Ex Adolescente Delincuente Ahora es un Comisionado del Departamento de Libertad Condicional del Condado de LA

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Mañana, 14 de octubre, es el vigésimo cuarto aniversario del día que Azael “Sal” Martínez Sonoquí fue herido por un agente del Departamento de Policías de Los Ángeles, después de robar un coche con sus amigos. La bala entró por un lado de su cuello y salió por el otro lado, él dijo a EGP durante una entrevista reciente.

Hoy, Martínez es el miembro más nuevo de la Comisión de Libertad Condicional del Condado de Los Ángeles, nombrado a la posición por la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina. Él le da crédito a una oficial de libertad condicional por regresarle su vida, un favor que espera devolver a otros jóvenes.

Sal Martínez, un comisionado del Departamento de Libertad Condicional del Condado, en junio de 2011 durante la ceremonia del cambio de nombre de la Oficina de Libertad Condicional del Este de Los Ángeles en honor de Mary Ridgway. Ridgway fue su oficial de libertad condicional. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Después de ser hospitalizado por su herida, Martínez fue enviado a un centro de detención para menores de edad—un lugar que ingreso por primera vez a la edad de 14. A los 17 años, ya había sido balaceado dos veces y apuñalado tres veces—durante uno de esos incidentes uno de sus amigos murió.

Martínez, que ahora tiene 41 años, recordó que en aquellos momentos pensaba estar muerto a la edad de 18 años, sino sería arrestado por un delito mayor y pasaría el resto de su vida encarcelado.

“Yo estaba listo para ser el mejor pandillero que podría ser,” confesó Martínez.

Sus amigos en casa le habían enviado cartas diciéndole que su estatus en la calle había sido elevado a causa de la cicatriz “insignia de honor” que ahora permanentemente tendrían incrustado en su cuello.
Sin embargo, todo eso cambió, cuando conoció a la agente de libertad condicional Mary Ridgway en 1988, un día antes de ser liberado del centro de detención.

Ridgway, quién fue asignada a él, informó a Martínez sobre sus obligaciones con las condiciones de su libertad condicional y puso en marcha un plan para darle un nuevo comienzo, pese las dificultades enormes que él tendría que enfrentar. “Ella no sabía que mis padres vendían drogas,” dijo Martínez.

Martínez tomó los consejos porque en lo profundo de su corazón sentía que dejar la estructura y la seguridad del Campo Mendenhall—donde había ganado la distinción de ser nombrado “alcalde”—era el día más triste de su vida, él dijo.

Lea esta nota EN INGLÉS: Former Boyle Heights Troubled Teen Now An LA County Probation Commissioner

Ahora, tantos años después, Molina llama su nombramiento de Martínez a la Comisión de Libertad Condicional del Condado “un honor.”

“Él mismo fue un joven delincuente, que ha superado los muchos retos que nuestros jóvenes en riesgo actualmente enfrentan. Él era uno de muchos menores de edad bajo la supervisión de Mary Ridgway, la agente legendaria del Departamento de Libertad Condicional en cuyo honor fue renombro recientemente la oficina del Este de Los Ángeles. Martínez da credito a Ridgway con cambiarle su vida para lo mejor, y sé que él hará lo mismo para otros jóvenes de Libertad Condicional,” dijo Molina a EGP en un comunicado.
A principios de este año, Martínez fue co-presidente del comité que cambió el nombre de la Oficina de Libertad Condicional del Área del Este de Los Ángeles en honor de Ridgway.

Como comisionado, él quiere rendir homenaje a la vida de Ridgway, quien fue su amiga y mentor, y a quién le da crédito por liberarlo de una maldición.

“Yo vengo a esta junta pensando en el cuidado de después de detención [de menores]… Porque el mío fue excelente,” dijo Martínez.

“Bueno, ya están encerrados por haber hecho algo [malo], hay que hacer algo que los ayudará ser mejores ciudadanos,” él añade.

Específicamente, él quiere garantizar que los menores en libertad vigilada conozcan a su oficial de libertad condicional y repasen sus condiciones antes de ser liberados, y que estos jóvenes en riesgo sean guiados a asistir escuelas pequeñas donde pueden avanzar antes de integrar y recibirse de una preparatoria de la zona. Él también quiere que sean guiados hacia el empleo y sean ofrecidos entrenamiento de trabajo.

Martínez no presume acerca de su pasado, de hecho, por primera vez habló públicamente acerca de su pasado en el funeral de Ridgway en 2009. Incluso, durante años, trató de esconder esto de sus hijos. “Yo he resuelto mi pasado, eso esta detrás de mí”, él afirmó.

La vida de las pandillas a veces es glorificado, pero Martínez quiere compartir más acerca de su vida a través de un libro que está escribiendo específicamente con los menores detenidos en mente.

“[La vida de las pandillas es una] vida encadenada, dentro o fuera [de la cárcel], todavía estás encadenado,” él dijo.

Martínez es un residente activo de Boyle Heights, ha sido miembro del grupo Neigbhorhood Watch de la Iglesia Resurrección desde el año 2001. También ha sido miembro del Consejo Consultivo de la Comunidad Hollenbeck, miembro del Concejo Vecinal de Boyle Heights (BHNC), un parroquiano de Victory Outreach en Boyle Heights, reconocido como un Voluntario Destacado en 2007 por el LAPD, y es miembro de la junta de revisión de contratos para el programa de Reducción de Pandillas y Desarrollo de Jóvenes (Gang Reduction Youth Development, GRYD).

Él actualmente es delegado del Asamblea de Distrito 46 de California (2011-2012) y es gerente de operaciones de un distribuidor local de sodas. Él es casado y tiene dos hijos.

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October 13, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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