Estudio Investiga la Seguridad de Tráfico en la Vecindad Union Pacific

Los residentes están más cerca a conseguir topes, camellones y otras mejoras para reducir la velocidad excesiva de autos y para mantener a los camiones grandes fuera de los barrios residenciales.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Los residentes del barrio Union Pacific, ubicado en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles, están aliviados al tener por fin un plan para reducir algunos de los peligros por el tráfico que los rodea.

Read this story IN ENGLISH: Traffic Safety Focus of Union Pacific Neighborhood Study

El barrio Union Pacific, nombrado por el ferrocarril cercano, es el hogar de numerosos almacenes y empresas manufacturas, también es una arteria importante para el tráfico de camiones y de dos autopistas. Pero también cuenta con residencias, una primaria, una iglesia, un centro comunitario de recreación YWCA y un parque.

Hace dos años un grupo de vecinos iniciaron los esfuerzos, los residentes enfrentaron obstáculos desde el principio. Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

En enero, la comunidad tuvo la oportunidad de ver un mapa de su barrio marcado con diversas recomendaciones de medidas de seguridad de tráfico durante una reunión con consultores privados contratados por el Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles.

Un informe final sobre el estudio y un conjunto de recomendaciones esta programado a ser liberado en abril. Luego, habrá una fase de diseño e ingeniería para el proyecto, que no sólo determinará los costos, sino también investigará cómo las recomendaciones se traducen a realidad.

Aún se esta elaborando la financiación, pero las autoridades estiman que la primera fase de la construcción podría comenzar en 2013, con las medidas de pacificación de tráfico implementadas antes de mayo de 2013. Otras medidas para calmar el tráfico se incluirán en una segunda fase, pero sólo se considerarán si las medidas de la primera fase no son adecuadas.

El plan—que será lanzado como parte del Estudio Amplio de Pacificación de Tráfico del Barrio Union Pacific (Union Pacific Neighborhood Wide Traffic Calming Study)—es el resultado de los comentarios recibidos durante tres reuniones comunitarias realizadas a fines de 2011.

Las recomendaciones incluyen: topes; bordillos amplios con forma de bulbo para restringir lo ancho de las calles; señales de velocidad de radar que funcionan con energía solar para advertir cuando un conductor está conduciendo demasiado rápido; camellones de la calle; y otras medidas para calmar el tráfico en las calles del barrio residencial.

El estudio se aplica a un área confinado por el Bulevar Olympic al norte, la Avenida Mariana al este, la calle Indiana al oeste, y los patios de ferrocarril al sur extremo. Al norte se encuentra la autopista I-5 y la zona no incorporada del Condado de Los Ángeles, y al sur se encuentra la Ciudad de Commerce.

El estudio, que salió de una resolución presentada por la Supervisor del Condado Gloria Molina en 2010, investigo las formas “no tradicionales” de mejorar la seguridad de tráfico para residentes del barrio.

Durante las reuniones de la comunidad, los residentes señalaron las zonas en el barrio donde los coches no respetan a los guardias de cruce que guían a los niños a través de la calle, donde los camiones con frecuencia viajan a alta velocidad o se congregan, y donde se necesitan pasos de peatones. También señalaron los lugares con graffiti, con ventas ilegales, donde personas se estacionan en doble fila, y donde falta estacionamiento.

El camino para llegar a las medidas propuestas para calmar el tráfico comenzó hace dos años cuando un grupo de vecinos se reunieron en una sala para hacer frente la frecuencia de accidentes de tráfico en su barrio, entre ellos uno en el cual una querida matriarca murió al ser atropellada por un coche mientras caminaba a la iglesia. Otro accidente automovilístico que también dejó una huella se produjo mientras que los vecinos celebraban el día festivo 4 de julio.

Los residentes enfrentaron obstáculos desde el principio. Solicitudes y peticiones por las señales de alto y más topes fueron negadas por la Comisión de Tránsito del Condado que indicó que sus estudios no mostraron una necesidad para ello.

Sin desanimarse, los residentes caminaron por su vecindario, colectaron firmas, y repasaron pancartas amarillas hechas en casa que instruían a los conductores a “reducir su velocidad por favor.”

A continuación, el grupo de justicia ambiental, basada en Commerce, East Yard Communities for Environmental Justice, EYCEJ, se involucro y encontró una subvención para ayudar a financiar la campaña de los residentes.

El centro de Fortalecimiento YMCA de la Vecindad Union Pacific, junto con la primaria cercana Eastman también se unieron a los residentes para llamar más atención a los problemas de seguridad de su barrio.

Los residentes también hicieron un llamado a la Supervisora Molina, quien en ese momento parecía estar tratando de aumentar la habitabilidad del barrio con el recién inaugurado YWCA y un parque público.

La mayoría de los estudios para disminuir el tráfico en los barrios residenciales han analizado áreas más pequeñas. “Este fue un estudio de un área más grande que lo normalmente se hace para la pacificación del tráfico… nos fijamos en toda la comunidad a una vez”, dijo Joel Falter, consultor y el Director de Operaciones de KOA Corporation, con sede en Monterey Park.

Debbie Vongviwat, organizadora de EYCEJ, dijo que algunas de las preocupaciones de la comunidad no fueron tratadas adecuadamente en el estudio. Algunos residentes están insatisfechos con las medidas de calmar el tráfico cerca de la primaria, mientras que otros dijeron que el área de estudio de tráfico era demasiado limitado, ya que se termina en el Bulevar Olympic.

Vongviwat dijo que seguirá supervisando el proyecto. “En general, seguimos trabajando con la comunidad para asegurar que estos planes sean implementados, y que la financiación este disponible para que este plan verdaderamente suceda”, ella dijo.

De acuerdo con el representante de Molina, David Vela, aún hay tiempo para que los residentes de la vecindad Union Pacific llamen al condado al (626) 300-4709 para dar su aporte antes de que se publique el informe final.

“Como un condado, estamos muy interesados en la seguridad del tráfico en nuestras comunidades no incorporadas, y estamos trabajando estrechamente con la comunidad, incluso con East Yard Community for Environmental Justice para implementar estas mejoras a las calles”, dijo Kerjon Lee, portavoz del Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles.

Mapas que muestran las mejoras planificadas estarán en exhibición a partir 21 de abril en el YWCA ubicado en 4315 Union Pacific Ave., Los Ángeles CA.

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March 15, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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