Recordando la Vida de Ruben Salazar, no Solo su Muerte

By Rosalio Muñoz, Exclusivo a EGP

El pionero periodista latino Rubén Salazar murió a manos de un asistente del Alguacil de Los Ángeles mientras se desintegraba la Moratoria Chicana contra la guerra de Vietnam el 29 de agosto de 1970. Hoy en día, su historia es una inspiración para la comunidad latina, y a todos aquellos que buscan la justicia social.

Es por eso que debemos celebrar su cumpleaños, y no sólo recordar su muerte.

Read this story IN ENGLISH: Remembering Ruben Salazar’s Life, Not Just His Death

En 2008, el servicio postal estadounidense honró a Salazar con su propia estampilla, un homenaje a su comentario firme en una amplia gama de temas, especialmente la lucha de los México-americanos y la expansión del movimiento de los derechos civiles en esas comunidades durante la década de 1960.

Sin embargo, Salazar es quizás mejor conocido por su trágica muerte en la cima de su carrera, cuando se desempeñaba como columnista para el diario Los Angeles Times y editor pionero del noticiero más grande en español al momento, KMEX-TV.

La Moratoria Chicana contra la guerra de Vietnam realizada el 29 de agosto de 1970 terminó con violencia policiaca. Foto por Ralph Arriola

Debido a las trágicas circunstancias que rodearon su muerte, eso con demasiada frecuencia eclipsa las contribuciones de su trayectoria de toda la vida, por eso un grupo local de veteranos activistas el 3 de marzo, se reunirán en la Plaza de la Raza en Lincoln Heights para celebrar el cumpleaños de Salazar y sus logros con una amplia gama de actividades, exposiciones y entretenimiento.

El objetivo del evento es analizar los acontecimientos del mundo — políticos, sociales y culturales — que influyeron los puntos de vista de Salazar sobre la guerra en Vietnam y el movimiento chicano, de los cuales fue motivado a discutir en el noticiero en español y a escribir columnas conmovedoras y críticas.

Aunque no sea algo extraño hoy en día, con la explosión de los blogs y sitios web de medios sociales, durante los años 1960 y 70 era algo inaudito, sobre todo porque provenía de un periodista México-americano, de los cuales habían muy pocos en esos días.

Superando las probabilidades

Salazar nació en Ciudad Juárez, México, pero emigró a los EE.UU. con su familia como niño. Como inmigrante en Texas durante la Gran Depresión, tuvo mucho que superar.

Más tarde en su vida recordó que era común ver carteles en los establecimientos públicos que decían “No se permiten perros, negros o mexicanos”. Sin embargo, aún se alistó en las Fuerzas Armadas y financió sus estudios universitarios con el GI Bill. El llegó a ser el jefe de redacción de su periódico universitario y utilizó su columna regular para hablar contra el racismo y el Macartismo.

Un periodista consumado, Salazar obtuvo sus credenciales de reportero escribiendo informes desde las trincheras. Utilizó su habilidad bilingüe y su conocimiento del barrio para hacer notas profundas desde El Paso, Texas, y más tarde en California, donde fue contratado por el diario Los Angeles Times, y donde cubrió la política, acontecimientos actuales u otro tipo de noticias, con un enfoque especial sobre acontecimientos importantes en la comunidad México-americana.

Como el primer correspondiente de origen mexicano en el extranjero para el Los Angeles Times, Salazar reportó acerca de la guerra de Vietnam, América Central y los Juegos Olímpicos en la Ciudad de México.

En 1969, el periódico lo trajo de vuelta a Los Ángeles donde escribió acerca del creciente movimiento chicano, que rápidamente se convertía en las noticias nacionales.

Salazar llegaría a escribir sobre el cambio de actitudes, las vidas y las actividades de las personas que vivian en los barrios de Los Ángeles durante esos tiempos turbulentos. En 1970, como un columnista del Los Angeles Times y editor de noticiero KMEX, abogó en favor de la comunidad hispana y le dio la bienvenida al movimiento chicano.

Para Salazar, el periodismo era algo más que una carrera, era un vehículo para la democracia. Él veía el periodismo como una manera de influir en la opinión pública y crear un cambio.

Por el otro lado, sin embargo, eso significaba que constantemente estaba bajo el ojo crítico de los interesados en mantener el status quo, y él tendría que aprender a sutilmente y poco a poco romper los estereotipos con el fin de impulsar hacia adelante el movimiento de justicia social.

Él cubrió una amplia variedad de eventos y temas, lo que le permitió encontrar maneras de conseguir reconocimiento acerca de las realidades del barrio como noticia. A la vez, ayudó a la comunidad México-americana que se considera como protagonistas de la noticia y creadores de la historia.

Rubén Salazar se estaba convirtiendo en un periodista activista cuando su vida se vio truncada, asesinado por un proyectil de gas lacrimógeno de un asistente del alguacil mientras reportaba acerca de la Moratoria Chicana del 29 de agosto de 1970. De acuerdo con el informe del médico forense Salazar llevaba puesto, igual que los manifestantes, un botón verde, blanco y rojo que leía: “Moratoria Chicana 8.000 muertos ¡YA BASTA! L.A. 29 de agosto.” Él tenía apenas 42 años de edad.

Foto de EGP

El evento del 3 de marzo, que coincide con lo que hubiera sido el cumpleaños 84º de Salazar, e incluirá una exposición de fotografías, artículos, arte, documentales y lecturas dramáticas de algunos de sus artículos más importantes.

Un panel de líderes, educadores y periodistas hablarán sobre la influencia de Salazar en un momento trascendental en el movimiento chicano y de los derechos civiles. Estudiantes de la universidad, de la preparatoria y más jóvenes serán parte del programa.

El evento — producidos por el Centro de Recursos del Movimiento Chicano y Plaza de la Raza — esta abierto al público y gratuito. Comenzará a las 1:00 pm en el Teatro Margo Albert en la Plaza de la Raza, ubicado en 3540 N. Mission Road, Los Ángeles, CA 90031. Para obtener más información, llame al (323) 229-1994.

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March 1, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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