempre llegaba a tiempo.

“Una vez un policía me dio una infracción por llegar tarde. Fue cuando sentí que se habían pasado de la raya,” él dijo.

Luís Juárez, de veintidós años, residente en el Este de Los Ángeles y antiguo estudiante de Garfield, recibió su diploma el verano pasado pero continúa recibiendo entrenamiento por medio del programa. Él comenzará su segundo semestre en ELAC este verano.

“Mis maestros aquí son muy buenos. Ellos nos ayudan para que obtengamos el diploma, lleguemos a la universidad, obtengamos ayuda financiera. Se toman su tiempo para ayudarnos con el trabajo de la clase, donde sea que los necesitemos,” él afirmó.

Robert Zardeneta, director ejecutivo de LA CAUSA YouthBuild, introdujo a las dos alumnas oradoras durante la graduación. De tras de él, Sylvia Guerra y Renay Rodríguez se dirigen al podio. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Actualmente LA CAUSA está ubicada en la sede principal de TELACU en East Olympic Blvd, donde poseen salones de clases, espacio para la construcción y oficinas, todo en un solo lugar. TELACU le cobra a la organización alquiler bajo y los profesionales en el lugar también se ofrecen como mentores para los alumnos, según Robert Zardeneta, director ejecutivo de LA CAUSA YouthBuild.

Aproximadamente el 25 por ciento de los estudiantes del programa han estado en la corte, algunos son padres jóvenes y la mayoría proviene de escuelas cercanas tales como Garfield, Roosevelt, Wilson y Montebello, de acuerdo con Yánez.

“Estos son estudiantes con sueños y aspiraciones para triunfar en la vida. Son talentosos y tienen mucho que ofrecer a sus comunidades si se les da la oportunidad,” dijo Yánez.

Sin embargo, LA CAUSA está enfrentando problemas financieros ya que su fuente principal de ingresos, proveniente del Departamento de Trabajo, ha sido eliminado.

El programa comenzó con la asistencia de la entonces congresista Hilda Solís quien proporcionó el espacio para el programa YouthBuild en el Centro de Servicio Maravilla en 2003, según Zardeneta. En ese tiempo, los programas de YouthBuild en todo el país estaban financiados por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. Irónicamente, Solís se desempeña ahora como Secretaria de Trabajo, encabeza la agencia federal que proporciona financiamiento para este programa.

En mayo, mas de 120 programas YouthBuild en todo el país supieron que habían perdido sus fondos federales debido a recortes en el presupuesto del congreso. El financiamiento es administrado por la Administración de Entrenamiento y Empleo del Departamento de Trabajo (ETA, por sus siglas en inglés), la cual otorga subvenciones directas a los patrocinadores locales de los programas en una base competitiva.

Los recortes se añaden a los recortes hechos en 2010.

Existen 273 programas YouthBuild en 45 estados pero en el ultimo ciclo de financiamiento, 2009 a 2011, solo 228 programas recibieron fondos. Esta vez aproximadamente 107 recibirán fondos, de acuerdo con la Coalición Nacional de YouthBuild. Solo 5 de los 19 Programas YouthBuild en California recibieron financiamiento; solo uno en el Condado de Los Ángeles—el cual esta ubicado en la ciudad de El Monte.

Como es lógico, LA CAUSA, cuyo logotipo es un puño elevado, no se desanima. LA CAUSA se ha unido al esfuerzo nacional de YouthBuild USA para lograr la restauración de los recortes y que los programas continúen sirviendo a sus respectivas comunidades, dijo Zardeneta.

Si no aseguramos otra fuente de financiamiento antes de los actuales fondos del programa se agoten este verano, Zardeneta dijo que no tendrá otra opción que despedir cinco o seis empleados.

LA CAUSA se siente orgullosa por el hecho de que “contrata personas de nuestra propia comunidad” y le duele ver que una organización que lucha por darle a las personas las destrezas que ellos necesitan para estar en el mercado de trabajo “podría dejar sin trabajo a 5 o 6 residentes,” dijo Zardeneta. “Es bastante difícil no sentir como que nos han movido el piso,” agregó.

LA CAUSA YouthBuild sirve como un programa ejemplar para otros programas YouthBuild, según declaraciones de Charles J. Clark, vicepresidente de Desarrollo de Activos para YouthBuild USA.

“Desafortunadamente, la reducción en la asignación ha dado como resultado que excelentes programas tales como LA CAUSA YouthBuild pierdan la asignación que el DOL otorga a YouthBuild, forzándoles a buscar otros recursos de financiamiento hasta que puedan competir por las asignaciones del DOL en el 2012 para los programas YouthBuild,” dijo Clark a EGP.

Mientras que LA CAUSA ha compartido su modelo con otros programas que se han duplicado en otras partes del país, los legisladores lo ven como un gasto en lugar de una inversión, dijo Zardeneta.

LA CAUSA no está lista para cerrar sus puertas, sin embargo, espera inscribir más estudiantes el próximo año. Una campaña capital se esta lanzando para recaudar fondos. La campaña será dirigida por ?Emanuel Pleitez, ex alumno de Stanford y nativo del Este de Los Ángeles quien se lanzó para el congreso en 2009, dijo Zardeneta.

Para conocer más sobre LA CAUSA YouthBuild, o participar en su campaña de recaudación de fondos, visite http://www.lacausainc.org/

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July 21, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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