Anuncian Inversión Federal en Estudiar Alzheimer

By Servicios EFE

El gobierno del presidente Barack Obama anunció el 15 de mayo que asignará casi 24 millones de dólares para un estudio de la prevención del mal de Alzheimer y las pruebas de un aerosol de insulina que ha mostrado resultados prometedores.

Las autoridades de salud pública calculan que hay en EE.UU. unos 5,1 millones de personas afectadas por el mal, que provoca el deterioro del cerebro, y que el número de pacientes probablemente se duplicará en pocos años.

De acuerdo con la Asociación Estadounidense del Alzheimer, los ancianos afro-americanos e hispanos tienen más probabilidades que los ancianos blancos de padecer el mal de Alzheimer y otras demencias.

Los afro-americanos tienen casi dos veces más probabilidades que los blancos, y los hispanos casi una vez y media más probabilidades que los ancianos blancos de padecer esta enfermedad.

Según esa organización, no hay factores genéticos conocidos que puedan vincularse con esas diferencias en la prevalencia entre distintos grupos étnicos, y en cambio los factores de riesgo son condiciones como la alta presión arterial y la diabetes, los niveles más bajos de educación y otros elementos socioeconómicos.

Hay, además, pruebas de que la falta de un diagnóstico adecuado es más común entre los hispanos y los afro-americanos que entre los ancianos blancos.

“Estos pasos son los cimientos de un esfuerzo histórico para combatir el mal de Alzheimer”, dijo la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius.

“Éste es un plan nacional, y no sólo del Gobierno federal, porque la reducción de la carga de Alzheimer requerirá la participación activa del sector público y el sector privado”.

El envejecimiento relativo de la población de Estados Unidos, y el arribo a la tercera edad de la generación nacida después de la Segunda Guerra Mundial, se combinan para que el mal de Alzheimer sea una de las mayores preocupaciones de salud pública en el país.

Al mismo tiempo, recordó Sebelius, millones de familias lidian con los costos físicos, emocionales y financieros de atender a un ser querido afectado por el mal de Alzheimer.

El gobierno canalizará donaciones de unos 16 millones de dólares para un primer estudio de prevención entre personas con alto riesgo de desarrollar esa enfermedad, que se acentúa después de los 65 años de edad.

Asimismo el gobierno dedicará unos 7,9 millones de dólares a las pruebas de un aerosol nasal de insulina que ha dado buenos resultados en los estudios anteriores.

El objetivo, dijo Sebelius, es hallar para el año 2025 una forma eficaz de prevenir o de tratar el mal de Alzheimer y de mejorar el cuidado que se brinda a las personas ya afectadas por esa enfermedad que deteriora el cerebro.

En un año electoral el presidente Obama ha enviado al Congreso una propuesta fiscal para el período 2013 que incluye 80 millones de dólares para la investigación del mal de Alzheimer; 4,2 millones de dólares para la educación pública sobre esta enfermedad; 4 millones de dólares para programas de educación de las personas que cuidan a los enfermos; y otros 12 millones de dólares para mejorar la recolección de datos y dar apoyo a los familiares de enfermos.

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May 17, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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