Ciudad de Commerce Combate Imagen ‘Deteriorada’ Con Esfuerzo de Limpieza

Ciudad cerca del Este de Los Ángeles se une a sus negocios para “suavizar” su imagen industrial.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Las calles industriales vacías detrás del centro comercial Citadel Outlets en la Ciudad de Commerce es donde Nicholas Lucero, de 17 años de edad, por lo general práctica como manejar.

Pero el sábado pasado a las 7am, Lucero, quien normalmente estaría durmiendo, estaba practicando su habilidad de barrer en nombre de orgullo cívico.

Él formó parte de un grupo de aproximadamente 30 “voluntarios,” quienes salieron a limpiar Telegraph Road y la calle Smithway, así como varias calles pequeñas. Varios de los participantes son miembros de una iglesia local, del equipo de polo acuático de niños y del centro para adolescentes de la ciudad.

Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

Lo primero que mucha gente ve al llegar a la Ciudad de Commerce—no es ni un parque local ni un centro comunitario—es el corredor comercial donde se encuentra el Citadel Outlet y el Commerce Casino.

Al participar en limpiar las calles, Lucero sentía que estaba ayudando a su ciudad, mientras que al mismo tiempo, estaba recaudando un poco de dinero para el programa para los jóvenes en su iglesia, St. Marcellinus. “Es para una causa mayor,” dijo Lucero.

El dueño del Citadel, Steve Craig, está tratando de deshacerse de la imagen “arruinada” que a menudo se asocia con la ciudad industrial, y ofreció dar a cada organización $100 por cada voluntario que participe en la limpieza.

El sábado, doce miembros del equipo de polo acuático de niños de la Ciudad de Commerce estaban recaudando dinero para un viaje a un torneo en Hawaii. Fue un reto que no tuvieron ningún problema en tomar. “Estamos acostumbrados a trabajar en equipo,” dijo el entrenador Luis Flores.

Mientras que la economía lenta y los presupuestos municipales cada vez más reducidos sólo recientemente han comenzado a destacar el importante vínculo entre los servicios municipales y empresas en los municipios por todo el país, el papel de las empresas nunca están muy lejos de las mentes de los residentes de Commerce.

Los ingresos del Commerce Casino y el Citadel Outlets juntos representan más de la mitad del presupuesto de la Ciudad de Commerce, con las decisiones presupuestarias a menudo basadas sobre calculaciones de los impuestos de ventas actualizadas que provienen de las dos entidades.

Mientras tanto, los residentes de Commerce disfrutan de una larga lista de servicios gratis o a un bajo costo y programas recreativos de la ciudad que incluso después de los recortes presupuestarios serían la envidia de los residentes en Beverly Hills, de acuerdo con el Concejal Robert Fierro. “Los negocios son la razón por la que existimos, por qué tenemos programas de primera clase,” él dijo.

Y es por eso por lo que cuatro de los cinco miembros del consejo y algunos funcionarios principales de la ciudad se encontraban ocupados con las tareas de limpieza el sábado, “sudando un poco,” él agregó.

La limpieza es oficialmente parte de la campaña de la ciudad para “Mantener a Commerce Bella” (“Keep Commerce Beautiful”), pero Fierro dijo que también es un mensaje a las empresas que “no están solos,” y el ayuntamiento de la ciudad, formado por los residentes, están interesados en una colaboración más estrecha con la comunidad empresarial.

Miembros del equipo de polo acuático de la Ciudad de Commerce ayudaron el sábado con la limpieza de las calles. En esta foto los jovenes cortan vegetación y recogen escombros cerca de las vías del tren detrás del Citadel. Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

Una de las asociaciones mejores de la ciudad es con Craig, su empresa de desarrollo y gestión, Craig Realty Group, se especializa en tiendas minoristas.

Craig tiene grandes planes para el Citadel, y él afirma que no sólo está creciendo pero también esta muy bien durante esta economía difícil, pero él también se ha comprometido a ser el promotor de un proyecto de reurbanización en la calle Telegraph.

Craig recibió una “llamada de atención” cuando la Comisión de Turismo de California rechazó su solicitud para ubicar el primer “Centro de Bienvenida a California” de Los Ángeles en Commerce. Según Craig, la comisión dijo que el área se encontraba en un “estado de declive y deterioro, y no es una representación de California.”

A pesar de atraer a 10 millones de personas al año—muchos quienes son visitantes de todo el mundo llegan en busca de una buena oferta en productos de marca—no se le ha hecho fácil convencer a otros de que esta ciudad incorporada industrial cerca de East Los Ángeles es un destino turístico.

Con escenario industrial y los ferrocarriles cercanos, cosas como el graffiti, los baches y los  arbustos rebeldes ocasionales añaden a la imagen de deterioro. Craig dice que ha estado haciendo su propia limpieza de las calles cercanas desde hace varios años, pero es la primera vez que había un esfuerzo concertado “asociación público-privada” entre las empresas y la ciudad.

Lea esta nota EN INGLÉS: Commerce Fights ‘Blighted’ Image With Clean Up Effort

Aunque la ciudad es pequeña, de solo 6,6 millas cuadradas con una población de 12.000 habitantes, también es hogar de más de 1.600 empresas y 41.000 personas que trabajan allí.

Craig dice que puede que una zona urbana como Commerce tal vez no sea tan “prístino como Napa,” pero eso no quiere decir que la ciudad, que cuenta con la infraestructura que hace a Commerce parte del comercio internacional, no es un destino importante.

Él piensa que la ciudad puede superar su imagen, posiblemente mediante la colocación de algunos elementos decorativos para “suavizar los bordes” de la ciudad industrial, y hacer ver que Commerce puede ser “bien limpiada” y “bien cuidada.”

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August 11, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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