‘Abejas Ocupadas’ del Parque Salazar son Reconocidos por su Servicio

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Los Amigos de los Jubilados del Parque Salazar (Friends of Salazar Park Seniors) el 1 de junio otorgaron reconocimiento a un grupo de voluntarios, conocidos como las Abejas Ocupadas (“Busy Bee” en inglés), cuyo trabajo entusiasta ha ayudado a embellecer el parque y contribuir al sentimiento amistoso que abunda en el centro dinámico de jubilados ubicado en el Este de Los Ángeles.

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Chris Mojica, un voluntario coordinador de jubilados desde hace mucho tiempo en el centro, dijo que realizaron el reconocimiento para mostrarles agradecimiento a los adultos con discapacidad que trabajan allí hasta cinco días a la semana.

“Ellos son una parte de nosotros”, dijo Mojica a EGP. “Ellos tienen una buena actitud y nos hacen sentir bien cuando están aquí. Sólo queríamos demostrarles que apreciamos su dedicación”, él dijo.

Los galardonados—que tienen de 20 a 70 años de edad—diario ayudan a cuidar el jardín, limpiar, hacer trabajo de oficina y se además se mezclan con los jubilados animados del centro, que en su mayoría son hispanos.

Alfredo Marquez (izquierda) fue uno de numerosos voluntarios "Busy Bees" que fueron reconocidos por su labor en el parque. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Jaime Rodríguez, representante del distrito para el Senador Ron Calderón, presentó elogios firmados por Calderón a las Abejas. Él dijo que las Abejas están haciendo un trabajo increíble en el parque y son un modelo para otros parques y organismos que quieren ofrecer actividades productivas a los adultos con discapacidades.

“En honor a su compromiso y servicio al Centro de Jubilados del Parque Salazar, así como la dedicación que han mostrado a los miembros y al público al ser amable, cortés y confiable. Me uno a los Miembros del Centro de Jubilados, personal del parque, los voluntarios y la comunidad en expresar nuestro agradecimiento y darles las gracias por su servicio”, leían los certificados firmados por el senador estatal.

Las Abejas, que vienen de diferentes programas, han estado trabajando en el Parque Rubén F. Salazar, ubicado en East Whittier Blvd. en el Este de Los Ángeles, desde el año 2008, de acuerdo con Mojica y Arturo Olivas, quien es representante de Choix Vocational Services.

Choix Vocational Services presta servicios a aproximadamente 60 clientes discapacitados en el programa que está financiado principalmente por los centros regionales del Este de Los Ángeles y San Gabriel Pomona, dijo Olivas.

Sus clientes— con retraso mental, autismo y síndrome de Down — aprenden una variedad de habilidades como voluntarios en el parque, incluso aptitudes profesionales y sociales, él dijo. Un entrenador de trabajo también monitorea su comportamiento; uno es asignado a cada tres clientes.

“Es genial ver su trabajo. Esta tan limpio y verde a causa de estos clientes que contribuyen a este centro”, dijo Olivas. “Ellos regresaron la vida a este parque.”

Un honor como este no viene todos los días para los voluntarios con discapacidades, Olivas dijo, señalando que la importancia del reconocimiento es muy valorado por los voluntarios.

René Otero, de 73 años de edad, muestra la camiseta que recibió durante el evento del pasado jueves. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Esperanza García, una residente de Ramona Gardens de 35 años de edad, sonreía de oreja a oreja durante el evento. García dijo que ella ayuda a limpiar las mesas y barrer el estacionamiento, pero su cosa favorita es detener la puerta abierta para las personas mayores con andadores.

José Contreras, residente de El Sereno de 21 años de edad, también dijo que disfruta su trabajo en el Parque Salazar. “Yo siempre trabajo aquí. Me gusta mucho hacerlo seguido, me gusta barrer y sacudir las alfombras afuera”, él dijo.

Una sonrisa iluminó la cara de René Otero, de 73 años de edad, cuando se le preguntó si le gustaba trabajar en el Parque Salazar. Otero es uno de las pocas Abejas de edad avanzada.

“Me gusta limpiar el parque”, él dijo. Su entrenador de trabajo, Lizette Méndez, de Easter Seals con sede en Whittier, dijo que Otero se enoja cuando no puede venir al parque. Otero y otros dos clientes asisten al parque 4 de los 5 días a la semana, ella explicó.

Méndez dijo que además de tomar orgullo en su trabajo, las Abejas están haciendo amigos y utilizan el equipo de ejercicio del parque.

Gloria Valdez, presidente de Amigos del Parque Salazar y miembro del East Los Angeles Lions Club, dijo que las Abejas lo hacen todo, también participan en las sesiones de bingo y de tejer con ganchillo. El Lions Club es un partidario del centro, ella también explicó.

Ray Guerrero, voluntario coordinador de jubilados igual que Mojica, dijo que las Abejas en realidad son “ángeles” y le gusta verlos contentos de poder ofrecer un servicio a la comunidad.

Guerrero dijo que él ayudó a establecer East Los Angeles Remarkable Citizens’ Association, Inc. (EL ARCA), una organización pionera que ayudó a traer servicios para las personas con discapacidad a la zona del Este de Los Ángeles.

“Mi hermano está discapacitado… [la gente tiene que] reconocer que ellos son personas como nosotros”, dijo Guerrero, “sólo necesitan un poco de comprensión y paciencia”.

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June 7, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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