Análisis del Este de Los Ángeles Deja Más Preguntas que Respuestas

Menos de 100 residentes asistieron las reuniones recientes.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Cerca de 100 residentes del Este de Los Ángeles asistieron a las reuniones de la semana pasada, presentadas por la Agencia Local de la Comisión de Formación de Los Ángeles (LAFCO), que tenían el propósito de explicar los resultados del Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA) sobre la viabilidad financiera si la zona no incorporada del Este de Los Ángeles fuera a convertirse en una ciudad.

Mientras que los opositores—una minoría entre los oradores—cuestionaron la viabilidad financiera de la zona, los partidarios centraron sus preguntas sobre la exactitud y completitud del estudio.

Cerca de 45 personas asistieron la reunión del 29 de julio, y otras 55 personas asistieron la reunión del 30 de julio en la Preparatoria Esteban Torres. La escasa asistencia permitió abundante tiempo para someter comentarios. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Algunos residentes se quejaron que las copias del CFA—el estudio que explica los ingresos y los gastos de la ciudad propuesta—no estaban disponibles en las bibliotecas locales, otros expresaron su insatisfacción con el análisis en si.

“¿Cuánto le pagan por hacer este estudio? $130.000? Bueno, estoy muy decepcionada en su presentación. El público tiene el derecho a saber… usted debe mostrar los datos de todos los honorarios… lo que en realidad estamos pagando,” dijo Sofía Quiñónez, durante ambas reuniónes, realizadas el 29 y 30 de julio.

En general, los residentes parecían más preocupados del posible impacto sobre la seguridad pública y los impuestos.

“… [Si se reducen los servicios del alguacil] ¿cómo no puede prever un aumento de crimen aquí?… Eso nos condenaría a ser vulnerables,” dijo Yolanda Duarte, quien se identifico como empresaria.

Duarte comparo el Este de Los Ángeles a la Ciudad de Compton, diciendo que la delincuencia aumentó cuando se redujeron los servios de policías debido a los recortes del presupuesto municipal.

El CFA del Este de Los Ángeles indica que actualmente hay 118 asistentes del alguacil asignados a la Estación del Este de Los Ángeles (y quiénes se enfocan solo en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles), un número que el Departamento del Alguacil de Los Ángeles (LASD por sus siglas en inglés) propone aumentar a 138 si la zona se convierte en una ciudad. Sin embargo, el autor del estudio, Economic & Planning Systems Inc., recomienda 93 asistentes del alguacil—una cifra “más similar a la contratación de servicios prestados a otras comunidades,” y que reduciría los costos de la propuesta ciudad.

No obstante, Al Rivera, un residente del Este de Los Ángeles, cuestionó la exactitud de los números. Él dijo que el sitio web del Alguacil indica que 56 agentes patrullan la zona no incorporada del East de LA, y añadió que una “fuente” le dijo que en realidad sólo hay 48 asistentes del alguacil asignados a vigilar la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

El Teniente Michael Irving, de la oficina del Contratos del LASD, dijo a EGP que 56 agentes en total es correcto, los agentes trabajan en turnos y el número incluye agentes con descanso personales, etc. Otros agentes en la estación son asignados a otras tareas, así como a las ciudades de contrato que incluyen Commerce, Maywood y Cudahy.

La Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA) es el organismo que inició el proceso de hacer la zona una ciudad, el CFA fue autorizado con firmas de votantes colectada por sus voluntarios. ELARA pagó por el estudio CFA, pero LAFCO lo esta administrando.

El Presidente de ELARA Benjamín Cárdenas el martes dijo a EGP que no querían especular sobre las estimaciones o comentarios acerca de si los números del LASD están inflados. La estimación de EPS están “en línea con otras ciudades comparables con similares características demográficas, estadísticas de la delincuencia y llamadas de servicio,” él dijo.

LAFCO y EPS investigarán más acerca los números, y los hallazgos serán incluidos en el último CFA, dijo el Director Ejecutivo de LAFCO Paul Novak a EGP.

