Auditorías Estatales Dicen que Montebello Malgasto Millones y Debe Devolver el Dinero

By Reporte de EGP

Auditores estatales dicen que Montebello malgastó $31 millones, y en unos casos los funcionarios utilizaron los fondos destinados para mejorar barrios pobres para disfrutar cenas de lujo en Las Vegas, golf, camisetas polo bordadas y otros artículos de “frívola.”

Dos auditorías publicadas el 22 de septiembre por la oficina del Contralor del Estado John Chiang son los últimos de una larga serie de documentos que exponen el dudoso manejo por Montebello de las finanzas de la ciudad que se remonta varios años. Las auditorías por Chiang se enfocan en la manipulación de los fondos de la Agencia de Reurbanización (RDA) y el Fondo de Impuesto a la Gasolina de la ciudad.

Las auditorías del Contralor del Estado se publican en momentos que la ciudad busca un préstamo de fuentes externas para hacer frente a un déficit de financiación que se acerca rápidamente y que podría causar que la ciudad se quede sin dinero para pagar sus cuentas en noviembre.

Los funcionarios de Montebello han dicho que la avalancha de acusaciones infundadas o antiguas relacionados con su situación financiera ha dificultado su habilidad de conseguir un préstamo. Las dos auditorías son los primeros de una serie de revisiones que el controlador ordenó que se someta la ciudad después que Montebello fracaso repetidamente en cumplir con los requisitos de información financiera, de acuerdo con la Oficina del Contralor.

La ciudad es el objeto de una investigación por el FBI sobre si malgasto de dinero federal para viviendas. La auditoría del contralor encontró que Montebello “uso de manera inadecuada los fondos RDA para pagar por algunos de los gastos administrativos generales de la ciudad, para hacer auditorías de los ingresos del impuesto sobre las ventas no relacionadas con la reurbanización y cuotas de asociación.”

El informe también señala que la ciudad no pudo hacer $2 millones en pagos requeridos a las agencias locales, lo que aumentó la responsabilidad del Estado a cumplir con los pagos a los organismos educativos.

Particularmente preocupante fue el manejo del Fondo de Vivienda de Ingresos Bajos y Moderados de la ciudad, que según los cálculos de Chiang resultó en el estafo de $12,1 millones por Montebello a la cuenta, y el cobro inadecuado de los costos administrativos al fondo sin ningún tipo de documentación para explicar los cargos.

“Mientras que el administrador de la ciudad pagó cenas con los fondos de reurbanización, también se tragó el dinero para empleos, viviendas accesibles, calles, escuelas y el desarrollo de las zonas deterioradas,” dijo el Senador Ron Calderón (D-Montebello), en respuesta a la liberación de las auditorías.

El administrador en cuestión es Richard Torres, quien se jubiló en noviembre de 2009, después de dos décadas con la ciudad. Torres fue reemplazado por un tiempo por un nuevo consejo municipal sólo a ser contratado de nuevo. Randy Narramore, un ex jefe de la policía de Huntington Park luego fue contratado como el administrador interino de la ciudad, una posición que él cumplió de nuevo después de la salida definitiva de Torres.

Dos gerentes interinos siguieron a Narramore a partir de 2010 hasta la actualidad. Hoy, Larry Kosmont es el administrador interino.

Los auditores del Estado pasaron meses revisando las finanzas de la ciudad desde 2005. Las preocupaciones sobre la forma que Montebello gasta su dinero, incluyendo cómo se adjudica contratos de la ciudad y cómo paga por los acuerdos de desarrollo, no son nada nuevo en la ciudad donde muchos residentes afirman que los funcionarios electos y personal de la ciudad no han podido cumplir con sus deberes fiduciarios por más de una década.

Los auditores del Estado pasaron meses revisando las finanzas de la ciudad desde 2005. Las preocupaciones sobre la forma en que Montebello ha gastado su dinero—incluyendo cómo se adjudican contratos de la ciudad y cómo se pagan los acuerdos de desarrollo—sin embargo, no son nada nuevo en la ciudad donde muchos residentes afirman que los funcionarios electos y personal de la ciudad no han podido cumplir con sus deberes fiduciarios por más de una década.

De acuerdo con esta última ronda de auditorías financieras, los funcionarios de Montebello regularmente trasladaron dinero entre fondos y cuentas de la ciudad para cubrir el déficit. El informe se quedó corto de llamar ilegal a algunos de los asuntos financieros de la ciudad, pero sí indicó que la ciudad tiene una “historia de autorizar préstamos perdonables a las personas que contribuyen a las campañas políticas.”

Si la ciudad tiene que devolver el dinero, su situación financiera podría empeorar, ya que no tiene dinero en efectivo y se le ha obligado a pagarle al gobierno federal los fondos de vivienda que malgasto.

Print This Post Print This Post

September 29, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. ·