Mercado de Agricultores Estudiantil de Bell Gardens Pierde Financiación

El último mercado al aire libre será este sábado, 26 de mayo.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

na revolución de salud impulsado por estudiantes para educar y mejorar la salud de una comunidad pronto podría llegar a su fin debido a falta de financiación, de acuerdo con los asesores de los jardines escolares de Bell Gardens.

Read this story IN ENGLISH: Bell Garden’s Farmers Market Closure Will Hurt Community’s Access to Healthy Food

En 2008, la Campaña por un Bell Gardens Más Saludable (CHBG por sus siglas en inglés) recibió una subvención de la Iniciativa de Clínicas de la Comunidad por los organismos Tides Foundation y California Endowment. Los fondos se acaban este junio y CHBG no ha logrado conseguir otra subvención, de acuerdo con Lani Cupchoy, gerente de proyecto de CHBG.

Este sábado es el último Mercado de Agricultores de la secundaria Bell Gardens Intermediate (BGI) financiado por CHBG.

El Club de Medio Ambiente de BGI fue establecido hace 20 años para los estudiantes de una escuela, pero en los últimos años, gracias a fondos de una subvención, las lecciones de jardinería y nutrición han alcanzado a la comunidad. La financiación de la subvención, sin embargo, se ha agotado. Fotografía por Lani Cupchoy

El año pasado, Bell Gardens, recibió una cierta publicidad negativa cuando el diario LA Times comparó a la ciudad con Manhattan Beach, una zona afluente. Bell Gardens—una comunidad de bajos ingresos, mayormente hispana—tiene una tasa de 36 por ciento de obesidad infantil, la peor tasa en el Condado de Los Ángeles, indicó el reporte.

La consecuencia no intencional de la nota podría ser la dificultad actual del grupo en conseguir más financiación para el proyecto que actualmente no documenta los cambios de salud de los alumnos, dijo Cupchoy.

“Aquí esta mi argumento: esto es parte de la medicina preventiva”, dijo Cupchoy. “Lo que esta haciendo la clínica es tan especial… son visionarios, están influyendo más allá de las cuatro paredes tradicionales de la práctica de la medicina, están allí [en la comunidad]”, ella explicó.

Cupchoy dice que 180 estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD) están recibiendo educación nutricional a través del programa y más de 5.000 personas han asistido al mercado de agricultores estudiantiles en los últimos cinco años. El programa también cuenta con más de 80 socios en la comunidad y cerca de 400 personas asisten cada mercado de agricultores.

El programa también tiene otros logros. Hace dos meses, en abril, los jardines fueron filmados para un documental en el cual narra Cupchoy. Ella dice que el documental es agridulce, ya que es la culminación de los esfuerzos de jardinería en las escuelas, pero no hay fondos para mantenerlo en marcha.

La campaña recientemente también publicó un libro de recetas saludables creado por los estudiantes.

“Hay numerosos de puntos de venta de alimentos poco saludables en la ciudad de 2.5 millas, los residentes no tienen muchas opciones…pero pueden ir al mercado de agricultores en la escuela para comprar alimentos saludables, y a un bajo costo. Veinte de dólares pueden comprar mucho…” dijo Cupchoy.

Además del mercado al aire libre de BGI, la organización ha expandido los jardines a las primarias Garfield, Bell Gardens, y la preparatoria Bell Gardens. Cada de estas escuelas ahora cuenta con su propio jardín, y un Club de Medio Ambiente o una clase de la jardinería y nutrición.

Cada escuela realiza su propio mini mercado semanal, y una vez al mes o al semestre se unen el mercado de agricultores de BGI que está abierto al público, de acuerdo con Cupchoy.

La primaria Wilcox en Montebello, una escuela de MUSD, también se benefició de la subvención de 2008.

El grupo sueña con hacer la ciudad de Bell Gardens la primera ciudad con jardines en cada una de sus escuelas públicas. Actualmente las primarias César Chávez y Suva, así como la secundaria Suva, son las únicas escuelas en Bell Gardens sin un huerto escolar, dijo Cupchoy.

Jenny Jáuregui, de 12 años de edad, se unió al Club de Medio Ambiente de BGI a principios de este año escolar. La joven ha contribuido al mercado de agricultores de la escuela.

“Yo no sabía nada acerca de la jardinería, me dieron el conocimiento, me enseñaron a ser responsable… y me enseñaron que no sea tímida”, ella dijo a EGP el lunes.

Jáuregui dice que ha sido expuesta a una variedad de frutas y verduras, y en los mercados se hace valiente para impulsar a otros estudiantes, padres y miembros de la comunidad a probar los productos.

“Mis amigos están comiendo más sano, antes solían comer más comida chatarra, como papas fritas, ahora rara vez que se vean comiendo comida chatarra”, ella dijo.

La madre de Jáuregui, cuyo primer nombre también es Jenny, dice que su hija, además de superar su timidez, ha estado aprendiendo cómo ser saludable y cómo disfrutar de un estilo de vida saludable.

Madre e hija están tristes que el mercado llega a su fin.

Sin más financiación el mercado de agricultores de BGI podría volver a ser un evento anual, además, también podrían verse afectadas otros programas de jardinería en otras escuelas.

John Garza y Eva Cupchoy hace 20 años establecieron el club de BGI que ha realizado los mercados al aire libre e impulsaron jardines en otras escuelas. Ambos ahora están jubilados pero siguen como figuras constantes en los mercados de los estudiantes.

Aparte de la ciudad vecina Downey, Bell Gardens, es la única ciudad del Sudeste del Condado de Los Ángeles que ofrece mercados de agricultores, dice Eva Cupchoy, madre de Lani.

“Tenemos que contribuir algo contra este monstruo que es la diabetes y la obesidad. Los chicos están haciendo algo en Bell Gardens para contribuir… Son estos niños que están educando a sus padres y los adultos de la comunidad…” ella dijo.

Garza dice que espera que cuando cese la subvención cada escuela seguirá sus programas de jardinería, pero él sabe que el énfasis de toda la comunidad esta comprometida por falta de financiación.

Se están aceptando donaciones para mantener en marcha un frecuente mercado de agricultores en BGI. Las personas interesadas en donar pueden enviar su donación a la organización matriz: Family Heath Care Centers of Greater Los Angeles Inc., 6501 S. Garfield Ave., Bell Gardens, CA 90201. Para más información llame al (562) 776-5001.

El mercado de este sábado será de 9 a.m. a 1 p.m. en la cancha de fútbol de la secundaria Bell Gardens Intermediate, ubicada en 5841 Live Oak St., Bell Gardens, CA 90201. Para más información llame al (562) 927-1319.

Print This Post Print This Post

May 24, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. ·