MUSD Cerrará Escuela en Commerce

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Pláticas se hicieron realidad el 1 de marzo cuando votó la Junta de Educación del Distrito Unificado de Montebello a oficialmente terminar de gestionar la Escuela Laguna Nueva como una escuela de jardín de infantes hasta el octavo grado. El último día de clases será el 27 de junio 2012.

Algunos ya lo preveían porque el presupuesto del distrito se redujo al igual que la matrícula estudiantil. La escuela, ubicada en la ciudad de Commerce, ahora se encuentra a mitad de su capacidad con 378 estudiantes este año escolar, el año pasado hubo 764 alumnos.

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Muchos de los estudiantes tomaron la decisión de ir a otra escuela después que el distrito dejó conocer el año pasado que seriamente consideraba cerrar la escuela para ahorrar dinero. La escuela logró mantenerse abierta un año más al eliminar una clase de jardín de infantes, el servicio de autobús, y un guardia de seguridad del campus.

Ubicada entre una planta industrial y un cementerio, la Primaria Laguna Nueva se encuentra sobre Garfield Avenue al norte de Gage. Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

“Entiendo que hay otras fuerzas en juego, como una crisis del presupuesto… pero definitivamente es un momento triste para nosotros”, dijo José Cuevas, un maestro en la escuela durante diez años. Los maestros y padres de familia han sido los más vocales en contra del cierre de la escuela en el último año y desempeñaron un papel decisivo en que se mantenga abierta la escuela un poco más tiempo.

La Escuela Laguna Nueva se inauguró hace dieciséis años para aliviar la sobrepoblación en las escuelas cercanas, pero “hace unos cinco años comenzamos a ver las primeras señales de una disminución de matrícula”, dijo Art Revueltas, el superintendente adjunto de los servicios de instrucción del distrito.

En un momento hubo planes para convertir la colección de edificios modulares temporales en una escuela permanente, pero después que la inscripción del distrito se redujo por 7.000 estudiantes durante los últimos cinco años, el cierre de la escuela parecía tener más sentido, él explicó.

En su apogeo, la primaria cercana, la escuela Suva, tenía más de mil estudiantes, pero ahora sólo cuenta con 800 estudiantes. “Tenemos asientos disponibles en otras escuelas”, dijo Revueltas.

“Este es el momento adecuado para mover a nuestros estudiantes de Laguna Nueva a las otras escuelas de MUSD en la comunidad”, dijo el Superintendente Robert “Bo” Henke, agregando que los estudiantes pasarán a las escuelas “con más servicios y recursos [que Laguna Nueva], como una biblioteca completa, un salón de computación, un gimnasio, instalaciones para educación física y una cafetería.”

El cierre de la escuela también se traduciría en un ahorro de medio millón de dólares, dijo Revueltas, y el distrito ahorraría otros $150.000 una vez que empiece a ejecutar la educación de adultos, clases de la comunidad, y otros programas en la instalación.

Cuevas nota que Laguna Nueva es sólo una de las dos escuelas en el distrito, con grados desde el jardín de infancia hasta el octavo grado, la otra escuela es Rosewood Park School. “Creo que una de las mayores pérdidas es el escenario único, ya que proporciona un ambiente de cultivar donde tenemos a los profesores que siguen viendo a sus alumnos hasta el octavo grado… continúan a darles la atención y platicar con ellos, siguen queriendo saber como esta el estudiante”, dijo Cuevas.

El próximo año, los estudiantes se dispersarán a otras escuelas de su elección en el distrito, aunque muchos “de manera realista” asistirán la primaria Suva y la escuela Intermedia Suva de Bell Gardens, ubicados cerca de donde viven muchos de los alumnos, dice José Franco, director de la escuela.

Muchos de los profesores de Laguna Nueva también continuarán con los estudiantes en las escuelas Suva. Basado en donde viven actualmente, los estudiantes también podrán optar por ir a la primaria César Chávez, la primaria Bandini, Rosewood Park, o la escuela intermedia Bell Gardens.

Franco dijo que la decisión de cambiar el propósito de la escuela no es un reflejo del rendimiento académico de su escuela, lo cual fue una preocupación para algunos padres cuando primero surgieron las conversaciones de cerrar la escuela. El año pasado, la escuela hizo el salto más grande del distrito en los puntajes API, con un incremento de 42 puntos que llevo a la escuela de 703 puntos a 745 puntos.

“Vamos a trabajar para hacer esta transición lo más fluida posible”, dijo Franco. “Nuestra esperanza es que podamos hacer este último año uno de los mejores de Laguna Nueva, al trabajar como un equipo para mantener nuestros estándares académicos fuertes y un ambiente de trabajo colaborativo”.

Durante las próximas semanas, los padres tendrán una oportunidad de comenzar a matricular a sus hijos en otras escuelas. La escuela también está estableciendo un comité para planificar actividades para conmemorar el cierre de la escuela, y es probable que los ex alumnos se invitarán a participar.

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March 15, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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