El Movimiento de Indignados Pasan a las Universidades

Manifestantes de ELAC enfrentan una dura batalla contra los recortes estatales.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Marcos Bautista, estudiante de East Los Angeles College e manifestante indignado, estaba apurado pintando un cartel con las palabras “Tent City” (Ciudad de Tiendas), un término frecuentemente utilizado para describir las viviendas del movimiento “Occupy” (los indignados).

Pero no le parecía el término adecuado para el campamento de la Ocupación de ELAC (Occupy ELAC), así que cuando Bautista terminó el cartel leía “Huskies Fort” – para reflejar la mascota de la escuela, así como su propio sello sobre el movimiento.

Mientras que manifestantes se retrocedan de los ayuntamientos y los céspedes de parques públicos, las universidades se han convertido en el último campo de batalla para los indignados.

Muchos de estos movimientos universitarios se formaron en octubre “en solidaridad” con los objetivos de Occupy Wall Street, pero pronto se centraron en sus preocupaciones más inmediatas –el aumento a los costos de matrícula y la deuda de prestamos estudiantiles.

Estas protestas universitarias también han dado al movimiento de indignados uno de sus momentos más emblemáticos. Fotos y vídeos capturaron cuando la policía de UC Davis rociaron con pimienta a una fila de manifestantes pacíficos sentados en el piso, estos imágenes se han visto por todo el mundo, sirviendo como imágenes galvanizados para el movimiento.

En todo California, el coraje de los indignados en las universidades estaba aumentando por varias semanas en las Universidades de California (UC) y varios colegios del Estado de California (CSU). La ira se apoderó de los manifestantes de las universidades Cal State, que se enfrentaron con la policía del campus cuando la junta de la universidad votó a favor de aumentar las tarifas a cerca de $500.

En East Los Angeles College, los manifestantes dicen que el aumento a la tarifa esta amenazando su capacidad para completar su educación universitaria—incluso al mismo tiempo que las clases se han convertido cada vez más fuera de su alcance.

Mientras que algunas personas prefieren ocultar el hecho que asisten un colegio comunitario, Bautista, que pinto el cartel el martes pasado, dice que él no tiene avergüenza.

ELAC fue el trampolín para la hermana de Bautista, quien después se traslado a UCLA para seguir sus estudios. “Aquí es donde se hacen los sueños”, él dice.

Bautista tuvo un “mal comienzo” con la universidad en 2005 debido a su estatus de inmigración. El alumno de 26 años que estudia ingeniería de computadoras, y que tiene empleo reparando computadoras, dice que ha regresado y esta ansioso de seguir los pasos de su hermana. Sin embargo, sus metas se están amenazado.

El precio de matrícula de $36 por unidad en ELAC podría ser significativamente menos que la cantidad pagada por los estudiantes en las universidades estatales, pero Bautista dice que los estudiantes a menudo tienen dificultades con esta cantidad.

“Es diferente en el Este de Los Ángeles, donde una gran cantidad de las familias ganan menos de $12.000 al año. En esta comunidad, no ganamos un montón de dinero,” él dice.

Él agregó que más y más estudiantes de las universidades Cal State están tomando clases en los colegios comunitarios para obtener créditos que no pueden pagar en sus propios colegios.

Han pasado más de tres semanas desde que un grupo de alrededor de 30 estudiantiles manifestantes hicieron su campamento en ELAC. Los cortes y el aumento de tarifas ahora parecen inevitable con la noticia de que el estado tiene un déficit de $13 mil millones lo que probablemente desencadenará recortes al presupuesto.

En medio de estudiar para los exámenes finales y visitar a familiares, los indignados de ELAC también estudian folletos sobre el presupuesto del Estado y el proceso legislativo. Durante una de sus reuniones, uno de los organizadores preguntó si alguien estaba interesado en asistir un taller sobre los impuestos.

Bautista está ansioso de visitar Sacramento, quiere obtener mejor representación para ELAC en el ámbito estatal. Muchos de los estudiantes dicen que quieren que los legisladores pongan caras y nombres a los números del presupuesto.

Los estudiantes también están lanzando soluciones, exigen que los legisladores cierren las lagunas jurídicas de las empresas; apliquen un impuesto a la extracción de petróleo, impongan más impuestos al uno por ciento más ricos de California, y poner en suspenso la Propuesta 13, una ley estatal aprobada por votantes en 1978 que ha limitado la cantidad que el estado recibe en impuestos de propiedad.

La semana pasada, los estudiantes fueron visitados por el Senador Ed Hernández. El martes, el Asambleísta Ricardo Lara canceló su visita programada por segunda vez.

Los estudiantes tienen previsto realizar manifestaciones el 28 y el 29 de noviembre en el campus. Los organizadores de Occupy ELAC quieren animar que más estudiantes se involucren. De los 112 colegios comunitarios de California, sólo hay dos con manifestaciones por indignados. El otro esta en Santa Monica College.

Ante la inminente multitud de cortes del estado, Herlim Li portavoz de Occupy ELAC dijo que “no son ingenuos al hecho de que esta es una batalla cuesta arriba”.

No hacer nada no es una opción, él dice. “Si no hacemos nada, entonces ¿quién detendrá los recortes que lastiman a nuestra comunidad? Tiene que haber algún tipo de resistencia.”

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November 24, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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