Arte y Desarrollo Chocan en el Este de Los Ángeles

Algunos temen que la construcción de dos escuelas podría significar el fin para los murales de un “hito” cultural.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Los residentes del Este de Los Ángeles están debatiendo los pros y contras de dos nuevas escuelas que podrían mudarse a la calle East 1st Street en la zona no incorporada del Este de Los Ángeles. Una de las escuelas podría estar construida sobre la antigua tienda First Street Store.

Un mural ubicado en el exterior de la tienda cerrada actualmente esta al centro del debate.

Read this story IN ENGLISH: Battle Brewing Over Historic East LA Murals at Former First Street Store Building Site

Localizado en 3640 E. 1st St., la tienda First Street Store, también conocida cariñosamente como “La Primera”, durante décadas fue la única tienda de departamentos en el Este de Los Ángeles.

Preocupados sobre la demolición del edificio y los murales que lo adornan, artistas han comenzado a recoger firmas con la esperanza de salvar la obra de arte.

A pesar de que un proyecto formal no se ha presentado al Departamento de Planificación del Condado, la Conservación de Murales de Los Ángeles (MCLA por sus siglas en inglés) ha emitido una advertencia que el mural de 1974 titulado “La historia de nuestra lucha” (The Story of Our Struggle), podría caer víctima al desarrollo del sitio.

La Conservación de Murales, una organización sin ánimo de lucro, está promoviendo una petición para salvar el mural.

Los defensores de los murales dicen que la petición no fue un ataque calculado para prevenir que llegue las escuelas, sino el posible resultado de una falta de comunicación.

La antigua tienda está situada en 3640 E. First Street, durante décadas fue la única tienda de departamentos en el Este de Los Ángeles. El edificio esta vacante desde 2007. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El desarrollador, Pacific Charter School Development (PCSD), no ha negado su intención de demoler y desarrollar el sitio y una propiedad al lado, pero tampoco ha proporcionado muchos detalles sobre sus planes, de acuerdo con los artistas.

Hasta la fecha, los únicos planes que se han presentado formalmente son para una escuela secundaria en la propiedad pegada a un lado, y sin murales, ubicada en 3650 E. 1st Street, de acuerdo con el director de Planificación del Condado de Los Ángeles Richard Bruckner.

“La demolición [del edificio sin murales] podría comenzar durante el verano,” dijo Bruckner EGP.

Los artistas han comenzado una campaña para salvar los murales, y están hablando con las empresas locales y los vecinos sobre el tema, de acuerdo con Isabel Rojas-Williams, directora ejecutiva de MCLA.

“El mural tuvo como objetivo educar a la comunidad, es uno de los murales más importantes de ese segmento del Este de Los Ángeles”, dijo Rojas-Williams, explicando que los murales muestran los problemas que han afectado a la comunidad Chicana, pero que nunca se enseñaban en las clases de historia.

Los murales están compuestos de 18 paneles de azulejos pintados. El mural “se distingue en la actualidad como el hito histórica de herencia cultural más grande del Este de Los Ángeles, que simboliza el valor de nuestra comunidad México-americana y chicana”, afirma a la petición.

Eli Kennedy, el presidente del organismo inmobiliario Pacific Charter School Development (PCSD), dijo a EGP que están muy conscientes de la importancia de los murales y tienen un plan para preservar y reincorporarlos al diseño del nuevo edificio.

“Valoramos y totalmente respetamos esos murales, tenemos la intención de hacerlos una parte del campus”, él dijo.

Añadió, sin embargo, que mantener la fachada con los murales, podría ser un obstáculo para el objetivo de crear una instalación segura y de alta calidad. Las propiedades actualmente se encuentran en tramites de venta, y la financiación de la construcción podría ser limitado, él dijo.

Los clientes de PCSD para estos proyectos es Alliance College-Ready Public Schools.

La semana pasada, PCSD dio a conocer un dibujo de la nueva escuela secundaria que mantiene los murales pero cambia su orden de presentación.

Pacific Charter School Development quiere demoler el edificio actual para construir una preparatoria. Esta imagen muestra el nuevo edificio con los murales conservados incorporados a la arquitectura del nuevo edificio. Imagen por Berliner and Associates Architecture, cortesía de Pacific Charter School Development.

El diseño no es aceptable para Johnny D. González, quien encabezó el proyecto del mural original como una manera de atraer a los turistas culturales al Este de Los Ángeles.

“Quiero hacer hincapié en… que todo tiene que seguir siendo tal como es para respetar la integridad del edificio y el mural”, él dijo a EGP.

