Vernon Debe Hacer Frente Los Problemas con Viviendas, Dice Asesor de Ética

El ex fiscal general de California evite comentar sobre si la ciudad debe ser desincorporada.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Un asesor de ética independiente contratado por la ciudad de Vernon para investigar sus prácticas de gobierno dio a conocer un resumen de sus hallazgos y recomendaciones en un informe de 52 páginas esta semana.

John Van de Kamp y un equipo montado para auditar la ciudad no encontró “ninguna falla significativa” por Vernon en el cumplimiento de la Ley de Reforma Política, políticas de conflicto de interés, la ley de reuniónes públicas (“Brown Act”), ni la Ley de Registros Públicos, de acuerdo con el informe del 29 de julio.

Lea esta nota EN INGLÉS:  Vernon Must Tackle Housing & Finance Issues, Says Ethics Advisor

En los últimos años, tres ex funcionarios de alto rango de la ciudad fueron condenados por delitos que incluyen fraude electoral, apropiación de dinero público, y violación de las leyes de conflicto de interés. Los sueldos de los funcionarios de la ciudad también han sido criticados por ser excesivamente altos.

En el informe, Van de Kamp notó que muchas de las “medidas de buen gobierno” que la ciudad puso en marcha en el año pasado fueron “estimulados” por la atención del público, así como la propuesta por el Presidente de la Asamblea Estatal John Pérez para desincorporar la ciudad. Al estar “bajo presión,” la ciudad pareció dispuesta “hacer frente” las medidas de reforma, él escribió.

Van de Kamp evita juzgar si Vernon debe ser disuelto. “Más bien, este informe se refiere a las mejoras y modificaciones que deben y pueden hacerse según la legislación vigente para que el gobierno de Vernon adopte las mejores prácticas de otras ciudades de California.”

Van de Kamp, un ex fiscal general de California, dice que su papel es ser un “observador externo independiente y no como un promotor pagado por la ciudad.” Él fue contratado por la ciudad en febrero y le cobra a la ciudad $500 por hora.

Además de recomendar mejor entrenamiento y educación para los empleados y funcionarios de la ciudad, Van de Kamp también recomendó que la ciudad contrate un secretario municipal bien entrenado y un abogado municipal con experiencia tan pronto como termine su congelamiento de contrataciones. Ambas posiciones, así como varios otros, están desocupados o están ocupados por personal temporal.

Van de Kamp escribe que sus recomendaciones para la ciudad “no deben considerarse irrefutable” porque “muchos de ellos son menores y se podrían aplicar a otras ciudades.”

Desde que Van de Kamp comenzó a revisar las prácticas de la ciudad, Vernon ha hecho varios cambios incluyendo disminuir los sueldos del consejo municipal, que actualmente recibe $68.052 al año, y que fue reducido el 18 por ciento a partir del 31 de julio. Y el ayuntamiento votó a favor de limitar sus compensaciones a $24.996 a partir del próximo plazo electoral.

En su informe, Van de Kamp recomendó que la ciudad vuelva a tener elecciones que alternan, con dos o tres asientos disponibles cada dos años. Actualmente cada año se realiza una elección con solo un asiento del consejo disponible a la vez.

El informe también detalló los resultados acerca de las políticas de vivienda de la ciudad.

La ciudad posee casi todos los hogares en Vernon y se le ha acusado de favorecer a amigos y familiares al aceptar nuevos residentes.

El proyecto de ley de Pérez, que ya fue aprobado en la Asamblea y espera una votación en el Senado, así como acciones por la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, cuestionan la habilidad de los residentes de Vernon a votar de manera independiente, sobre todo porque la ciudad es propietario de casi todas las viviendas de la ciudad y varios de los residentes son empleados de Vernon.

Oficialmente, el Ayuntamiento tiene la autoridad final en elegir quien puede vivir en las casas, pero Van de Kamp dijo que él no pudo determinar a través de las entrevistas que política y cual es el proceso la ciudad utiliza para aprobar los nuevos inquilinos y quién tomó las decisiones para aprobar los contratos de arrendamiento para los nuevos residentes.

Según los hallazgos de Van de Kamp, la población de Vernon consiste de 112 residentes que viven en 29 unidades. Cuatro de esas unidades están ocupadas por sus propietarios, y el resto están ocupados por inquilinos.

De los 62 votantes registrados de la ciudad, 25 tienen “conexiones directas” a la ciudad. Cinco son empleados, seis son familiares de empleados de la ciudad y uno es pariente de un consultor. Él encontró que algunos de los residentes de Vernon incluyen cuatro familiares del Jefe de Bomberos y Administrador de la Ciudad Mark Whitworth, dos de los cuales están registrados para votar.

La ciudad avanzó el martes en la recomendación de Van de Kamp de designar “tan pronto como sea posible” una nueva comisión de viviendas con siete personas para que pueda “rápidamente formular políticas de vivienda.” Su primera reunión es el próximo jueves.

La comisión estaría integrado por dos residentes, un concejal, tres representantes de la comunidad de negocios o propietarios y un empleado de una empresa de Vernon nombrado por el alcalde y ratificado por el consejo de la ciudad.

Él también recomendó que los alquileres se establecen en base al mercado y que se establecen  políticas para evitar el “favoritismo del personal de la ciudad y de sus familiares y amigos.” Precios del alquiler para los apartamentos de la ciudad actualmente están fijados a $120 al mes por una habitación, $240 al mes por 2 dormitorios, y $360 al mes por 3 dormitorios.

Van de Kamp dijo que se sorprendió al saber que mientras la comunidad de negocios disfrutan de los servicios generales que ofrece la ciudad, ellos sienten que tienen “poca influencia o relación con el Ayuntamiento.”

Él recomendó a la ciudad trabajar más estrechamente no sólo con su comunidad de negocios, sino también con otras ciudades, incluyendo las ciudades vecinas en el Sur de California.

Van De Kamp escribe que “aún queda mucho por hacer” para mejorar las prácticas de gobierno de la ciudad, y que la implementación de las reformas siguen siendo “obras en curso.” En particular “una acción oportuna y eficaz debe hacerse” en respeto a las vivienda, él dice.

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August 4, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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