El Esfuerzo de Incorporar el Este de Los Ángeles se Queda en el Limbo

By Gloria Angelina Castillo y Gloria Alvarez, Reporteras de EGP

Los partidarios de una campaña de cuatro años para elevar a cuidad la zona no incorporada del Este de Los Ángeles se quedaron en el limbo el miércoles cuando la Comisión para la Formación de la Organización Local de Los Ángeles (LA LAFCO) votaron a favor de cerrar la participación pública y continuar del asunto en dos semanas.

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La comisión de nueve miembros votó unánimemente para discutir la incorporación del Este de Los Ángeles en la reunión del 8 de febrero.

La Supervisora Gloria Molina opina, dice que residentes pagaran más por menos servicios. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Sin embargo, antes de finalizarse la reunión, la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, quien representa el Este de Los Ángeles y quien hasta ayer se mantuvo neutral sobre el tema, dijo que las finanzas del Este de Los Ángeles no se pueden negar, y otro análisis fiscal no se hará.

“Una cosa está clara, lamentable, los números nos dicen claramente que se puede hacer [una ciudad], pero deben entender que van a pagar más por menos. Eso es lo que los números nos dicen”, dijo Molina provocando aplauso de los opositores y abucheos de por lo menos un defensor de la incorporación.

El aplazamiento, tras cuatro horas de testimonios apasionados por tanto defensores como detractores de la incorporación, significa que los votantes en el Este de Los Ángeles no sabrán hasta el próximo mes si tendrán la oportunidad de votar acerca de convertirse en una ciudad.

Yolanda Duarte, dueña de un negocio y miembro de la recientemente formada Coalición para Rescatar al Este de Los Ángeles (Save East LA Coalition, o SELAC), dijo estar de acuerdo con los comentarios de Molina que el déficit de la propuesta ciudad es el problema que todos se empeñan en ignora: un déficit de $20 millones por el primer año y millones a partir de entonces por menos servicios.

Los oponentes presentes fueron mucho más numerosos que los partidarios, sin embargo, ELARA presentó 300 cartas de apoyo de permitir que los votantes decidan el futuro de la propuesta ciudad. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Duarte y otros propietarios de negocios presentes—quienes superaban ampliamente a los seguidores que asistieron—estaban descontentos con posponer una decisión por LAFCO.

“Es una farsa, creo que cualquier voto que no sea ‘no’ es un voto inmoral. Creo que ellos saben lo que nos están haciendo… Ojala les remuerda la conciencia”, dijo Duarte EGP.

El presidente de la Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA) Benjamin Cárdenas también no estaba satisfecho con el aplazamiento y los comentarios de Molina.

Molina ha dejado claro en su inclinación, dijo Cárdenas. “Obviamente estoy decepcionado, me gustaría que ella apoyara el esfuerzo a un mínimo para darles a todos el derecho al voto…” Cárdenas dijo a EGP después de la reunión.

Cárdenas dijo que es una lástima que no hubo decisión. “¿A quién le duele hacer al Este de Los Ángeles económicamente viable? No daña a nadie pero ellos no quieren esa tarea de hacer eso [viable al Este de LA]”, dijo Cárdenas

La incorporación de la zona de 7,4 millas delimitada por las ciudades de Los Ángeles, Commerce, Montebello y Monterey Park, es hogar a aproximadamente 126.000 habitantes, la mayoría de ellos latinos. Si el esfuerzo tiene éxito, el Este de Los Ángeles sería la décima ciudad más grande en el Condado de Los Ángeles.

El director ejecutivo de LA LAFCO recomienda que la Comisión rechace la solicitud de incorporación a base que los estudios financieros han indicado que el Este de Los Ángeles no tiene los “ingresos suficientes para proporcionar servicios públicos e instalaciones y una reserva razonable durante los primeros tres años de formación,” como exige la ley estatal.

“El Este de Los Ángeles no genera ingresos suficientes para mantener una ciudad sana y financieramente sólida”, escribió Paul Novak en el Informe del Oficial Ejecutivo publicado la semana pasada.

ELARA recaudó cerca de $200.000 para pagar dos estudios y una auditoria fiscal para determinar si el área se puede sostenerse financieramente como una ciudad.

