Mercado de Empleo Sigue Difícil para Jóvenes Mientras que Acerca el Verano

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

La ciudad de Commerce, que enfrenta restricciones presupuestarias, ha convertido su programa de empleo juvenil de verano a un programa de voluntario pagado con un sueldo.

El programa todavía expondría a más de 80 jóvenes, entre las edades de 14 y 19, a la valiosa experiencia de tener un empleo en los departamentos diferentes de la ciudad. Jóvenes voluntarios seguirán pagados un estipendio de $500 para un total de 200 horas de trabajo de voluntario. En años anteriores, la ciudad pagaba $8 la hora a los trabajadores jóvenes.

Los recortes en las ciudades como Commerce son un recordatorio de que se ha vuelto más difícil para que los jóvenes participen en la tradición estadounidense de trabajar durante las vacaciones del verano. Además de darles a los jóvenes de la zona la oportunidad de aprender lecciones importantes acerca de la responsabilidad y la administración del dinero, también puede ser una manera para que ganen dinero para ayudar a sus familias, más de las cuales están luchando en esta economía difícil.

La tasa de desempleo entre los jóvenes en California ha sido persistentemente alta en los últimos años. En abril, la tasa de desempleo de jóvenes entre las edades de 16 y 19 fue de 36.1 por ciento, más alto que cualquier otro grupo, y un aumento en comparación con el mes anterior.

Julio es considerado el mes pico durante el verano para el empleo juvenil. En julio de 2010, el desempleo entre los jóvenes entre las edades de 16 y 24 alcanzó un récord en la nación, según las estadísticas publicadas por la Oficina de Estadísticas Laborales. El empleo juvenil ha aumentado desde entonces, pero el año pasado se desaceleró el crecimiento.

Los adolescentes, menores de edad, pueden acudir al centro de carreras en sus secundarias para obtener un permiso de trabajo. Ellos a menudo buscan empleo en las tiendas principales y los establecimientos de comida en la zona, como en el Montebello Town Center en Montebello y las Citadel Outlets en Commerce, pero la competencia siempre es dura.

Frank Gutiérrez, gerente de Pac Sun situado en las Citadel Outlets, dice que esta recibiendo un alto número de solicitudes por los adolescentes locales, pero esto siempre ha sido el caso. Como el gerente de otra empresa de ropa en el mismo centro comercial, él dijo que pronto se iniciará la contratación de verano, pero habrá menos puestos disponibles que en años anteriores.

Armando Loza, gerente del Departamento de Jóvenes para Hub Cities Worksource Center en Huntington Park, dice que más de la financiación de trabajo proveniente del gobierno para los jóvenes se está canalizado a los adolescentes cuyas familias enfrentan dificultades financieras.

Él dice que su centro, que atiende a Bell Gardens y otras ciudades del área sureste, cuenta con recursos para un programa de empleo para jóvenes este año, pero sólo para aquellos jóvenes cuyas familias se encuentran aceptando asistencia social. “Creo que lo que estamos tratando de hacer, es averiguar cuales son los jóvenes con mayor necesidad”, dijo Loza.

Él ha visto que el mercado de trabajo se ha vuelto más y más competitivos entre los jóvenes y los adultos que buscan puestos de trabajo. Mientras que no se espera que los jóvenes sostengan a sus familias, y muchas veces no tienen la carga de cuentas que pagar, Loza cree que los puestos de trabajo de verano son una valiosa herramienta educativa para los jóvenes.

“Los mantiene fuera de las calles, los mantiene ocupados, y los ayuda a comprender el valor de un dólar… hace mucho para ayudarlos ver la forma rápida que se puede gastar el dinero”, dijo Loza.

El programa del centro de empleo de los jóvenes recibe fondos del gobierno federal, a través de un programa llamado la Ley de Inversión de los Trabajadores (Worker Investment Act), que ha asignado fondos para programas de empleo juvenil desde 1998. Uno de los componentes clave del programa es el énfasis en la relación entre el rendimiento académico y la capacitación para la fuerza laboral. Los centros WorkSource también fueron financiados con fondos de estímulo en el año 2009 hasta 2010, pero la financiación se ha agotado, dijo Loza.

En preparación para este verano, el gobierno federal recientemente anunció una “llamada a acción” para animar a los empleadores privados a que se comprometan a ofrecer puestos de trabajo a los jóvenes, por la cual se creó el sitio web en http://www.dol.gov/summerjobs/ para este propósito.

La llamada se produjo después que el Congreso optó por no asignar $1,5 mil millones para trabajos de verano y empleo durante todo el año para los jóvenes. El objetivo del llamado es producir 250.000 “oportunidades de empleo” para los jóvenes este verano, con por lo menos 100.000 de estos puestos pagados. En años anteriores el gobierno federal consiguió 80.000 compromisos por empresas privadas que emplean a jóvenes.

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May 31, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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