El sábado, Richard Berkson de EPS dijo que la propuesta del alguacil no había sido auditada por su compañía. Él dijo que comenzar un departamento de policía propio es caro, y señaló que muchas ciudades están buscando contratar sus servicios con el LASD con el fin de ahorrar dinero.

Yolanda Duarte (al centro) se dirige a los representantes de LAFCO y EPS durante la reunión del 30 de julio, 2011. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

Los residentes también pusieron en duda la cantidad y la distribución de los impuestos de propiedad, comparando los impuestos a los números en un estudio anterior. Berkson explicó que las cantidades de impuestos de propiedad en el estudio son un cálculo y no basados en los impuestos actuales, y dijo que él no podía garantizar la información en el análisis fiscal inicial producida por un grupo diferente en el 2007.

Miguel Haro, un partidario de ELARA desde hace mucho tiempo, preguntó por qué EPS había asumido que la economía del Este de Los Ángeles no crecería más. Berkson respondió diciendo que no hay grandes planes de desarrollo propuestos y la zona no tiene terreno disponible para desarrollar.

Otros preguntaron acerca de los Impuesto al Usuario de Servicios (UUT) que el CFA propone aumentar de 4,5 por ciento a 10 por ciento. Las cantidades serán incluídas en la última versión del estudio.

CJ Salgado, un residente y escritor en la Internet, pidió un análisis de mercado comercial y pidió que se incluye la economía informal, que según él representa una cantidad significativa de los ingresos no-capturados.

Mientras que el último borrador del CFA se dirigirá a cuestiones planteadas y los comentarios del público, no incluirá un análisis de la economía informal. “Es importante tener en cuenta que la economía informal no genera ‘ingresos’ verdaderos para el gobierno local: no hay impuestos sobre las ventas, no hay impuestos a la propiedad, ni hay cuotas (como para permisos, honorarios de la licencia comercial). No está claro, por lo tanto, cual sería el beneficio de la investigación de la economía local en relación con la viabilidad económica de la ciudad propuesta del Este de Los Ángeles,” dijo Novak a EGP.

Lea esta nota EN INGLÉS:  East LA’s CFA Leaves More Questions Than Answers

Eddie Torres, un comerciante y oponente del esfuerzo para transformar la zona a una ciudad,  hizo varias preguntas a LAFCO y EPS en la reunión del sábado. Él dijo que el CFA muestra que el condado está “subsidiando” los servicios para el Este de LA, y pregunto si eso significa que la zona se “iría a la quiebra más rápido” si se convierte en una ciudad.

Respondiendo a otra pregunta, los oficiales dijeron a Torres que el esfuerzo para incorporar la zona fallaría si es puesto en una papeleta con impuestos pero los votantes rechazan a los impuestos.

En numerosas ocasiones, Novak y Berkson explicaron que el CFA ofrece opciones para abordar el déficit de la zona, y los residentes pueden presentar otras opciones para reducir gastos o aumentar fondos para incluir en la última versión del CFA.

Jesse Luna, un residente de City Terrace, pregunto acerca de los beneficios de hacer la zona una ciudad y comentó que al hacerlo sólo se agregaría “otra capa de burocracia.” Berkson respondió que convertirse en una ciudad da a una zona más control de cómo se utilizan los ingresos. Y dijo que la administración no se duplicará, sino más bien la Junta de Supervisores sería reemplazado por control local.

“Este es un mal momento para considerar la independencia municipal,” dijo Luna.

El período de comentarios públicos está abierto hasta el 29 de agosto. Los residentes pueden presentar su comentario o preguntas a LAFCO através del correo, fax, o correo electrónico (pnovak@lalafco.org). LAFCO prefiere observaciones por escrito ya que los registros se agregarán a la versión final del CFA, dijo Novak. Los residentes que deseen presentar sus observaciones a través de otros medios, pueden llamar a LAFCO al (818) 254 a 2454.

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August 4, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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