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Formar una Ciudad Sería lo Mejor, Dice Grupo de Residentes del Este de LA

Posted By admin On October 6, 2011 @ 10:53 am In City Terrace,County of Los Angeles,East Los Angeles (Unincorp.),Featured Noticias | No Comments

La vida cotidiana, la planificación a largo plazo de la comunidad y la infraestructura podrían mejorarse si la zona no incorporada del Este de Los Ángeles se convierte en una ciudad, dice la junta de directores de la Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA).

Hasta ahora, la mayor parte del debate se ha centrado en un estudio que detalla el estado financiero de la zona, pero un análisis más profundo de las cuestiones relacionadas con elevar la zona a una ciudad se necesita, los miembros de ELARA dijeron a EGP durante una entrevista reciente. Sí, el dinero es un tema importante, pero también es importante decidir cómo se gasta el dinero.

Lea esta nota EN INGLÉS: Cityhood: The Only Way to Go, Says East LA Residents Group [1]

Los residentes deben ser permitidos a votar sobre la incorporación del Este de L.A., los miembros de la junta dijeron a EGP.

La Comisión de la Agencia Local de Formación de Los Ángeles (LAFCO) a finales de este mes podría tomar una decisión sobre si recomendará a la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles poner el tema de la incorporación en la boleta electoral, o poner un fin al esfuerzo.

“ELARA no se conformará con nada menos que un voto por la gente,” dijo el parlamentario de ELARA Alberto Palacios.

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Miembros de ELARA durante un viaje a Sacramento en 2010. Foto cortesía de ELARA.

La comisión decidirá si cree que el área tiene suficiente base financiera para ser autosuficiente. El Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA), requerido por ley y que fue financiado por ELARA, detalló los ingresos y gastos de la zona, se hizo público en septiembre. Este mostró que el área podría enfrentar a un déficit considerable durante varios años si se convierte en una ciudad.

ELARA no esta de acuerdo con los resultados del estudio y está considerando si solicitará una revisión por el Contralor del Estado para examinar la exactitud del estudio. La fecha límite para solicitar esta revisión del Contralor es 17 de octubre y requiere un depósito de $25.000 para cubrir el costo de la revisión.

Mientras que una gran parte de la atención se ha centrado en el déficit revelado asi como miedo de reducción de los servicios del alguacil y una carga desproporcionada para las empresas, ELARA dice que los residentes deben darle otra mirada más atenta a la propuesta de hacer el Este de Los Ángeles una ciudad independiente ya que negociaciones de ingresos con el condado podría darle una ventaja al Este de Los Ángeles.

La junta de directores se reunió recientemente con EGP y los miembros dijeron que están esperando una respuesta por el CEO del Condado de Los Ángeles William Fujioka sobre temas como sobre-pago por el servicio del alguacil, quién se encargará del Parque Belvedere y otras fuentes de otros ingresos y opciones de ahorro de costos. Si están satisfechos con la respuesta de Fujioka no buscarán una revisión por el Contralor, ellos dijeron.

Una de las peticiones a Fujioka fue que el Este de Los Ángeles reciba una “parte muy razonable” de la asignación de impuestos de propiedad ya que el condado tiene muchas propiedades grandes exentas de impuestos ubicadas en el Este de Los Ángeles.

El Presidente de ELARA Benjamín Cárdenas dice que el Este de Los Ángeles debe recibir una porción más generosa de los impuestos colectados por el condado ya que estos terrenos exentos de impuestos son comparable a la anexión porque eliminan la posibilidad de que esas parcelas sean fuentes de generación de ingresos.

El grupo también pidió una contabilidad razonable de la participación del Este de Los Ángeles en las subvenciones federales de infraestructura Community Development Block Grant (CDBG), y los fondos de la Proposición 172 destinados a la seguridad pública.

El grupo dice que el Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA) es un documento difícil de entender, y sospechan que muchos de sus críticos no lo han leído en su totalidad. Pero instan a los residentes a leer el estudio por sí mismos, hacer preguntas, y pensar en los beneficios que la incorporación tendría para el Este de Los Ángeles en su conjunto.

