Vigilia en Memoria del Hombre Matado por la Policía de Monterey Park

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Para las personas más cercanas a Steve Rodríguez, de 22 años de edad, fue difícil poner en palabras lo que significaba para ellos el aspirante biólogo y genio de computadoras.

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“Me gustaría que ustedes lo hubieran conocido. Me gustaría que hubieran estado cerca de él para que supieran quién era en realidad”, dijo su hermano Daniel Rodríguez, de 25 años de edad, durante una vigilia a luz de velas el jueves pasado.

Pero después que Rodríguez fue asesinado por la policía durante un enfrentamiento fuera del restaurante Carl Jr. cerca de East Los Angeles College el 23 de enero, muchas personas fácilmente tenían una opinión acerca de él.

Residentes del área y estudiantes de ELAC se unieron a los amigos y familiares de Rodríguez para una vigilia el pasado jueves. Él murió en el hospital después de que la policía lo balaceo durante un enfrentamiento 23 de enero. EGP photo by Elizabeth Hsing-Huei Chou

Un video grabado por un testigo demuestra los últimos momentos de su vida, el video disponible en YouTube se ha circulado en la Internet, lo que llevó a muchas personas a opinar sobre quién era y cómo murió. Al momento de cierre de esta edición, el video había llegado a más de un millón de espectadores.

Muchas personas que han visto el video dicen que los ocho disparos por la policía, que llegaron a quitarle la vida a Rodríguez, son un ejemplo de la brutalidad policial y la fuerza excesiva.

Otros, como George, un comentarista en nuestra página web EGPNews.com, dijo que Rodríguez—quién antes de enfrentarse con la policía de Monterey Park estrelló en todas las ventanas del restaurante de comida rápida con un tubo de metal—no era “un miembro valioso de la sociedad.”

Sin embargo, parecían saber algo diferente los amigos y familiares, quienes durante varios días negaron entrevistas con estaciones de televisión.

En la vigilia del pasado jueves, realizado en el lugar donde fue mortalmente herido, habían fotos, incluyendo fotos de anuarios, y salieron a luz algunos detalles acercas de quién fue Rodríguez.

Rodríguez se acababa de mudar a Chino Hills con su familia pero había pasado la mayor parte de su vida en Alhambra y se crió en la zona. En algún momento asistió a la segundaría Garvey en Rosemead.

Amigos y familiares dijeron que Rodríguez deseaba trasladarse desde East Los Angeles College a una universidad para estudiar biología.

Una tía dijo que conocía a Rodríguez desde que tenía nueve años, y recordó sirviéndole enchiladas en una reunión familiar. Otro pariente dijo que Rodríguez era una persona “feliz y afortunado.”

Rodríguez también fue experto con las computadoras, dijo un amigo. “Él ayudaba a la gente reparar sus computadoras cuando tenían virus o cuando aparece una pantalla azul… La gente le traía sus computadoras y él las traía de vuelta a la vida”, dijo Alberto Treviño, amigo de la familia.

Treviño agregó que Rodríguez parecía el chico promedio, un “chico tipo Tom Sawyer… un poco travieso, pero eso es normal… tal vez algunos dirían que era un poco tímido y estudioso, no hay nada mal con eso.”

Daniel Rodríguez dijo que su hermano era una persona amante de la diversión que nunca le había hecho daño a nadie. “Él tuvo la oportunidad, pero optó por no [hacerles daño a las personas en Carl’s Jr.]. Había una razón por qué tenía calma y solo rompió las ventanas, y no trato ni de asaltar ni herir a nadie,” él dijo.

Aunque la familia Rodríguez ha negado hacer declaraciones políticas y Rodríguez sí mismo no era abiertamente político, estudiante de Este de Los Angeles College que organizaron la vigilia, y muchos residentes de la zona que asistieron, dijeron que han tenido experiencia personal con la fuerza excesiva y perfilado racial por la policía.

“Con todo lo que [la policía] hace, hay ciertas cosas como la discriminación racial, si te miras de cierta manera, te dan un mal rato”, dijo Violet Bueno, estudiante de ELAC de 20 años de edad.

Ella no conoció a Rodríguez pero asistió a la vigilia. “No es la primera vez que [la policía] hace algo así. Los oficiales involucrados deben de ser castigados, y no solo deben irse sin consecuencia, como si nada,” ella dijo.

En un breve discurso ante los asistentes en la vigilia, el padre afligido de Rodríguez, Martín García, aún lamentando su pérdida, logró decir, “él era el mejor chico… No tengo más palabras… Lo siento por esto, no puedo quedarme aquí,” antes de soltar sus lagrimas.

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February 2, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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