Escuela Charter Arremete Contra Restaurante Bien Conocido

El dueño del restaurante llama una difamación las quejas de la escuela.

By Gloria Angelina Castillo y Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reporteras de EGP

En una reunión reciente sobre los efectos del consumo de alcohol en Boyle Heights, el director de la escuela Academia Semillas del Pueblo Marcos Aguilar y un afiliado de la escuela se quejaron que un restaurante de El Sereno, “Hecho en México”, estaba siendo un mal vecino.

El restaurante, que posee un permiso de venta de cerveza y vino, esta en medio de las escuelas de Semillas del Pueblo ubicadas en Huntington Drive.

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En la reunión, una representante afiliada con Aguilar dijo que el restaurante mostraba la imagen de un cóctel Margarita a la vista de los niños pequeños, y que realizan fiestas “Noches de Damas” con bailarines exóticos.

“Nuestra escuela está en ambos lado del restaurante y quisiéramos saber cómo podemos lograr que los funcionarios electos nos apoyen en obtener dinero para tal vez mudarnos a un lugar mejor?”, ella preguntó.

Aguilar a continuación, interrumpió: “¿Por qué el ABC [el Departamento de Control de Bebidas Alcohólicas] no esta aplicando la ley por violaciones claras de licencia de licor en El Sereno [cerca de las escuelas]”, él preguntó.

Will Salao, administrador del distrito para la ABC, respondió diciendo que nada se había hecho, porque no se han presentado denuncias. “Somos una agencia que responde a quejas. Si usted tiene una queja, preséntela con nosotros y la investigaremos”, él dijo.

Desde la reunión del 15 de marzo, EGP ha intentado en varias ocasiones platicar con Aguilar por teléfono y por correo electrónico para aclarar sus declaraciones, pero él no ha respondido. Además, él no estaba en la escuela durante una reciente visita de EGP.

La propietaria actual de Hecho en México, Connie Castro, en respuesta a los comentarios de Aguilar, dijo a EGP el martes que “fue una sorpresa y una conmoción para nosotros, porque [la escuela] nunca nos habló acerca de los temas hasta hace poco”, agregando que el restaurante ha estado en el mismo lugar, bajo la gestión de diferentes propietarios, por más de cincuenta años, y es “como un punto de referencia en el barrio de El Sereno”.

Castro se encuentra en el proceso de solicitar cartas de apoyo por miembros de la comunidad para enviar a la ABC en el caso de que se someta una queja, y dice que Aguilar les ha dicho a los padres de su escuela que hagan boicot de su restaurante.

Ya se ha bajado el anuncio que la escuela consideraba ofensiva, ella dijo, afirmando que el cartel representa en realidad un vaso de limonada, con una rebanada de limón, y no era una imagen de una bebida alcohólica.

Ella dice que las declaraciones hechas en la reunión, que dizque hubo bailarines exóticos en su restaurante, es equivalente a la difamación.

Castro y su esposo compraron Hecho en México hace ocho años, aproximadamente al mismo tiempo que la escuela se trasladó al lugar. Ella afirma que los propietarios anteriores ya tenían licencias de alcohol.

De acuerdo con el portavoz del Departamento de California de Control de Bebidas Alcohólicas John Carr, la licencia de Castro fue emitido en 2004, y el dueño anterior poseía una licencia emitida originalmente en 1988.

“No hemos tenido ninguna queja con ABC, ningún incidente con la policía de Los Ángeles, en realidad nunca han ocurrido incidencias, por eso esto es sorprendente para nosotros”, dijo Castro, quien señaló que la historia del restaurante en la ubicación se remonta a 1929.

Ella dice que, contrariamente a la interpretación de Aguilar, su restaurante es cotizado y muy activo en la comunidad. “Hablamos con la oficina del concejal [José Huizar] hace muy poco, y nos dijeron que pasamos todos los permisos con gran éxito. Nunca hemos tenido ni un incidente, siempre hemos sido muy positivos en las comunidades, y hemos recaudado fondos para diversas escuelas”, ella dijo.

Castro dijo el ambiente es de un restaurante familiar, y no tanto como un bar—como Aguilar parece representarlos. “Es un lugar donde la gente en la comunidad local elige realizar fiestas de cumpleaños, o quinceañeras,” ella dijo.

ACTUALIZACIÓN: La Oficina del Concejal José Huizar, ha alentado a ambas partes a utilizar el programa de Resolución de Disputas ofrecido por la Procuraduría de la Ciudad para que puedan llegar a un entrenamiento acerca de sus diferencias, según el portavoz de Huizar, Rick Coca. “Nos gustaría ver una solución amistosa a sus diferencias”, él dijo a EGP en un correo electrónico el 30 de marzo.

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March 29, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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