Fallece Activista, Fundadora de ‘Madres del Este de Los Ángeles’

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Una activista que ayudo a capacitar a las madres de un barrio urbano cómo una fuerza que tomar en cuenta, falleció la semana pasada.

Lucy Delgado, fundadora de Madres del Este de Los Ángeles (MELA por sus siglas en inglés), falleció el 11 de abril a los 87 años de edad.

Delgado nació el 15 de diciembre, 1924, y vivió toda su vida en Boyle Heights.

Read this obituary in ENGLISH: ‘Mothers of East LA’ Founder Passes Away

Lucy Delgado (Foto cortesía de Mothers of East LA)

Ella está siendo homenajeada como una líder fuerte que organizó a las madres del Este de Los Ángeles durante la década de 1980 para luchar en contra la construcción de una prisión en Boyle Heights, así como una mujer elegante que dedicó su vida a mejorar la comunidad local.

Delgado ayudó a crear un movimiento entre la gente que estaba harta de que su barrio sea un vertedero de los proyectos públicos rechazados en otras comunidades.

“Hubieron manifestaciones semanales cada lunes por la noche… a cientos de madres junto con sus esposas e hijos marchaban por el puente del Bulevar Olympic para exigir que sus voces sean escuchadas”, dice la página web de MELA acerca de las manifestaciones contra la propuesta prisión.

La Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina dijo que Delgado fue una inspiración para todos los que lucharon contra la prisión en el Este de Los Ángeles, incluso ella misma.

“Durante nuestros tiempos más bajos, su sonrisa y su determinación nos impulsó hacia adelante. Cuando uno hablaba con ella, ella te apretaba la mano con un apretón cariñoso, un amable recordatorio de todo lo que uno ama y por lo que uno trabaja. Ella amaba a su iglesia y amaba a su comunidad y aparte de sus obligaciones con su familia, su iglesia, y su comunidad, ella en el fondo era una guerrera por la justicia”, dijo Molina a EGP por correo electrónico.

“Lucy Delgado fue una tremenda defensora para nuestra comunidad. Tuve orgullo en luchar a su lado para impedir la construcción de la prisión en Boyle Heights. Ella fue una mujer dulce pero fuerte, que trabajó incansablemente para mejorar nuestra comunidad y ser un ejemplo de capacitación para aquellos que sigan. Ella nos hará mucha falta”, dijo la Congresista Lucille Roybal-Allard a EGP en un comunicado.

El Alcalde Antonio Villaraigosa llamó a Delgado “una de las luces brillantes de Boyle Heights.” Sus vecinos están en una mejor situación hoy debido a sus esfuerzos extraordinarios y su determinación, dijo Villaraigosa por correo electrónico.

Su lema fue “Primero mi fe, segundo mi amor por Boyle Heights”, dijo la directora ejecutiva actual de MELA Diana del Pozo-Mora, cuya madre Josie Del Pozo fue hermana de Delgado. Las dos mujeres y Lucy Ramos establecieron MELA.

“Lucy Delgado fue una defensora incansable para concienciar a la comunidad… luchó contra las injusticias ambientales en su propio patio”, dijo Del Pozo-Mora.

Monseñor John Moretta, pastor de la Iglesia Resurrección, trabajó con Delgado en numerosos temas de justicia social a través de los años, incluyendo la lucha contra la cárcel.

“Hemos perdido a una verdadera matriarca, es una pérdida no sólo para su familia, pero para todo Boyle Heights. Ella si era alguien,” él dijo a EGP.

La batalla para detener la prisión duró casi una década, pero los residentes del Este de Los Ángeles fueron victoriosos cuando la prisión fue construida en Lancaster, dijo Frank Villalobos de Barrio Planners, Inc., quién junto a Moretta era uno de los integrantes masculinos de MELA.

“Con una mujer cabeza de familia mostrando el camino” y con la ayuda de algunos legisladores claves, lograron éxito en desafiar en la corte los proyectos no deseados, dijo Villalobos.

Sin embargo, la participación comunitaria de Delgado y de su hermana empezó mucho antes de la lucha contra la prisión, dijo Villalobos. Ellas estuvieron muy involucradas con el distrito escolar y otras cuestiones en el barrio de la parroquia Asunción, dijo Villalobos.

Delgado se unió a César Chávez, durante su primer ayuno en contra del uso de los pesticidas sobre las uvas en California, recordó Del Pozo-Mora.

El concejal José Huizar dijo que ella fue “única en su clase”. “Lucy Delgado… trabajó incansablemente para ayudar a los necesitados,” él dijo. “[Su] profunda preocupación por la salud y la seguridad de su barrio la hizo una inspiración para todos como una líder de acción, del cambio y del empoderamiento,” agregó.

Delgado también fue conservacionista de lo histórico y luchó contra la construcción de las carreteras que atraviesan Boyle Heights, y contra cambiar el nombre de la avenida Brooklyn a César Chávez.

Ella promovió la restauración del templo judío Breed Street Shul y la creación del Museo Nacional Japonés-Americano en Little Tokyo. Delgado fue miembro fundador de la Sociedad Histórica de Boyle Heights y del Comité de Preservación del Breed Street Shul.

También fue miembro fundador del Consejo Vecinal de Boyle Heights, la Organización de Vecinos de Boyle Heights (Boyle Heights Neighbors Organization), además fue activa en muchas otras organizaciones y grupos.

Durante la década de 1990, ella luchó contra los planes de Vernon para construir un incinerador de residuos peligrosos. Más recientemente, ella protestó planes para una planta de energía en Vernon, y la venta de alcohol en una farmacia minorista que abrirá el sitio del Teatro Golden Gate.

Delgado apoyó los proyectos de transporte de METRO/MTA en Boyle Heights. Y un proyecto de embellecimiento con Mosaicos en una sección de la Avenida César Chávez, cerca de la calle Soto, muestra su talento como artista.

El activismo de Delgado fue impulsado por su preocupación por la salud y la seguridad de su barrio. Ella luchó contra el “racismo ambiental” y se ocupó de cuestiones de calidad de vida, dijo Del Pozo-Mora.

Ella desafió el estereotipo que los pobres no se preocupan por el medioambiente, Del Pozo-Mora dijo.

Delgado deja tres hijos—Robert, Víctor e Irene—siete nietos y cuatro bisnietos. Ella fue enterrada ayer en el Cementerio Calvario.

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April 19, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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