Candidatos de Bell Gardens Entre los Acusados de Intimidar a los Votantes en las Urnas

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Los candidatos y los voluntarios de campaña se mantuvieron muy cerca—y tal vez demasiado cerca para la comodidad—a la distancia legal de las urnas para promover campañas el martes día de elección, lo que provocó informes de electoralismo a la Oficina del Secretario del Registro Civil del Condado Los Ángeles en Bell Gardens y otras ciudades del sureste.

El Secretario de Registro Civil Dean Logan el martes respondió a los informes de las campañas electorales en Bell Gardens, enviando un mensaje en la red social Twitter: “La participación es buena, pero [las partes interesadas] necesitan respetar el límite de 100 pies para evitar la intimidación de votantes,” escribió Logan.

Numerosas quejas de campañas agresivas y preocupaciones de electoralismo se registraron por el personal de votación y el personal que resuelve problemas de día de elección, dijo Efraín Escobedo, director ejecutivo de enlace de la Oficina del Registro Civil, a EGP el miércoles.

Sin embargo, Escobedo dijo que no tenía los detalles acerca cuales candidatos o cuales campañas fueron acusados de hacer que los votantes se sientan incómodos.

El límite de 100 pies de las urnas se marca cuando se establece el lugar de votación, pero el personal del Registro Civil no tiene un papel de ejecución, en cambio, les recuerdan a los candidatos y los voluntarios de las elecciones lo que sí y no está permitido, se aseguran de que la marca de 100 pies es visible y garantizan que el camino de los votantes a las urnas no esté obstruido, él dijo.

Los informes serán revisados y si parecen suficientemente graves, serán enviados a la oficina del Fiscal de Distrito dentro de una o dos semanas, dijo Escobedo.

“Las elecciones es el proceso de la gente, uno quiere un proceso democrático vibrante”, dijo Escobedo y agregó que el Registro Civil está preocupado por los informes que muestran que los votantes están molestos por las tácticas que enfrentan en camino a las urnas.

Los resultados semi-oficiales de la elección de Bell Gardens muestran que los titulares Jennifer Rodríguez (con 1.250 votos) y Pedro Aceituno (con 1.180 votos) fueron reelegidos fácilmente, ya que recibieron casi el doble del número de votos que recibieron sus rivales, Jannette Morales (con 635 votos) e Yvette Silva (con 625 votos).

Estos mismos resultados preliminares demuestran alrededor de un tercio de los votantes de Bell Gardens participaron en la elección. Incluyendo las papeletas por correo, 3.690 de los 11.697 votantes registrados de la ciudad emitieron su voto, de acuerdo con Eileen Shea, portavoz para la Oficina del Registro Civil del Condado de Los Ángeles.

El miércoles por la mañana, BASTA, un grupo de reforma que se estableció en respuesta al escándalo de corrupción en Bell en 2010, denunció “todos los candidatos y sus voluntarios de campaña” que intimidaron a los votantes, se dedicaron a la “conducta ilegal” y quienes se comportaron en una manera que “degrada el proceso democrático” en las elecciones del condado que se llevaron a cabo en más de 20 ciudades el martes.

La portavoz de BASTA y ex candidata al consejo de Bell Gardens en 2009, Cristina García, preguntó cuántos votantes decidieron no votar después de enfrentar una atmósfera de intimidación en las urnas.

“Esta noche, fui testigo de un hombre que condujo a un lugar de votación en Bell Gardens y antes de que pudiera salir de su coche, los voluntarios de todos los candidatos brincaron sobre su auto en un último esfuerzo para ganar su voto. El votante se frustró tanto que cerró la puerta de su coche y se fue antes de que pudiera votar,” dijo García. “La ironía es que este comportamiento es legal, ya que fue a 101 metros de distancia de las urnas, pero está claro que 100 metros no es demasiado lejos.”

BASTA dijo que los votantes enfrentaron el mismo problema en Hawaiian Gardens y Maywood, y denunciaron que las leyes actuales no protegen a los votantes.

“Está claro que mientras que el proceso actual trata de garantizar el derecho del votante a urnas seguras, independientes y con privacidad, falla debido a la falta de un mecanismo de aplicación de leyes o claras repercusiones para los candidatos y los voluntarios de la campaña que violan la ley,” indicó BASTA en un comunicado.

El grupo quiere que los funcionarios estatales y del condado aprueban leyes que podrían evitar que esto suceda de nuevo. Sus demandas incluyen aumentar el límite de las urnas a 350 pies.

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November 10, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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