Propuesta Ciudad del Este de L.A. Se Acerca a Otro Obstáculo

Este lunes habrá una reunión de la comunidad presentado por los proponentes del esfuerzo. El reporte final sale hoy.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El debate sobre si el Este de Los Ángeles se debe hacer una ciudad se está calentando ya que fechas importantes pronto llegarán y los residentes se están informando y están considerando lo que tienen que ganar, o perder.

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Carlos León, quien vive en City Terrace, apoya el esfuerzo de incorporación y dice que él está dispuesto a pagar más impuestos para obtener más acceso a los funcionarios elegidos en lo local y hacerlos responsables a la comunidad.

Rebecca Luna, quién también vive en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles, dice que el área no puede permitirse el lujo de convertirse en una ciudad y además ella no entiende los motivos del proponente. Luna dice que un incremento de impuestos dañaría los negocios locales y una reducción de los servicios de seguridad pública afectaría negativamente a todos.

Para Luna, cualquier hallazgo positivo en el estudio económico de la zona es una “cortina de humo,” y ella anticipa que los partidarios de la incorporación jugarán con los números para lucir bien.

Pero también hay residentes como Arnulfo Delgado, quien gasto 80 horas en crear un video que muestra cómo, a lo largo de las últimas décadas, porciones del Este de Los Ángeles que generan ingresos han sido tomadas por las ciudades locales.

Delgado señala que el Concejal de Los Ángeles Tom LaBonge ahora quiere que la ciudad de Los Ángeles anexe la parte norte de la autopista 10, que incluye el área de reurbanización Whiteside del Este de Los Ángeles.

“La Ciudad de Commerce fue incorporada debido a la amenaza de anexión por Downey,” él dijo. Mientras que la incorporación del Este de Los Ángeles no se basa en la misma lógica, Delgado dijo que los residentes deberían de estar prestando atención.

“El orgullo Chicano es una parte de la discusión acerca de por qué queremos incorporar, pero se trata más de cómo el gobierno puede ayudar a la gente,” él dijo a EGP.

Pero la Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles pregunta: ¿qué hay para los residentes y empresas locales? La respuesta es “Nada,” escribió Eddie Torres en los comentarios de la cámara que él presentó recientemente para su inclusión en la versión final de un Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA) sobre la viabilidad financiera de la ciudad propuesta.

También hay demasiados residentes que no entienden lo que está pasando, o no entienden que no se trata de formar parte de la Ciudad de Los Ángeles, León dijo a EGP.

La versión final del CFA del Este de Los Ángeles fue programado para ser dado a conocer hoy. El informe incluye información actualizada sobre si el área puede sostenerse como una ciudad, así como los comentarios del público sobre el borrador del análisis.

Las observaciones presentadas por la Asociación de Vecinos del Este de Los Ángeles (ELARA)—los partidarios de la incorporación de la nueva Ciudad del Este de Los Ángeles que también pagaron por el estudio—afirman que elevarse a ser una ciudad todavía es posible y que el déficit no es tan grande como sugiere el borrador CFA.

El borrador con gastos municipales propuestos y proyectados muestra que la “Ciudad del Este de Los Ángeles,” tendrá un déficit inicial de $17,6 millones (incluyendo la pérdida de cuotas de licencias de vehículos debido a la legislación recientemente aprobada, SB 89), mientras que el condado tendría una ganancia $27 millones. Para cerrar el déficit, los consultores del estudio proponen aumentar el Impuesto al Usuario de Servicios (UUT) de 4,5 por ciento a 10 por ciento y reducir el contrato propuesto por el Departamento del Alguacil del Condado de LA.

Los comentarios de ELARA presentados a la Agencia Local de la Comisión de Formación de Los Ángeles (LAFCO) fueron preparados por Beverly Burr de Burr Consulting y Michael Williams, de CM de Crinis & Co., Inc., y firmados por Julie Hayward Biggs de Burke, Williams & Sorensen, LLP.

El grupo sostiene que hay $20 millones en ingresos no contabilizados que se derivan de una variedad de áreas, incluyendo:

—$4 millones en UTT, más otros $2,5 millones en honorarios, basados sobre ciudades comparables

—$6.5 millones en subvenciones Community Development Block Grants, HUD y otras concesiones, licencias y permisos, y honorarios y gastos.

—un exceso de $3,5 millones calculados en el propuesto contrato con el Alguacil, basado sobre contratos con las ciudades comparables con índices de criminalidad comparables, población y dimensiones geográficas (Norwalk, Carson, Compton, Lancaster y Santa Clarita).