González dice que él y otros se reunieron con representantes de PCSC y no demoler el edificio nunca fue presentada como una opción para el desarrollador.

“Estábamos tratando de obtener respuestas, no sabíamos si sería derribado de inmediato”, González dijo. “Aún tememos que mañana puedan estar allí derribándolo”.

Cerca de 2.000 firmas ya se han recogido para tratar de evitar ese destino, él agregó.

David Botello, uno de los artistas que trabajó en el mural, ha escrito un recuerdo de seis páginas de la tienda. “El mural estaba destinado a durar. Si se desmantela, será muy costoso volver a instalarlo. Eso talvez nunca se haga. Déjenlo así y adapten el edificio [para su nuevo uso]. Muéstrenles a los alumnos el valor real del arte”, escribió.

Botello dijo el edificio Van de Kamp en Glassell Park se ha conservado con fondos públicos y lo mismo se podría hacer para la antigua tienda, pero lo subestiman.

Además, él dijo que una escuela charter probablemente traería menos negocios a la zona, una noción con la cual algunos comerciantes no están de acuerdo.

“Mi preocupación es que no hay negocio”, dijo Francisco Carrasco, dueño de la casa de empeño Don Francisco. Su tienda esta enfrente del edificio. Él dijo que no firmó la petición cuando se le preguntó.

Él y otros negocios a lo largo del corredor comercial, que a una vez fue prospera, están sufriendo debido a varios factores incluyendo el cierre de la tienda First Street Store en 2007, la eliminación de Metro de varias líneas de autobuses locales, y la mala economía. César Chávez y el Bulevar Whittier ahora son los corredores comerciales principales, pero no siempre fue así, dijo Carrasco.

Carrasco cree que los adolescentes y sus padres podrían ayudar a estimular el corredor.

“La gente que vive aquí están frenando el desarrollo y la comercialización,” dijo y añadió que el corredor está todavía en una espiral descendente.

El problema es que los vecinos residenciales quieren que todo siga “igual, o peor,” dijo Carrasco.

Daniel Oh, el dueño de Unique Dollar, dijo que la escuela es una buena idea, pero piensa que el sitio podría ser demasiado pequeño así como es.

Marisol Cárdenas trabaja en uno de los negocios situados dentro de Unique Dollar. Ella dice que la escuela podría traer más negocio, pero añade los murales deben ser preservados.

“Son una parte del Este de Los Ángeles y deben de dejarlo como está”, dijo Cárdenas.

Jesse Torres, presidente del banco Pan American ubicado al cruzar la calle en la calle 1st Street, dice que la construcción pone en competencia la historia y el desarrollo económico, y lamentablemente de cualquier manera uno de los dos perderá.

Él apoya la preservación de los murales, pero no la preservación del edificio completo, dijo a EGP.

La presidenta de Alliance for College-Ready Public Schools Judy Burton dice que la secundaria sería una nueva escuela pero la preparatoria ya esta en existencia en otra parte del Este de Los Ángeles.

La Escuela de Artes de Medios y Diseño Entretenimiento (Media Arts and Entertainment Design High School ) fue inaugurada en 2009 en Whittier Boulevard, cerca al Teatro Golden Gate, y se planea mudar a la calle 1st Street porque ha superado el espacio en su ubicación actual, ella dijo.

Burton dijo que los murales son “bellos” y que siempre se había planeado mantenerlos.

“El problema es que los fondos públicos estatales exigen que se adhieran a las directrices del estado”, ella dijo, explicando que la preservación de la fachada original puede plantear una cuestión de seguridad.

La secundaria será financiada con fondos privados, mientras que la escuela secundaria se construirá utilizando fondos de los contribuyentes de impuestos, ella dijo. En última instancia la secundaria pasará a ser propiedad del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, si la Alianza cierra la escuela, ella dijo.

Construido en 1924, el edificio de la antigua tienda First Street Store no ha sido reconocido como un hito histórico.

De acuerdo con Adrian Scott Fine, director de promoción para el Los Angeles Conservancy, su organización no ha adoptado una posición formal sobre el tema, pero ven la importancia tanto del edificio como los murales para la comunidad.

Los Angeles Conservancy, que ha abogado activamente por la preservación del Teatro Golden Gate y otros sitios en el Este de Los Ángeles, está prestando atención a las discusiones de la antigua tienda First Street Store. Fine nota que “salvar elementos [de un edificio] no es preservación significativa”.

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April 26, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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