Las ventajas son más que simples números en una hoja de balance. Hay muchos beneficios de tener miembros de su propio ayuntamiento que viven en la zona y son sensibles a cuestiones de la calidad de vida, de acuerdo con ELARA. Concejales pueden luchar para proteger a los residentes de la contaminación causada por las autopistas cercanas, o el ayuntamiento puede ser un lugar donde los residentes pueden llevar sus quejas, dijeron los miembros de ELARA, citando como ejemplos los cambios a las reglas estacionamiento en las calles realizado por el condado en el pasado sin consulta local.

“Para mí es muy simple porque quiero que el Este de Los Ángeles se convierta en una ciudad. Son las cosas del día a día que impactan nuestras vidas,” dijo Palacios, quien ayudó iniciar el esfuerzo de la incorporación en su clase de gobierno en la Preparatoria Garfield.

“David Vela, buen tipo, pero no vive en el Este de Los Ángeles y Gloria Molina, buena señora que hace mucho por el Este de LA, pero ella no vive en el Este de Los Ángeles. No es la misma cosa vivir donde están los problemas o las frustraciones y sentir la agitación cuando suceden. Es diferente cuando su propio gobierno vive allí mismo, cuando son sus vecinos. Ellos son los que tienen el poder para hacer algo y, para mí, eso es tan básico como puede ser: el poder en lo local,” dijo Palacios.

“[La zona no incorporada del Este de Los Ángeles] No tiene un plan general, ni un administrador municipal quién vigila la calidad de vida,” dijo Cárdenas.

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El grupo recaudó fondos para el CFA a través de desayunos de menudo, lavados de autos y otros esfuerzos de las comunidades. Foto cortesía de ELARA.

En respuesta a los reclamos de sus críticos que no han hecho suficiente alcance a la comunidad, el grupo—que está compuesto por voluntarios que tienen empleos de tiempo completo, familias y otras responsabilidades—dice que otros necesitan tomar cierta responsabilidad y preguntarse qué pueden hacer ellos mismos.

“Si esta comunidad no esta financieramente sólida, ¿por qué es eso? No es aceptable que esta comunidad este en el hoyo. ¿Quién es responsable de asegurarse de que esta comunidad este prosperando? Si usted es interesado, ¿qué va hacer al respecto? Si usted es un líder de la comunidad tome un poco de responsabilidad y ayude con el alcance…” dijo Cárdenas.

El simple hecho de que se haya completado el CFA es una gran victoria, ellos dijeron. Ahora los residentes y el condado tienen datos financieros reales sobre el Este de Los Ángeles, algo que no estaba disponible antes. Aunque el estudio ha encontrado un déficit estructural, ahora presenta una base para que la comunidad crea un plan de recuperación económica, los miembros agregaron.

Dicen que un ayuntamiento local podría hacer un presupuesto que estimula la economía local, e incluye promover los programas locales de incentivo a las empresas, como la reurbanización y zonas empresariales.

“Ser una ciudad es la mejor opción. Es la única forma de mejorar la economía…”, según el Tesorero de ELARA Gustavo Camacho, un hombre de negocios local.

Aceptar la excusa de que la zona es “muy pobre” es condescendiente y paternalista, y cualquiera que diga el Este de Los Ángeles no tiene el liderazgo está viviendo en el pasado, además aquellos que dicen que el consejo de la Ciudad del Este de LA sería corrupto está insultando a la comunidad, agrega Cárdenas.

Demasiada gente subestima el Este de Los Ángeles. El poder adquisitivo latino no es una broma, pero muchos residentes actualmente salen de la zona para hacer sus compras. El área también ha perdido “capital humano” en el pasado cuando los estudiantes más brillantes del Este de Los Ángeles se van a la universidad y regresan a la zona pero deciden vivir en comunidades más agradables, incluyendo las ciudades de Montebello y Monterey Park. Como ciudad, el Este de Los Ángeles podría ayudar a cambiar esto, ayudar a promover las oportunidades y el Este de Los Ángeles como un destino cultural.

El Este de Los Ángeles es una marca reconocida en todo el mundo y el sitio web de ELARA atrae lectores de todos los continentes del planeta, dicen las directoras Ana Mascareñas y Kristie Hernández. “La gente sabe de nosotros, pero no existe una voz formalizada,” dijo Hernández.
Tal vez es difícil para la gente hacer la conexión entre el gobierno local y la calidad de vida, pero el grupo dice que están relacionados.

