Organismo No Lucrativa Centrada en la Diabetes esta en Problemas, Pide Ayuda de la Comunidad

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, EGP Staff Writer

Una organización para la prevención de la diabetes con sede en Montebello que lleva a cabo talleres comunitarios gratuitos para ayudar a los latinos controlar su diabetes pasará el Mes de la Prevención de la Diabetes luchando para pagar sus cuentas.

Los directores de la Asociación de Diabetes para Latinos (LDA por sus siglas en inglés) dicen que han recibido poca asistencia, y se mantienen en la oscuridad sobre el estado de sus fondos después que su cuenta bancaria fue congelada en septiembre como parte de una investigación sobre la tesorera de campaña en desgracia Durkee Kinde.

El Director Ejecutivo de LDA Randy Muñoz dice que intentar a obtener información por las autoridades federales, quienes detuvieron y ahora están investigando a Durkee, ha sido difícil “como jalar los dientes.”

Cuando Durkee fue detenida por primera vez hace dos meses, las autoridades nunca notificaron a la organización que sus fondos estaban en problemas, y dos meses después de enterarse por otras fuentes que la tesorera podo haberse acabado el dinero de sus clientes con hacer compras personales, Muñoz dice que no ha sido capaz de determinar el estado del fondo con $30.000 que pusieron bajo el cuidado de Durkee.

La cantidad que han perdido parece ser “nada”, dice Muñoz, pero lo utilizan para realizar talleres de prevención de la diabetes a través de Los Ángeles.

Muñoz dice que esto es un golpe duro para su organización, que está tratando de resolver una crisis de salud entre los latinos que se ven desproporcionadamente afectadas por la diabetes. De los 650.000 casos de diabetes en el Condado de Los Ángeles, 303.000 casos son latinos, él dice. La enfermedad a menudo resulta en graves consecuencias para la salud, como la amputación de extremidades y la ceguera, así como la muerte.

Ahora los planes para más talleres se han quedado en suspenso, como los esfuerzos para recaudar fondos también han sido obstaculizados por la falta de interés. “Hemos hecho varios ruegos y ni una persona fuera de los miembros de nuestra junta directiva se ha molestado en descolgar el teléfono para hacer una donación… Ha sido muy difícil,” dijo Muñoz.

Otras victimas de Durkee de mayor perfil, como la Senadora Dianne Feinstein, han recibido la mayor parte de la atención, él dijo, mientras que las pequeñas organizaciones como la Asociación Latina de Diabetes, que se encuentra en un espacio donado en un parque municipal, están luchando por sí mismos.

Mientras existe una proliferación de material de concienciación sobre la diabetes, muy poca se dirige de manera efectiva a la comunidad latina, dijo Muñoz.

Él dice que su grupo trata de realizar talleres “culturalmente relevantes”, que incluyen demostraciones de cocina y yoga, en lugares conocidos como iglesias, centros comunitarios, centros de ancianos, bibliotecas y viviendas públicas.

“Nosotros usamos spanglish simple y sencillo” para ofrecer clases de nutrición, ejercicio, y otras medidas de prevención de la diabetes,” él dice.

Muchas de las personas que toman sus talleres no tienen seguro de salud, sólo hablan español, y por lo general no tienen acceso a información suficiente sobre cómo controlar la diabetes, dijo Muñoz. Otros pueden andar sin saber que tienen diabetes, atribuyendo su lentitud a un “mal día o una semana mala”, él dice.

Elba Gómez, de 51 años, dice que su familia se ha beneficiado de los talleres de la Asociación Latina de Diabetes, en particular su padre de 77 años de edad quien antes estaba tomando varios medicamentos diabetes.

Las clases le ayudó a su padre enfrentar la diabetes, sin el uso de medicamentos, principalmente a través de los consejos sobre cómo cambiar su dieta y sus hábitos. “Solía sentirse mal todo el tiempo, él tenía sueño la mayor parte del tiempo. Ahora él es más activo por lo que come. Perdió peso, tiene más energía… ya nos preocupamos menos, como solíamos hacer antes,” dice ella.

La diabetes es una causa muy personal de la organización. “Somos del barrio, sabemos la gente de esta comunidad, las familias, los amigos que han muerto”, dijo Muñoz.

El mes pasado, la organización realizó una vigilia con velas en la calle Olvera en el centro de Los Ángeles en memoria de los que murieron de las complicaciones de la diabetes. La propia sobrina de Muñoz de 27 años de edad murió un mes antes que la organización perdió todo su dinero durante el fiasco de Durkee.

La Asociación de Diabetes Latino está ubicada en el edificio del centro comunitario en el parque Reggie Rodríguez en Montebello. Muñoz dijo que configuraron un botón de donación en su página web (http://www.lda.org). También pueden ser alcanzados al llamar el (323) 837-9869.

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November 10, 2011  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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