Escrutinio de Votantes de Vernon por Elección Que Aproxima

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

El guardián independiente de Vernon ha estado investigando unas denuncias de posible fraude electoral en las semanas antes de las elecciones del concejo municipal del 10 de abril, en el que el concejal Daniel Newmire enfrentará a su retador Michael Ybarra.

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La investigación fue motivada por denuncias que en una casa de tres dormitorios había nueve votantes registrados, dijo John Van de Kamp, el Asesor Independiente de Ética para Vernon, quién cuenta con un equipo de investigadores que están caminando por las calles, entrevistando a los votantes, a los candidatos y a los miembros del consejo municipal para determinar su historia y los estados de inscripción de los votantes.

La información que colectan se compartirá con la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles, él dijo. Shiara Dávila-Morales, portavoz de la Oficina del Fiscal del Distrito, dijo que a partir del martes no se había abierto una investigación criminal sobre el asunto.

Mientras tanto, se colocan bajo un microscopio los más o menos setenta votantes en la primera elección desde hace más de 20 años para llenar un asiento en el concejo municipal.

Mientras que las campañas individuales cortejan a los votantes, también escanean los registros de inscripción de votantes, observan con sospecho cualquier señal de actividad inusual, marcando los hogares con un gran número de votantes registrados, los votantes que se acaban de matricular, y los votantes que viven en un lugar inusual. En un caso, dos votantes registrados tienen domicilios que no existen.

En una ciudad con una población tan pequeña, “obviamente los votos, cuatro o cinco para un lado u otro, podrían inclinar la elección”, dijo Van de Kamp.

Durante una reunión del consejo municipal el martes, los miembros de la cámara de comercio, que oficialmente respalda a Ybarra, implicaron que el hogar en cuestión está conectado al concejal Richard Maisano.

“Lo que me parece preocupante… es aprender que algunas de estas familias provienen del lavado de autos Red Carpet Car Wash del Sr. Maisano…” dijo la directora de la Cámara de Comercio de Vernon Marisa Olguín durante el período de comentarios del público en la reunión.

Héctor Moreno, la persona que arrienda la casa con los nueve electores, es un empleado del lavado de autos gestionado por el concejal Maisano. Moreno no puede votar porque solo es residente legal, pero otra persona con su mismo apellido aparece como un votante registrado en ese hogar, junto con otros.

Olguín agregó que se acababa de enterar de otro hogar en el que cinco personas están viviendo en un apartamento de una sola recamara. “Estoy preocupada por esto. Quiero que la comisión de vivienda investigue algunos de los procesos”, ella dijo.

Newmire y Maisano no se defendieron de las acusaciones de Olguín durante la reunión pero Newmire dijo a EGP después de la reunión que esta elección es una “cosa rara que está pasando en Vernon.”

“La gente se está enloqueciendo, quieren saber quiénes son esas personas… todos hemos estado trabajando para encontrar las respuestas a todas esas preguntas”, él dijo.

Newmire cree que Moreno se trasladó a la casa en 2008, y piensa que las otras personas son sus amigos y familiares quienes invitó a vivir con él para “ayudarlos”.

Él agregó que mientras la cámara los está atacando a él y a Maisano, nadie está “haciendo preguntas al otro lado.”

Él preguntó por qué nadie menciona los tres votantes registrados en la misma dirección que La Villa Basque, un restaurante propiedad del ex alcalde de Leonis Malburg, y dos votantes adicionales registrados en la casa del oponente de Maisano.

De acuerdo con Devyn James, uno de los votantes registrados en la dirección de La Villa Basque, en realidad hay cuatro de ellos viviendo en un apartamento en el segundo piso del restaurante. James dijo a EGP que su primo trabaja en el restaurante, y él acaba de mudarse al apartamento hace una semana, y agregó que está esperanzado para votar en las elecciones de la próxima semana.

Van de Kamp dijo que ellos tienen más que desentrañar en los próximos días. “Estamos siendo cuidadosos, porque no queremos prevenir que vote alguien con el derecho a votar”, él dijo.

Él aseguró que la ciudad está “avanzando hacia una elección limpia, e instamos la cooperación de todos los ciudadanos de esta comunidad que nos ayuden a llegar a ese punto, porque esta en el interés de todos los interesados que esto se haga de la manera correcta”, él dijo.

Mientras tanto, los candidatos deberían de estar hablando de “su visión de lo que quieren para Vernon en los años porvenir, lo que su relación con Vernon será”, él dijo.

Olguín señaló que la cámara está satisfecha ahora que el fiscal podrá involucrarse, diciendo: “Estoy muy preocupada, pero muy contenta que el sistema judicial, la fiscalía se va a preocupar de esto. Está fuera de nuestras manos. Esto se realizará de manera democrática. Puede ser un poco incómodo… pero podemos superar esto y pasar a lo siguiente.

Mientras tanto, el Senador Kevin de León, cuyo apoyo a la ciudad el año pasado la salvó de la desincorporación, ha tomado un interés especial en el seguimiento de las reformas de Vernon. De León puso en libertad un comunicado la semana pasada diciendo que él confía en que la investigación terminará con lo que queda de las viejas lealtades de la ciudad.

Hace seis años Vernon casi tuvo una elección disputada, en la que un grupo de personas se trasladaron a un edificio y se registraron para votar poco después. La ciudad afirmó al momento que se trataba de un complot para apoderarse de la ciudad y rescindió los documentos de nominación de las elecciones y el registro de votantes de estos individuos.

Posteriormente se iniciaron medidas en los últimos años con fin de prevenir una situación de toma de control, incluyendo limitando el número de asientos libres del consejo a uno por cada elección regular para evitar que los asientos del consejo sean cogidos por una lista de candidatos compañeros.

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April 5, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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