—$750,00 dólares en ahorros si el Condado continúa gestionando Belvedere Park

—$3 millones si otras medidas para ahorros de costos se toman en otros parques y centros recreativos

—$45.000 en ahorros si la ciudad contrata un tesorero y secretario municipal de medio tiempo

En sus comentarios, recibidos por EGP antes que el CFA se publicó hoy, ELARA reconoce que aumentar los impuestos no les ganará un voto popular para la propuesta ciudad si la medida es sometida a votación.

“El análisis CFA se basaba también en solo un año, el año base fiscal 09-10 a fines de la recesión más larga desde la Gran Depresión… La mayoría de las ciudades de California han realizado recortes presupuestarios significativos y han agotado sus reservas para hacer frente la recesión, y las muchas ciudades propuestas que buscan la incorporación serían erróneamente determinadas no viables si se analiza estrictamente en este año base,” escribió ELARA.

Sin embargo, puede que muchos residentes que están luchando con sus finanzas no encuentren consuelo en las estimaciones revisadas de ELARA.

La Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles, uno de los más ardientes oponentes a la incorporación, dicen que transformar la zona a una ciudad no es factible porque los residentes no pueden pagar aumentos de impuestos y la comunidad no puede tolerar una reducción en la seguridad pública.

El borrador CFA demuestra una reducción al presupuesto del Alguacil por casi una tercera parte, “para una comunidad ya ampliamente conocido por la violencia y pandillas, graffiti, vendedores sin licencia en las calles y la venta ilegal de automóviles en las calles, etc, esta reducción de un 30 por ciento sería muy perjudicial para todos los negocios y comunidades residenciales del Este de LA y se sentirá de inmediato si esto se produce,” escribió Torres.

Sin embargo, ELARA dice que los costos del Alguacil son exagerados y otras ciudades con contratos pagan un promedio de $136 por habitante, en comparación con los $166 por habitante que se propone que el Este de Los Ángeles debe pagar. Ellos también ponen en duda el número de oficiales que únicamente dan servicio a la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

La Cámara de Comercio del Este de Los Ángeles esta “de acuerdo” con las conclusiones del borrador CFA, pero también cuestionó la falta de información sobre los servicios de la Patrulla de Caminos de California (CHP). Sin embargo, durante las presentaciones de la comunidad, el consultor del estudio Richard Berkson de Economic & Planning Systems Inc., dijo que el Alguacil tomará posición de las responsabilidades del CHP bajo el contrato con la ciudad nueva.

Torres señala que el condado obtendrá beneficios económicos si el Este de Los Ángeles se convierte en una ciudad, y toma nota de la ley estatal sobre la neutralidad de los ingresos: “No hay impacto negativo en el Condado de East Los Ángeles… la zona no incorporada del Este de Los Ángeles esta “subvencionada” por el Condado con una suma de $27,3 millones de dólares…,” escribió Torres.

ELARA también hace mención de los aspectos de neutralidad de los ingresos de la incorporación y sugiere que el déficit—que ellos estiman que en realidad es alrededor de $ 7 millones—podría ser asumida por el Condado a través de las negociaciones de neutralidad de los ingresos. La página 3 del borrador del CFA y la página 1 del Resumen Ejecutivo, mencionan brevemente la neutralidad de los ingresos como un proceso donde el impacto fiscal puede ser mitigado.

Neutralidad de los ingresos no incluye LAFCO, si las discusiones se producen serán entre ELARA y el Condado de Los Ángeles, de acuerdo con el director ejecutivo de LAFCO Paul Novak.

El lunes, 12 de septiembre, los residentes de ambos lados del debate se pueden hacer preguntas y dialogar acerca de su visión para el Este de Los Ángeles. ELARA en colaboración con el líder de la mayoría de la Asamblea Charles Calderón presentará una reunión comunitaria acerca del CFA y el esfuerzo de la incorporación. La reunión será en la cafetería de la Preparatoria Garfield a las 6 pm.

Más tarde esa semana, el 14 de septiembre, la Comisión de LAFCO está prevista a recibir el CFA final que será hecho público durante la reunión. Aunque no es una audiencia pública completa, se le permitirá a los residentes hablar acerca del tema.

La fecha de la audiencia pública no se ha fijado, Novak dijo a EGP por correo electrónico. Sin embargo, eventualmente, la comisión decidirá si recomendará a la Junta de Supervisores que la medida sea puesta en una papeleta o detener el proceso de incorporación.

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September 8, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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