Policías de Bell Gardens Acusados de Usar ‘Fuerza Letal’ Contra Hombre Desarmado

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

El Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles está investigando un tiroteo que involucró agentes del Departamento de Policías de la Ciudad de Bell Gardens, quienes el 20 de abril hirieron a un hombre que quedó hospitalizado.

El lunes, un amigo de la familia del hombre habló en la reunión del Concejo Municipal de Bell Gardens y acusó los agentes de policía de utilizar fuerza letal injustificada cuando le dispararon a Johnny Estrada, de 20 años de edad, quien no cargaba una arma.

“Bell Gardens no es una zona de combate”, dijo Alfredo Álvarez, quien dijo que es un ex soldado. Álvarez no fue testigo de los disparos.

Según la policía, los agentes estaban respondiendo a una llamada acerca de una disputa familiar alrededor de las 6:40 p.m. el viernes pasado sobre la cuadra 6800 de la Avenida Marlon. Allí vieron a Estrada—identificado como el agresor sospechoso—sentado detrás del volante de un automóvil con el motor en marcha. Estrada negó seguir las ordenes y salir del vehículo, poco después se realizó el tiroteo, según las autoridades.

Los policías le dispararon a Estrada después de que hizo acelerar el motor, causando que las llantas derrapen. Ellos pensaron que Estrada podía estar usando su coche como un arma contra miembros de su familia que estaban parados enfrente del coche, dijo Pedro Gómez, agente de la sede del Alguacil.

Álvarez dijo que el tiroteo ha arrojado una luz negativa sobre el departamento de policía y el ayuntamiento de la ciudad. Él antes admiraba el departamento de policía de la ciudad, pero ahora este ha perdido la confianza de la comunidad, él dijo.

Álvarez y otros 10 amigos y vecinos en la reunión dijeron a EGP que Estrada estaba en plena discusión con su madre cuando alguien llamó a la policía. Cuando llegaron, los policías sacaron sus armas y apuntaron a Estrada a pesar de que no hizo ninguna amenaza de violencia. Los policías también apuntaron sus armas contra otras personas en la escena, incluyendo la madre de Estrada, ellos afirmaron.

La madre de Estrada, María Álvarez, dijo a KCAL 9 que los agentes estaban tratando de romper las ventanas del coche antes de que dispararon contra su hijo. Ella también dijo que no era la primera confrontación de su hijo con la policía, agregando que él estaba programado para aparecer en la corte esta semana en relación con un incidente en el cual alega que la policía lo golpeó.

Estrada se encuentra hospitalizado en condición estable, de acuerdo con la portavoz del Alguacil Nicole Nishida. Ella no pudo confirmar el número de balazos que Estrada recibió ni donde en su cuerpo resultó herido, pero Alfredo Álvarez dijo a EGP que le dispararon tres veces y una de las balas le rozó la cara.

Araceli Martínez, quien dice que su hijo es el mejor amigo de Estrada, dijo que la policía le dijo a Estrada que salga del coche o le dispararían en la cabeza.

Ella y otros se quejaron que los policías no se comportaban de manera profesional.

Estrada tiene dos trabajos y estaba asistiendo clases para obtener su diploma, dijo Martínez. “Él está tratando de hacer bien con su vida”, dijo Martínez a EGP.

Estrada no es un pandillero, es sencillo y vive con su madre, tres hermanas y un hermano, dijeron sus amigos a EGP después de la reunión del consejo.

Martínez dice que Estrada ha ganado la conciencia.

Como es habitual los tiroteos que involucran a policías, los detectives del Alguacil están investigando el caso. La investigación podría tomar un par de meses, según Nishida.

En la reunión del lunes, los miembros del consejo dijeron que le desean una recuperación rápida a Estrada, pero dijeron que esperarían la conclusión de la investigación antes de juzgar a los policías.

Sin embargo, el alcalde en funciones de Bell Gardens Sergio Infanzón dirigiéndose a Alfredo Álvarez durante y después de la reunión dijo que si la comunidad tiene desconfianza con el departamento de policía, las quejas se deben presentar a cualquier momento no solo después de que se produjo un incidente como este.

En respuesta a un correo electrónico, el capitán de Policía de Bell Gardens Jeff Travis dijo a EGP que la investigación está en curso y por lo tanto no podía proporcionar la información solicitada.

El Administrador de la Ciudad Philip Wagner dijo que asume que los policías de Bell Gardens no están exentos de críticas, especialmente durante los incidentes de este tipo, pero dijo que nunca había escuchado que los residentes desconfiaran de los policías.

“No creo que la desconfianza es el consenso de la comunidad”, dijo Wanger, señalando que el Programa de Vigilancia Vecinal (Neighborhood Watch) cuenta con cientos de participantes que probablemente apoyan al departamento de policía.

Los policías de Bell Gardens están “altamente capacitados conforme a los requisitos y las normas exigidos por el Estado y el departamento no es diferente que cualquier otra agencia de aplicación de la ley en California”, dijo Wagner acerca de la profesionalidad.

Los agentes implicados en el tiroteo no han sido identificados.

Información de City News Service fue utilizada en este informe.

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April 26, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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