Las empresas continuarán operando ilegalmente debido a que el condado lo hace demasiado duro y demasiado caro para que puedan obtener los permisos necesarios, dijo Camacho. A su vez, los dueños de negocios que no pueden demostrar cuantos años tienen en negocio no pueden obtener un préstamo.
Muchas de las dificultades que enfrentan las empresas locales se pueden mejorar y facilitar si aquí hubiera departamentos de planificación y de desarrollo de la comunidad, él dijo.

Por ejemplo, un permiso para colocar un anuncio durante 60 días puede costar menos de $100 en algunas ciudades vecinas, pero en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles cuesta cerca de $1.000. “Cualquier negocio legítimo puede ver los beneficios [de la incorporación],” dijo Camacho.

Cárdenas indica que hay un aspirante propietario de restaurante que durante cinco o seis años ha intentado abrir un negocio legítimo—a este ritmo, podría tomar menos tiempo para establecer la Ciudad de East Los Ángeles, él dijo.

También señalan que los proyectos de infraestructura sobre la Avenida César Chávez, City Terrace y el bulevar Whittier brotaron en los últimos tres años, y se preguntan si el movimiento para incorporar la zona ya ha elevado el estándar.

Varios miembros de la junta directiva de ELARA—incluyendo Cárdenas, vicepresidente Diana Tarango, y Hernández—en el pasado, o actualmente son empleados por un funcionario electo.

Dicen que estas experiencias de primera mano alimentaron sus deseos de incorporar el Este de Los Ángeles y capacitar a los residentes a crear un cambio positivo y tener una verdadera voz.

Hernández dijo que ella aún se siente “sin voz” porque no hay gobierno local o proceso para expresar los intereses y necesidades de la comunidad.

ELARA ha presionado para la incorporación en Sacramento y Washington, y han recibido respuestas positivas por legisladores, además creen que fue la primera vez que alguien ha hecho esto para la zona no incorporada del Este de Los Ángeles.

Cuando los miembros del Congreso hacen solicitudes de fondos federales para proyectos en sus distritos, por lo general responden a las peticiones de los funcionarios de las ciudades, pero nadie hace esto para la zona no incorporada del Este de Los Ángeles. Si dinero es aprobado para el condado, no hay garantía que los fondos realmente llegarán al Este de Los Ángeles, dijo Cárdenas, quien trabaja para la Congresista Grace Napolitano.

“Cuando estoy trabajando, es parte de mi trabajo abogar para la comunidad o abogar por el representante [Senadora Gloria Romero], pero regreso a casa a mi comunidad y yo no tengo un gobierno local… estas cosas sólo agregan al hecho de que no tengo una voz,” dijo Hernández.

El grupo habla muy bien de la Supervisora Gloria Molina, pero recuerdan que ella ya no puede ser reelegida y el Este de Los Ángeles sólo representa el 6 por ciento de todo su distrito. Y no solo es Molina quien toma decisiones para el Este de Los Ángeles, si no todos los cinco supervisores, ellos agregan.
Los residentes del Este de Los Ángeles han sido criticados por bajas tasas de participación cívica, pero a estos habitantes nunca verdaderamente se les ha proporcionado la oportunidad de participar, ellos dicen.
“Estamos tratando de movilizar a una comunidad que durante 30 años ha sido el objeto de un enfoque tipo paternalista donde el statu quo es promovido como lo mejor: ‘Debería de estar acostumbrado de recibir lo que les damos… les damos migas de pan deben estar feliz con eso, ni piensen en las posibilidades.’ Pero ahora estamos diciendo espera un minuto, no…”, dijo Cárdenas.
“La incorporación es probablemente la mejor manera de mejorar la infraestructura cívica del Este de Los Ángeles”, dijo Mascareñas, quién noto que si el Este de Los Ángeles logra ser una ciudad sería una de las ciudades más grandes del Condado de Los Ángeles.

Fechas Importantes: El período de 30 días para cuestionar la exactitud del CFA y solicitar una revisión por el Contralor del Estado termina el 17 de octubre. Si una revisión del Contralor del Estado no se solicita, LAFCO ha programado tentativamente una audiencia pública sobre el tema el 26 de octubre. Si la revisión sí se solicita la audiencia pública podría ser aplazada al 14 de diciembre.

Durante la audiencia pública, la Comisión de LAFCO podía decidir si la Ciudad del Este de Los Ángeles es factible y podría recomendar que la Junta de Supervisores del Condado ponga el tema de la incorporación en la boleta electoral.


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