Adolescente se Postula Como Candidato en Commerce para 2015

Aún no puede recaudar fondos, pero dice que quiere hacer correr la voz acerca de su candidatura.

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Residente de Commerce Johncito Peraza Romero, de 15 años de edad, esta contando los días hasta que cumpla los 18 años.

A esa edad podrá postularse como candidato al concejo municipal.

Al igual que muchos adolescentes de su edad, a Peraza le gusta jugar deportes, hablar con sus amigos en Facebook, y ver películas.

Pero a diferencia a muchos adolescentes de su edad, él asiste regularmente a las reuniones del consejo y de las comisiones, él habla en las reuniones de la junta escolar del distrito, y sintoniza el noticiero C-SPAN todas las mañanas antes de irse a la escuela.

Johncito Peraza

En enero, Peraza anunció su campaña para postularse al Concejo Municipal, pero no es capaz de participar en una elección del concejo municipal hasta marzo de 2015. A pesar de que no se le permite recaudar fondos o recibir donaciones para su campaña, él dice que aún puede hacer correr la voz acerca de sus intenciones de postularse como candidato.

Los recortes propuestos a los programas para jóvenes y adolescentes son lo que lo llevó a postularse para el concejo municipal, él explicó.

Él dice que la ciudad esta enfrentando una “crisis” que no había visto en cuarenta años, y como resultado los recortes presupuestarios amenazan muchos queridos programas de la ciudad. Para él, los programas vitales incluyen el programa de empleo juvenil, las bibliotecas, y los programas de deportes como el fútbol.

En particular, Peraza esta interesado en mantener abierta la rama Atlantic de la Biblioteca Pública de Commerce. “Soy un producto de la biblioteca Atlantic. He estado en todos los programas de lectura durante los veranos. Me han prestado libros. Puedo usar las computadoras. Puedo alquilar DVDs, computadores portátiles y todo eso”, dijo Peraza a un periodista de EGP durante una entrevista que se realizó en la biblioteca Atlantic que estaba llena de actividad y clientes.

Soltar la risa ha sido la primera reacción de muchas personas al escuchar los planes de candidatura de Peraza. Cuando le dicen que es demasiado joven, él responde diciéndoles sus ideas. Él dice que está tratando de obtener más apoyo fuera de sus propios barrios en Bandini y Rosewood Park, donde creció.

El interés de Peraza en el gobierno comenzó cuando estaba en el primer grado, durante la elección llena de suspenso entre George W. Bush y Al Gore en 2000.

“Todo mundo piensa que un voto no va a hacer una diferencia, pero en esa elección, vi la diferencia. Todas las campañas negativas, todos los esfuerzos de hacer una buena campaña, cómo Al Gore fue a la corte contra Bush, cómo menos de cien votos hicieron la diferencia. Despertó un interés en mí”, él dijo.

Aunque Peraza siempre ha estado interesado en el gobierno, lo que realmente lo atrajo a la política local fue la muerte de un amigo que había luchado contra el cáncer de pulmón. Este amigo, que tenía 15 años de edad cuando falleció, fue el primero que trató de “reclutarlo” para el concejo municipal.

“Yo no inicié esta campaña. Uno de mis amigos la inició… Yo le dije ‘¡Estás loco, soy un adolescente… nadie votará por mí. Al principio comenzó como una broma… pero usted sabe, empecé a notar más interés [en mi página de Facebook] y me han dicho que debería entrarle,” dijo.

Vecinos, amigos de su edad, todos lo animaron a postularse. Su hermana continuó el esfuerzo de reclutarlo en enero. Él decidió que lo intentara y pronto inició la página web de su campaña.

Peraza dice que su padre es su inspiración. “Él es un hombre muy trabajador y la economía esta difícil. La economía ha perjudicado a mi familia bastante. Lo veo estirar su sueldo para que dure quince días, asegura que haya comida esté sobre la mesa, y que la hipoteca se pague… no se da por vencido,” explicó.

Ambos padres de Peraza son inmigrantes salvadoreños que han vivido en Commerce durante 15 a 16 años. Su padre vivió previamente en Laguna Hills.

Peraza planea asistir una universidad en el área de Los Ángeles y planea realizar sus estudios al mismo tiempo que maneja su campaña para el concejo municipal. Sin embargo, él insiste en que no ve el Ayuntamiento como un “trampolín” a un puesto superior. Algunas personas le han dicho que algún día podría postularse como presidente del país, pero él no quiere ese trabajo.

Además de su padre, él dice que lo inspira un político joven, John F. Kennedy.

“Él era muy joven… mucha gente lo veía como un instrumento y una broma porque era joven. Nadie lo tomaba en serio,” dijo Peraza. “Mucha gente así me ve. Soy joven. Mucha gente piensa que seré una broma. Yo les digo mira a John F. Kennedy. Él fue joven… él defendió lo que creía sin importar que no fuera popular.”

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April 26, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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