ELARA ha cuestionado repetidamente los resultados de los estudios utilizados por el director ejecutivo de LAFCO para hacer su recomendación. ELARA dice que los autores de los informes no tomaron en cuenta los costos reales por los mismos servicios en otras ciudades del mismo tamaño. Esas ciudades son capaces de negociar los cobros por servicios, priorizar sus gastos y encontrar otras fuentes de ingresos, dice ELARA.

Sin embargo, son los estudios que podrían llegar a ser la ruina de su objetivo de formar una ciudad.

Un Análisis Fiscal Inicial en 2007 pagado por ELARA mostró que el área tenía los suficientes recursos financieros para pagar los servicios municipales. Pero un estudio más reciente, el Análisis Fiscal Integral (CFA), examinó los ingresos de la zona y los costos para el condado durante el año 2009 y concluyó que la propuesta ciudad tendrá un déficit de $19 millones en el primer año, y entre $12 millones y $19 millones en cada uno de los siguientes nueve años. Una auditoria de los mismos datos por el Contralor del Estado encontró que la ciudad está mucho menos viable después de agregar $10 millones más en costos por el servicio del alguacil que fueron omitidos en el CFA .

ELARA le ha pedido a la Comisión que les de cuatro meses para explorar otras opciones financieras antes que tomen una decisión sobre la incorporación de la zona. Ellos alegan que los datos en los informes no se han investigado debidamente. También tienen algunas sugerencias que se consideren, tales como negociar si el condado siga pagando el mantenimiento de algunas instalaciones de la zona, como Belvedere Park y las bibliotecas del Este de Los Ángeles, y reducir otros costos de la nueva ciudad. Ellos han argumentado que el condado ya hace esto en ciudades como Montebello y Bell Gardens.

En los días antes de la reunión de ayer, ELARA utilizó mensajes por correo electrónico y sitios de red sociales para pedir que simpatizantes firmen cartas de apoyo y asistieran a la reunión.

Los opositores también intensificaron sus esfuerzos para derrotar la incorporación. Ellos sostienen que el área no puede sostener el nivel actual de servicios y citan preocupaciones de una mayor carga sobre las pequeñas empresas, también temen a un aumento de delincuencia y preocupación que un consejo municipal sería corrupto “al igual que en la ciudad de Bell” y otras ciudades cercanas.

Algunos miembros de la comunidad empresarial, como la Cámara de Comercio del Este de LA, han subrayado en varias ocasiones el hecho de que el Este de Los Ángeles tiene un gran número de negocios pequeñas, empresas familiares, mientras que las comunidades vecinas tienen grandes fuentes de generación de ingresos, como los casinos en Commerce y Bell Gardens, o un gran centro comercial nacional en Montebello.

Casi la mitad de los ingresos de la zona no incorporada del Este de Los Ángeles proviene de impuestos de propiedad, de acuerdo con el CFA.

Tres intentos anteriores de formar una ciudad—en 1961, 1963 y 1974 — no tuvieron éxito. En dos de esas ocasiones, la mayoría de los residentes votaron en contra de la incorporación.

En la reunión del 8 de febrero, se prevé que la Comisión podría rechazar la incorporación solicitada como es recomendado por el personal de LAFCO, o otorgarle un aplazamiento como es peticionado por ELARA para seguir explorando la viabilidad de la propuesta ciudad.

Aprobar la incorporación también es una opción, pero parece poco probable al momento ya que se calcula un gran déficit para la propuesta ciudad, especialmente si no se restauran los honorarios de licencia de vehículos de motor (VLF).

ELARA espera que la comisión le dará una seria consideración a su propuesta de reducir costos, así como darles tiempo para ver si se restauran los ingresos VLF. Las opciones propuestas por ELARA incluyen reducir la transición inicial de 12 meses a 7 meses; reconsiderar los gastos de aplicación de la ley, parques y bibliotecas; implementar una tarifa de basura y un Impuestos de Servicios de Usuario (UTT) sobre el uso del agua, televisión y cable; y explorar si el Este de Los Ángeles es elegibles para beneficiarse de la “cuenta de beneficio comunitario” establecida por Vernon el año pasado como un esfuerzo para evitar su propia des-incorporación.

Si la Comisión rechaza la propuesta incorporación y termina el esfuerzo de formar una ciudad, los proponentes pueden presentar otra propuesta después de un año, pero el periodo de año se puede renunciar si hay nuevos hallazgos, dijo el asesor legal de LAFCO John Krattli dijo durante una reunión en el año pasado.

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January 26, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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