Jefe de Policías de Montebello es Objeto de Demanda por Cuatro Agentes

By Elizabeth Hsing-Huei Chou, Reportera de EGP

Cuatro agentes de la policía de Montebello que formaron parte en una demanda en 2009 contra el antiguo jefe de policías de la ciudad, este mes presentaron otra queja judicial contra la ciudad sobre las presuntas observaciones y acciones del presente jefe de la policía.

La demanda, presentada el 11 de junio, detalla una letanía de alegaciones, la mayor parte de ellas en contra del jefe de policía Kevin McClure, quien asumió el cargo en 2011. La ciudad de Montebello y varios otros oficiales de policía del departamento también fueron nombrados en la demanda.

Los cuatro oficiales demandantes reclaman que McClure pasó a las minorías cuando ascendía de puesto a los oficiales; quito de las paredes de las oficinas el arte africano americano, desestimó el entrenamiento de diversidad cultural como un “montón de excremento,” llamó a los afro americanos “sucios” y las mujeres “MILFs” (mamás con quien se quisiera acostar); e ignoró intentos por oficiales para reportar actividades potencialmente ilegales dentro del departamento.

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La demanda también afirma que la ciudad violó el acuerdo de liquidación de la demanda de 2009 presentada por trece oficiales de la policía de Montebello. En ese juicio, el ex jefe de policía, Daniel Weast, fue acusado de favorecer a los oficiales anglos sobre las minorías. Esa demanda resultó en un acuerdo y la resignación de Weast en 2010.

A pesar de los esfuerzos para eliminar la discriminación de género y raza en las filas de la policía, no es raro que los miembros del departamento de policía todavía tengan actitudes racistas o sexistas, dijo Gage Bradley, el abogado que representa a los cuatro oficiales. Bradley anteriormente, procesó casos similares en Glendale, Bell Gardens y en South Gate, donde ganó $10,4 millones para los oficiales que él representó.

“Hasta hace poco tiempo, los departamentos de policía eran formados solamente por hombres de la raza blanca. Algunos de los veteranos recordarán los días anteriores, en los que los hombres anglos eran la norma y las agentes de policía no se les permitía hacer las mismas cosas que los hombres hacían”, él dijo.

A pesar de las numerosas peticiones por EGP, los funcionarios de la ciudad no proporcionaron una declaración con respecto a las alegaciones fuertes de los oficiales. Los funcionarios dijeron que el abogado de la ciudad para este caso, Richard Kreisler, sería capaz de hacer comentarios, pero él aún no ha respondido.

El concejal Jack Hadjinian dijo el martes que “no podía hacer comentarios” sobre el caso porque es un tema para discusión en una sesión a puerta cerrada programada para el miércoles, 27 de junio—la reunión fue después de la hora de cierre de EGP. El concejal Bill Molinari dijo que todavía no había visto la demanda, por lo que no podía comentar.

Según la demanda, los cuatro oficiales, uno de los cuales fue nombrado jefe interino de la policía en 2010, fueron despojados de muchas de sus funciones; degradados y dado menos prestigio, puestos en posiciones sin oportunidades de avance, o puestos en descanso administrativo involuntario en espera de una investigación “sin definir” interna.

Dos de los oficiales en la demanda, los capitanes Gregory Wilsey y Brian Dragoo, son objeto de una investigación interna. La ciudad originalmente había dicho que era por “posible mala conducta”, pero de acuerdo a la demanda, Wilsey y Dragoo aún no han sido informados del por qué están siendo investigados, y ellos sienten que están en peligro de ser despedidos debido a sus numerosos intentos de proteger a sus colegas, la Sargenta Kimberly Lundy y el Teniente Ricardo Rojas, quienes también son demandantes. Todos los policías en la demanda han estado en la fuerza por más de 20 años.

De acuerdo a la demanda, algunos de los oficiales experimentaron presiones políticas para apoyar a determinados candidatos durante la reciente elección del concejo de la ciudad, y durante el proceso de selección del nuevo jefe de policía fueron presionados a apoyar a McClure.

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June 28, 2012  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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