Veteranos Locales Aportan Sensación de “Camaradería” con Compañeros Desamparados

Están recogiendo donaciones de “Calcetines y Calzones” en preparación para un evento el 20 de octubre para los veteranos sin hogar.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Pueda que los Veteranos de las Fuerzas Armadas de los EE.UU. ya no estén en combate o activos en el servicio, pero algunos aun están batallando con tiempos difíciles y todavía están luchando a diario para sobrevivir en las calles.

Lea esta nota EN INGLÉS: Local Veterans Group Hopes to Bring Sense of ‘Camaraderie’ to Fellow Vets

Para darles a sus compañeros un día de descanso y renovación, algunos veteranos locales están organizando un evento “Paro por Seguridad para Veteranos Desamparados” (Stand Down for Homeless Veterans) que se realizará el 20 de octubre en el Centro de Recreación de Whittier Narrows en South El Monte.

Los grupos locales esperan conectar los veteranos desamparados con una red de apoyo de compañeros veteranos y de recursos, así como una oportunidad para camaradería y amistad.

“Siempre es difícil tomar una limosna, pero esto es de veterano a veterano. Esto es un levantón,” dice Gus Ugalde, miembro de los Veteranos de East Los Angeles College (VELAC), que está iniciando la campaña de “Calcetines y Calzones.” El grupo con sede en East Los Angeles College busca donaciones de calcetines y ropa interior en las semanas que vienen para el Paro.

Miembros de los Veteranos de East Los Angeles College (VELAC) esperan llenar varios recipientes con “calcetines” y “ropa interior” a través de la ayuda de la comunidad circundante. Para promover el esfuerzo han creado un superhéroe musculoso llamado “Choniz-Man,” que sobre sus medias trae puesto calcetines en lugar de botas.

Ugalde, un veterano soldado de infantería de marina estadounidense, dice que los veteranos disfrutan de la compañía de otros veteranos y el evento será una buena oportunidad para reunirse.

A pesar del servicio que dan al país, las probabilidades de tener estabilidad no son buenos para los veteranos de grupos minoritarios. De los 100.000 veteranos sin hogar en el país, más del 50 por ciento de ellos son afroamericanos o latinos, a pesar de que son sólo entre 12 a 15 por ciento de la población, de acuerdo con la Coalición Nacional para Veteranos Sin Hogar (National Coalition for Homeless Veterans).

Los veteranos también tienen más probabilidades de quedarse sin hogar, con casi un quinto de la población sin hogar compuesta por veteranos de guerra, a pesar de que los veteranos forman una octava parte de la población en general.

Ugalde dice que muchos veteranos que se quedan sin hogar pueden estar sintiendo los efectos del estrés post-traumático y puede que no sepan acerca de los numerosos recursos de atención médica y de vivienda a su disposición. También hay veteranos que no estan dispuestos a utilizar las instalaciones existentes de salud basada en “historias de horror” que han escuchado del pasado.

Contrario a la reputación, Andrea Luna, quien es veterano y personal del nuevo Centro de Servicios para Veteranos de ELAC, dice que las instalaciones para veteranos, incluso los hospitales, se han modernizado, y se ejecutan mejor y están mejor equipados. “No es tan difícil como lo solía ser,” ella dice.

El Centro de Servicios para Veteranos de ELAC abrió sus puertas el verano pasado después de años de campañas por VELAC. El centro está formado por veteranos e incluye una sala informática y un espacio de encuentro de múltiples usos. El personal puede guiar a los veteranos acerca del papeleo para obtener beneficios, y proporcionar ayuda en cualquier aspecto de regresar a los estudios y la vida civil.

El personal del centro y los miembros de VELAC quieren hacer correr la voz sobre el Paro a la comunidad.

Tony Zapata, director asistente del programa de VELAC, tiene la esperanza que al cortar la palabra “calzones” a “choniz” y usarlo en inglés atraerá interés, lo cual hace el tema importante sonar más memorable. También crearon un superhéroe musculoso llamado “Choniz-Man,” que sobre sus medias trae puesto calcetines en lugar de botas.

Luna se apresuró a recordar que hay muchas mujeres veteranas que también necesitan calcetines y ropa interior.

El personal y VELAC esperan llenar varios recipientes con “calcetines” y “ropa interior” a través de la ayuda de la comunidad circundante. Estarán recibiendo donaciones en su oficina ubicada en el Edificio “E1” en el campus de ELAC, 1301 Avenida Cesar Chávez, Monterey Park, CA. Ellos pueden ser alcanzados en (323) 416-5052 o por correo electrónico a veteranservices@elac.edu.

Las donaciones pueden ser en la forma de calcetines, ropa interior como boxers, calzoncillos, bragas, brasieres, y camisetas interiores. No se aceptará ropa usada. El 13 de octubre, también habrá un puesto de información y recaudación de fondos en el campus para recoger las donaciones y correr la voz sobre el evento.
El paro del 20 de octubre será de 8am a 4:30pm e incluye comida, bebidas y entretenimiento en vivo. Los veteranos también tendrán acceso a asistencia para vivienda, atención médica, cuidado dental, cuidado de visión, servicios de higiene y de acicaladura, donaciones de ropa y servicio de lavandería, consejería de salud mental y de abuso de sustancias, servicios para solicitar asistencia de beneficios para veteranos y servicios de capacitación para el empleo, y accesoria legal. Se llevará a cabo en el 1201 Potrero Avenue, South El Monte, CA 91733.
El evento es organizado por el Comité de Empleo para Veteranos de la Valle de San Gabriel y la Oficina de la Congresista Judy Chu (Distrito 32 de California).

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October 13, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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