Recortes a Medicaid Impactarán a Casi 13 Millones de Hispanos

By Servicios EFE

Uno de cuatro hispanos podría perder su cobertura de salud si el Congreso realiza recortes masivos al programa de Medicaid, como parte de un acuerdo para elevar el techo de la deuda y reducir el déficit, advirtieron el 19 de julio activistas.

Un análisis divulgado por el Consejo Nacional de La Raza (NCLR), desgranó el impacto de las ayudas de Medicaid en la comunidad hispana en cada estado, y reveló que el 49,8 por ciento de los niños hispanos en EE.UU. depende del programa como única fuente de cobertura médica.

En ese contexto, la organización hispana está “profundamente preocupada” por el sentido de las conversaciones entre la Casa Blanca y el Congreso para elevar el techo de la deuda, aseguró en una conferencia telefónica Eric Rodríguez, vicepresidente de legislación en NCLR.

Rodríguez criticó que en esas negociaciones, Medicaid figura un blanco de posibles recortes, “de manera frívola y arbitraria”.

De aprobarse la propuesta de recortes formulada por el republicano Paul Ryan, presidente del Comité de Presupuesto en la Cámara de Representantes, 12,8 millones de hispanos perderían su cobertura, según los cálculos de la organización.

“Ese es prácticamente el equivalente de todos los hispanos que están inscritos hoy en el programa”, aseguró la subdirectora del proyecto de Política Sanitaria del NCLR, Jennifer Ng’andu.

El estado donde hay más hispanos que dependen de Medicaid es Massachusetts, que cuenta con su propia reforma de salud y sirvió de modelo a la impulsada por el presidente Barack Obama en 2010.

Un 53,8 por ciento de los latinos en Massachusetts cuenta con este tipo de seguro, de acuerdo con el estudio.

Le siguen Rhode Island, donde un 40,4 por ciento de los hispanos recurren a Medicaid; Pensilvania, con un 34,3 por ciento; Connecticut, con un 32,5 por ciento; Wisconsin, con un 31,5; y Maine, con un 30,9 por ciento.

Los estados donde hay menos hispanos registrados en Medicaid son Virginia, con un 10,3 por ciento, y Maryland, con un 10,6. Pero ambos presentan altas tasas de latinos sin ningún tipo de seguro médico: un 37,8 y un 42,7 por ciento, respectivamente.

“El análisis demuestra que Medicaid sí que ayuda a mitigar las desigualdades. En muchos de los estados donde antes había altos índices de personas sin seguro, ahora hay una mejor calidad de vida para los latinos”, subrayó Ng’andu.

En tiempos de crisis económica, cuando los índices de desempleo son altos, muchos de los trabajos que aceptan los hispanos no ofrecen un seguro subsidiado por la empresa, lo que convierte a Medicaid en “su única forma de acceso a cobertura médica”, explicó la experta.

En su propuesta para reducir el déficit, Ryan prevé recortar 771.000 millones de dólares en fondos a los estados para Medicaid en los próximos 10 años, denunció, por su parte, el director ejecutivo de Families USA, Ron Pollack.

Pero además, el plan de Ryan refleja la idea de los republicanos de rechazar una expansión de Medicaid, que dentro de la reforma sanitaria prevé un aumento de 627.000 millones de dólares.

De aprobarse, esto restaría alrededor de 1,4 billones a ese programa que da cobertura a gente pobre, y dejaría sin acceso a servicios de salud a “los millones de estadounidenses que más lo necesitan”, dijo Pollack.

Para evitar que eso ocurra, NCLR y Families USA ha puesto en marcha una plataforma conjunta por la que los hispanos “de todo el país” podrán enviar mensajes a sus senadores “para que salven Medicaid”, según anunció la responsable de salud de Families USA, Sinsi Hernández.

Dentro del 27 por ciento de hispanos que dependían de la cobertura de Medicaid en 2009, un 69,4 por ciento vivía por debajo del umbral de la pobreza, una estadística que supera a las de todos los otros grupos de población, según el estudio.

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July 21, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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